社交账号登录

社交账号登录

0/34

上传头像

拖拽或者缩放虚线框,生成自己满意的头像

头像

预览

忘记密码

设置新密码

智能

苹果重启汽车项目,也要做自动驾驶

Daisuke Wakabayashi and Brian X. Chen2016-09-10 15:20:54

在曼斯菲尔德的领导下,苹果改变了该项目的关注点,转向了对自主驾驶汽车底层技术的开发。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

就在其他科技巨头准备在自动驾驶领域以竞争姿态奋力前进之际,苹果公司(Apple)也正在重新思考他们在这个领域的计划。

据出席此次会议的三位代表私下透露,作为苹果最具野心的计划之一,自动驾驶汽车项目经历了调整,部分业务被撤销、几十名员工被解雇。

此次裁员也再次让苹果的汽车计划陷入困境。过去两年,该公司对这个代号为“泰坦”的项目加大了资源投入,但并没有取得太大进展。今年七月,公司请来了备受尊重的苹果资深员工鲍勃·曼斯菲尔德(Bob Mansfield)管理这个项目。

苹果不是唯一开发自动驾驶技术的科技巨头。Google 母公司 Alphabet 多年来一直在对自动驾驶汽车进行道路测试,但其主要关注支持自动驾驶技术的底层软件和系统的设计。特斯拉(Tesla)汽车也拥有自动驾驶功能;在最近与之相关的一次致命事故发生后,这些汽车正在接受仔细检查。

另一方面,Uber 计划下周在匹兹堡的受限测试中使用自动驾驶汽车运送乘客。上月,Uber 以 7 亿美元收购了创业公司 Otto,争取到了机器人和自主技术领域的一些顶级专家。

福特(Ford)、通用汽车(General Motors)和菲亚特克莱斯勒(Fiat Chrysler)等汽车制造商均表示,它们希望在五年或更短的时间里实现自动驾驶汽车的批量生产。

但苹果和其他公司的主要区别在于其保密性,这也是该公司的一贯特点。苹果从未承认自己在汽车这一领域的计划。不过苹果公司首席执行官蒂莫西·D·库克(Timothy D. Cook)说过,汽车行业正在经历一场剧烈的变革;今年早些时候,他似乎在年度股东大会上证实了该公司的汽车项目。

库克在会议上说:“你还记得吗?当你还是一个孩子的时候,到了平安夜,你非常激动,不知道楼下会发生什么。现在,平安夜就快要到了。”

在苹果年度股东大会上,总裁蒂姆·库克似乎暗示了苹果汽车项目的存在。图片版权:Monica Davey/欧洲新闻图片社

与会者透露,公司向员工表示,此次裁员是汽车计划“重启”的一部分。一位苹果发言人拒绝对此事做出评论。

在曼斯菲尔德的领导下,苹果改变了该项目的关注点,从对汽车设计和生产的强调转向了对自主驾驶汽车底层技术的开发。彭博社(Bloomberg)此前对这种战略变化进行了报道

电动汽车不再依靠内燃机,而是在电子消费领域更加流行的技术:电池、传感器和软件。而且,自动驾驶汽车可能会改变人们对于公共交通和汽车所有权的传统观念。

两年前,苹果公司开始认真研究如何制造电动汽车,并迅速扩大了这个项目,挖来了电子技术和所谓“机器视觉”技术领域的一些专家,以及汽车行业的一些资深人士。

根据与会者听到的项目介绍,该团队也从苹果内部的其他部门吸收了一些员工,在大约 18 个月的时间里扩展到了超过 1000 名员工。不过随着项目的迅速膨胀,它也遇到了许多问题,从事该项目的人员也很难解释苹果公司在自动驾驶汽车方面能够提供哪些其他公司无法提供的优势。

最初担任汽车项目领导人的苹果老员工史蒂文·扎德斯基(Steven Zadesky)今年由于个人原因离开了公司。他的离去为曼斯菲尔德提供了机会。曼斯菲尔德曾与苹果公司共同创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)密切合作,但他在 2013 年离开了公司的管理团队。

除了偶尔去加州库比蒂诺的苹果总部看一眼,曼斯菲尔德原本基本处于退休状态。在公司的劝说下,他同意回来管理这个项目。在旗舰商品 iPhone 销量下滑的情况下,这个项目代表了苹果的一个新市场。

苹果在该领域已经取得了一定的进步。根据与会者听到的公司规划简介,苹果公司的一些全自动汽车正在一个环境封闭的受限运行线路上接受测试。与会者还表示,和该领域的其他公司一样,要想被主流消费者使用,该技术还需要经历若干年的发展。

翻译 熊猫译社 刘清山

题图来自 www.macrumors.com

© 2016 THE NEW YORK TIMES

喜欢这篇文章?去 App 商店搜 好奇心日报 ,每天看点不一样的。