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智能

你可能不用蓝牙打电话,但它正在改变你身边的世界

Molly Wood2014-10-31 17:33:54

易用性和更长的电池使用时间,是让蓝牙得以真正驱动所谓“物联网”的原因,它也让设备互联的世界的概念成为现实,在这个世界里的设备之间可以彼此沟通,从而实现我们的需求。

本文由《纽约时报》授权《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载。

 

多年来,蓝牙几乎就是闹心的同义词。

把一部手机和一台蓝牙设备或者汽车连接起来(这个过程叫做“配对”),常常很麻烦、很闹心,而且还很诡异。(设备经常会显示“配对失败”,但为什么失败?就得你自己去搞清楚了。)

甚至在可以通过蓝牙实现免提通话的汽车里,这种受挫感也可以接二连三地出现。你可以试试通过蓝牙用 Siri,路怒症(road rage)简直要分分钟发作。

但是,蓝牙正在成为设备进行无线连接使用的默认系统。现在,它可以把手机和健康记录器等可穿戴设备,以及门锁甚至牙刷和灯泡连接在一起。原因就在于:蓝牙已经默默地进化成了一种先进得多的技术。

蓝牙是一种短距离无线电技术,面世于 1999 年。这个产品是由非盈利性的蓝牙技术联盟(Bluetooth Special Interest Group)管理,其成员包括了 2.4 万家企业,只要达到特定的规格,任何一家企业都可以在自己的产品上使用蓝牙。

 

莫莉·伍德尝试了用蓝牙把灯、车库门、门锁、扩音器和其他家用电器都接到一个网络里。她发现这是有可能的,只是不太容易。

这个联盟,以及那一小群可以决定采取哪些蓝牙规格的人,在几年前决定创造一个新版本的蓝牙系统,使其不仅能连接无线耳机和实现免提通话,而且可以连接可穿戴设备、智能门锁、牙刷和广告标志牌。

这个蓝牙的升级版本经历了几次名称的更改:智能蓝牙(Bluetooth Smart)、蓝牙 4.0(Bluetooth 4.0)和低功耗蓝牙(Bluetooth Low Energy)。这种功耗比先前低得多的蓝牙比现在被称为常规蓝牙(Bluetooth Classic)的版本发送的信息要少得多。(据说,蓝牙这个名字源自 10 世纪的丹麦国王、绰号“蓝牙”的哈拉尔一世[King Harald Bluetooth]。)

“蓝牙的角色已经变了,”蓝牙技术联盟发言人卓文泰(Suke Jawanda)说。“全世界的人现在都开始看到,蓝牙无处不在。所有的东西都被连了起来,使用的都是智能蓝牙。”

这个新版本的蓝牙设计之初,就是打算用来在相对较短的距离内实现超快速、超短信息发射——比如你走了多少步,或者一段可以激活手机里的应用的代码。卓文泰把新版本蓝牙称为可连接设备上的“杀手级特性”。

尽管智能蓝牙在 2010 年就推出了,但它现在才刚刚开始应用在更多的设备上。新的标准除了更省电、节约了宝贵的电池寿命之外,也许最引人注目的变化,就是它和其他设备配对的方式。

比如,你现在可以在应用里就实现配对,而不必再到电话的设置里去配对。比如你拿起 Moto 360 智能手表,当你打开手表电源时,它就会要求在你的安卓手机里下载一个应用。

当你下载好应用以后,它会进行搜索,并通过名字找到手表(而且不会显示汽车或者音响等其他附近的蓝牙设备),并生成一个用来验证的配对码。

一些开发者说,易用性和更长的电池使用时间,是让蓝牙得以真正驱动所谓“物联网”的原因,它也让设备互联的世界的概念成为现实,在这个世界里的设备之间可以彼此沟通,从而实现我们的需求。

“对我来说,这就是物联网,”美国佛罗里达州劳德代尔堡(Fort Lauderdale)一家创业公司的创始人华金·普伦德斯(Joaquin Prendes)说。

普伦德斯的公司 Jayster 使用智能蓝牙,把用户的手机和一串钥匙连接在一起,他正在筹集资金,把它最终和钱包连接在一起。他说,该公司的钥匙串和钱包里内置的电池可以使用两年甚至更长时间,而且和手机配对也很容易。

普伦德斯说,当低功耗蓝牙标准推出的时候,他正在摩托罗拉公司做工程师,当时他就意识到了这一技术的潜力。

“这是把之前不智能的东西变智能的完美技术,”他说。但它也有明显的不足。

任何一种蓝牙最大的不足都是它的距离。如果你把手机和家里的调温器用蓝牙连接起来,你还需要把调温器和无线网连起来,以便在外面控制它。如果你只通过蓝牙控制调温器,而你家又很大的话,有可能你人还在室内,但蓝牙连接已经超出距离了。

蓝牙可以覆盖方圆 15 米到 46 米的范围,如果两个设备之间没有任何障碍物的话,覆盖距离能达到 91 米。当然,蓝牙信号会受到墙壁和其他障碍物、以及其他设备干扰的影响。(在处理干扰方面,智能蓝牙比过去的版本效果更好。)

蓝牙的另一个不足是它的安全性。一些研究人员说,他们可以绕过智能蓝牙内建的编码系统,但卓文泰坚称,蓝牙提供的安全性是足够的。

但智能蓝牙并不是唯一可以使用的连接技术,它最强大的对手是 Wi-Fi Direct,它可以提供更快的数据传输速度,以及可能更高的安全性。

Wi-Fi Direct 是基于 Wi-Fi 开发的,但它可以不通过无线路由器实现两台设备之间的连接。比如,有的摄像机(比如新的 GoPro Hero4)就能通过 Wi-Fi Direct 和手机连在一起。这可以让你遥控摄像机,或者在手机里查看和上传照片,效果和摄像机接入无线网络是一样的。

而且 Wi-Fi Direct 上个月有过一次升级,可以让用户更方便地在彼此连接的设备之间收发内容、从手机或者平板上打印东西、播放音乐以及把视频投到另一块屏幕上。

“当你有互联网连接的时候,这些新东西真正的价值就会体现出来,”认证和推广 Wi-Fi 的贸易组织 Wi-Fi 联盟(Wi-Fi Alliance)负责市场的副总裁凯利·达维斯-费尔纳(Kelly Davis-Felner)说。“当你想做的所有酷酷的事情都能实现远程控制、远程监控时,它们都变得更酷了。3 米左右的遥控距离蓝牙可能更合适,但最终你还是会转到 Wi-Fi 上。”

到最后,我们可能会发现,自己身处一个到处是 Wi-Fi Direct 和智能蓝牙的世界。一个更难回答的问题是:是否会有其他连接标准突破这两者的统治,比如近场通讯(NFC)或者另一种可以让设备(现在只限于大多数智能家居设备)实现相互通话的 ZigBee。

这些其他的技术还需要跨越很高的障碍。现在几乎所有的东西都支持蓝牙和 Wi-Fi,而且尤其是蓝牙,它不仅配备成本低,而且正在变得越来越可靠。

随着更多的设备被连接在一起,蓝牙有了一个宏大的设想。卓文泰说,车载蓝牙将开始从一块处理音频流的芯片,变身成为几块芯片组成的芯片组,它可以分享比如胎压、温度等信息。“现在,胎压显示等所有这些东西都由电线连接在一起,”他说。“如果把电线去掉,在车里装上无线传感器,不仅能减轻车的重量、提高续航里程,而且这些传感器现在还能直接无线和手机通话。”

和用蓝牙耳机打电话相比,这个愿景的实现还需要时间。

 

翻译 is译社 葛仲君

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