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商业

Airbnb不光是年轻人的玩意,它也为退休人群创造收入

Amy Zipkin2016-06-21 21:07:47

Airbnb 把年龄超过 60 岁的人看作网站上数量增长最快的屋主群体。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

2014 年,瓦莱丽·瓦尔迪兹(Valerie Valdez)的丈夫泰德(Ted)因心脏病发作过世。与丈夫永别后,现年 60 的瓦尔迪兹住进了加州圣克鲁兹一间车库改装而成的公寓。突然失去了收入的她不知道以后要怎样养活自己。

她在旧金山高档小区诺伊谷(Noe Valley)有一套房,里面住着一位月租客。她通知了这名租客,打扫重漆过这套房子后便搬了回来。她一位朋友的朋友以每晚 60 美元的价格住了进来,并把这套房子挂到了 Airbnb 上。很快,她就又接到了两单入住预订。

图说:瓦莱丽·瓦尔迪兹在旧金山的屋子。她在 Airbnb 和其他网站上出租这套房屋的房间。图片来源:Jason Henry / 《纽约时报》

“这能行,”瓦尔迪兹记得自己曾这样告诉自己,“一切都会好起来的。”

现在,瓦尔迪兹把她那套四居室的屋子(她自己住了其中一间卧室)挂到了 Airbnb、Vacation Home RentalsHomeAwayVRBO 上。在 Airbnb 上,这三间空卧室每间每晚的住宿价格为 105 美元到 155 美元不等。在其它网站上,她把整套房子都挂了上去。她说,去年她一共接待了来自 100 个城市的约 400 名房客。

瓦莱丽·瓦尔迪兹把她那套四居室的屋子(她自己住了其中一间卧室)挂到了 Airbnb、Vacation Home Rentals、HomeAway 和 VRBO 上。图片来源:Jason Henry / 《纽约时报》

在充满田园风光的地方,开一家舒适惬意的住宿加早餐式旅馆——这是许多朝九晚五的上班族长期以来共有的梦想。但这是个很难达成的梦想。尽管如此,许多婴儿潮时代出生的人如今逐渐摸索到了另一种在事实上成为民宿老板的方法。

华盛顿城市研究所(the Urban Institute)退休规划部门主任理查德·约翰逊(Richard W. Johnson)说:“通过这种方式,你真的可以利用原本无法盈利的资产赚到钱。”

2015 年的一项研究调查显示,Airbnb 把年龄超过 60 岁的人看做网站上数量增长最快的屋主群体——2015 年,这一群体人数增长了 102%,而同年网站在美国的整体用户增长率为 85%。Airbnb 预计,公司在全球范围内列出的 200 万套房屋中,有大约 260,000 套是由 60 岁及以上的老人提供的。当然,其中有 64% 的屋主都是女性。(Airbnb 并未跟踪记录用户的婚姻状况。)

他们说,其他家宅出租公司也有年纪较大的屋主,但是这些公司不会根据屋主年龄或性别来划分统计数据。现在甚至还有一种专门针对上了年纪的人的合作公寓。有大约 1500 人每年支付 75 美元的会费,加入了长青家庭旅馆俱乐部(Evergreen B&B Club)——这个俱乐部会为年过半百的屋主宣传他们的住宿加早餐式家庭旅馆。俱乐部希望成员既是屋主又是付费房客,成员每晚只要支付 20 美元,即可享受早餐和其他附带服务。

一些人可能会为失去隐私或与陌生人共处同宿而感到担忧,另外一些冒险尝试这类住宿方式的人则表示,他们的经历大部分都很有价值。

瓦莱丽·瓦尔迪兹家中的一位顾客。图片来源:Jason Henry / 《纽约时报》

2012 年离婚后,66 岁的雅克·舒尔茨(Jacque Schultz)在一场派对上听说了 Airbnb。她看了看自己的复式公寓套房楼下带有独立入口、家具齐全却无人使用的房间,发现这是一个潜在的利润点。她提到自己在田纳西州纳什维尔的房子时说:“这套房子里的空间比我需要的多。”她在房内添置了一个行李架。

她的顾客包括欧洲的游客、来当地参加小型演出的演艺人员,以及新近毕业找工作的大学毕业生。冬天的时候,她会前去拜访位于佛罗里达州的家人。

舒尔茨说,这套 110 美元一晚的单间每个月都会有大约 15 至 20 天处于对外出租的状态。

Airbnb 表示,高级屋主每年工作约 60 天,平均年收入 6000 美元。公司会从屋主收到的预订费用中抽取 3% 的佣金,Vacation Home Rentals 同样也是如此。此外,其他一些公司的抽成收费各不相同。

周围总是陌生人并不会为她增添什么烦恼。她说:“以前我从来没有碰到过任何一次不好的经历。”她此前曾拒绝了一位固执己见,希望避开登记程序的顾客。她会依靠 Airbnb 的审查淘汰掉那些不受欢迎的顾客。

Airbnb 发言人尼克·夏皮洛(Nick Shapiro)表示:“如果哪位可能成为屋主或房客的人在性犯罪者登记簿上出现过、参与过恐怖主义支持派别或者曾被指控犯有暴力犯罪,那么他或她就会被取消资格。”

Airbnb 称,屋主可以要求顾客提供政府部门颁发的身份证明,如驾驶证或者护照。他们为顾客创办了一个被称为 Verified ID 的项目,可以将顾客的线下身份证明与他们的 Airbnb 个人账户关联在一起。公司表示,增加公开评论和反馈也能够增进其他用户的信任。

专家表示,成为屋主还会给人带来一些金钱以外的好处。斯坦福长寿中心(Stanford Center on Longevity)社会地位流动性主任肯·史密斯(Ken Smith)说:它会“让你更长时间待在自己的家里、扩大社交面,并提供了某种程度上的日常生活目标。”

65 岁的艾丽·拉·福格(Elle La Forge)在纽约斯塔顿岛圣乔治街区有一套联排别墅,距离开往曼哈顿的渡轮上客站只有短短几步路。当她开始把这套联排租出去时,她发现,敞开家门迎接房客就意味着几乎总是不打烊地在接待客人。

她投资了 5000 美元,粉刷铺设了一层新的楼面地板,添置了电器、玻璃容器、碗碟和微波炉。一间最多可睡三人的单间,她对单房客的报价是 80 美元,每增加一人额外收取 10 美元。

“把家里租出去确实会让你时刻牵挂着(家里的情况),一颗心都扑在这上面,”拉·福格说,“我现在一天到晚都带着我的手机。”

她回忆说,之前有位客人曾在离开后打电话过来询问关于新泽西收费高速公路道路收费的问题。拉·福格非常热心,她喜欢为自己的客人指路、推荐旅游佳地,还会给他们提供一些其他建议。她的付出得到了回报——她说,她出租的房子几乎整个九月都已经被订满了。

Airbnb 称,年过 60 的女性一向是公司星级系统中评分最高的用户。

瓦莱丽·瓦尔迪兹(中)和一个租了她整套屋子的瑞典家庭。图片来源:Jason Henry / 《纽约时报》

73 岁的退休会计学教授爱德华·勒梅(Edward LeMay)也是一位颇受欢迎的屋主。他通过出租自己在波士顿南城的联立式住宅,增加了自己的养老金和退休后收入。有了这笔额外的收入,他可以参加钢琴和声乐课程,还可以和波士顿同志男子合唱团(Boston Gay Men’s Chorus)一起前往以色列和土耳其旅游。

网上评论中,房客们赞扬了他热情的招待和吸引人的交流谈吐。

不过,勒梅的热情好客也不是无限度的。他曾经接待过两对想要在波士顿马拉松(Boston Marathon)举办期间住在一起的夫妇。当时整个波士顿都相当拥挤,为了这两对夫妇,他让出了自己的房间。但之后,他收到了其中一位房客留下长达四页的投诉信,抱怨当时他住的地方正在进行小规模的维修。

勒梅并不需要赔偿这些客人,但是客人的这一举动让他心里很不是滋味:他们并没有意识到他在尽力做出让步牺牲、帮助他们。他说:“就算某些人非常友善,他们也不一定会是很好的客人。”

(比起单纯出租自己的家宅、做一名屋主,)另外一些人更喜欢长青家庭俱乐部互惠互利的模式。78 岁的南希·肯尼迪(Nancy Kennedy)是加州尤里卡的一名纺织工人。她平时会开车去参加各种展览,展示自己的手工地毯。途中她会借宿在俱乐部成员的家中。她说:“这是一种又省钱又能交到新朋友的住宿方式。”她曾和一位屋主讨论过“政治与人生”,也曾听另一处游览地的屋主告诉她如何找到钥匙、如何在冰箱里留下食物。

瓦尔迪兹把她的经历告诉了亲朋好友,鼓励他们也加入 Airbnb。她曾有过同时招待德国、法国和中国游客的经历。

她说:“这让我觉得自己好像在周游世界一样。”

翻译 熊猫译社 钱功毅

题图来自 www.seattletimes.com

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