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Android 之后,Google 找的未来是给一切加上人工智能 | Google IO 大会

智能

Android 之后,Google 找的未来是给一切加上人工智能 | Google IO 大会

崔绮雯 周韶宏2016-05-19 13:24:43

新系统 Android N 是发布会上最不起眼的那个。

Google 一年一度的开发者大会开到第九届,规模也是前所未有的大,从此前的室内会展中心搬到了可以容纳超过两万人的海岸圆形剧场(Shoreline Amitheater)。

会场周边还设置了 10 个户外展台和产品体验区,活动将连续举办 3 天。

今年的 Google I/O 把主会场搬到了室外。图片来自视觉中国。

但在这样的盛大活动里,Android 已经不是主角。持续两小时的开场演讲,新系统 Android N 只有 17 分钟,还不如新聊天应用 Allo 的时间长。

早在大会召开前两个月,Android N 的测试版已经放出,Google 没有在会上为它留什么悬念。这次大会甚至没有提到最新的 Android 用户数量。

那么今年,Google 描绘的未来是什么?

Google 今年赌的是什么?

桑达·皮蔡。图片来自视觉中国。

Google CEO 桑达·皮蔡(Sundar Pichai)现场重复最多的词是自然语言处理(NLP,让计算机看懂你说的话)、人工智能、机器学习(人工智能的训练方法)。

和以往不同,Google 第一个发布的产品并不是新的 Android 操作系统,而是一个虚拟的助手 The Google Assistant,可以在手机、电视、手表甚至是家居设备上使用的智能助手。

听上去就是 Siri?没错,但更好。

在现场皮蔡的演示中,Google 助手对自然语言的识别很不错,例如这些句子都能返回不错的结果:

  • Jungle Book 这本书好不好看?(展示书评)
  • 这家餐馆可以带小孩吗?(展示餐馆预订和评价)
  • 《荒野猎人》的导演是谁?(搜索结果)

Google Home 智能音箱

接下来发布的是 Google Home 音箱,一个通过语音控制的智能音箱。将会在今年下半年上市。

Google Home。图片来自视觉中国。

Google Home 的功能完全和亚马逊更早推出、目前在硅谷颇受推崇的 Echo 智能音箱一样。

主要功能包括:

  • 音乐和视频:播放 Spotify、Pandora 等服务里的音乐,和 YouTube 上的视频。
  • 处理日常事务:闹钟、待办事项、更改餐厅预订时间、通知航班变动信息。
  • Google 搜索:基本上就是 Siri 做的那些,但从演示视频,以及此前 Google Now 的表现来看,它会好很多。
  • 控制智能家具:直接控制智能灯泡、Nest 等智能家居产品。
亚马逊 Echo。图片来自 CNET

相对于亚马逊 Echo 或者 Siri,Google Home 的主要优势可能是更好的语音控制和搜索功能。

不过,第三方服务的接入暂时是由 Google 直接沟通,没有开放给开发者。

会上 Google 高管称 Google Home 将是未来 Google 智能家居的入口。而这款新产品来自 Chromecast 团队,此前围绕 Nest 打造的智能家居平台完全没有被提及。

虚拟现实开发平台 - 今年秋天

两年前, I/O 大会发布了纸质 VR(虚拟现实)眼镜 Cardboard。现在 Cardboard 应用已经被下载了 5000 万次。

Google 认为 VR 的未来一定是与手机联系在一起,而不是一个连接高性能 PC 的设备。此次 Google 所做的就是为距离市场还有几年距离的移动 VR 做一个平台,名为 Daydream。

整个平台 DayDream 分三部分:

  • 硬件标准:传感器、显示屏、处理器达到要求的智能手机方能通过 DayDream Ready 认证。
  • 头盔设计:看图是一个类似三星 GearVR 的头盔参考设计,配有遥控器。
  • 软件:Android 系统为虚拟现实优化,Play 商店为相应应用做准备。

此外 Google 也做了自己的 VR 应用,街景、Google 电影,还有 Google Photos,还有 YouTube 都会有 VR 版本。

聊天应用 Allo - 今年夏天

Google 又做聊天应用了,这次它的卖点是人工智能。

除了让你更方便地贴表情、随手放大缩小表情帮助表达以外,Allo 最大的亮点是“智能回复”,它会学习你的语言习惯,自动撰写你的回答,可能是文字、也可能是表情,点一下手指就能发出。

依靠 Google 的人工智能,Allo 可以认出对方发来的照片。在演示中,对方发来一张狗的照片。

Allo 自动弹出三个回复选项:“好萌的狗!”、“嗷!”、“好漂亮的伯恩山犬”。

打发人有了更方便的办法,不仅仅是“呵呵”、“我去洗澡”、“。。。”了。

比较有趣的是,Google 还把订餐厅和地点展示等功能直接放在 Allo 的对话框,餐厅选择也可以直接在对话里面选择并且预订。在你和朋友的对话里面,你还可以随时调用 Google 助手。

这个应用的直接竞争对手就是 Facebook 家的 WhatsApp 和 FB Messenger。这两个应用目前已经在全球拥有超过十亿用户。

视频聊天应用 Duo - 今年夏天

光是一个即时聊天应用还不够,Google 今天还发布了 Duo 这个视频聊天应用,支持 iPhone 以及 Android。

主打功能是在你接听前,手机上就会显示出对方的实时画面。用演示者的话说,沟通提前开始了。

Duo 来自网络通信协议 WebRTC 的团队。

Android N

这是 Google 做 Android 操作系统的第十个年头了,而因为 Android N 在今年 3 月就已经发布过开发者预览版本,所以今天也只花了 15 分钟左右重复了一下本次的新功能:

  • 更快的底层架构,让应用打开时间缩短 50%;
  • 全部文件加密,保护你的隐私;
  • 无缝自动更新 Andorid 系统,不用自己手动进行安全更新;
  • 双击多任务按钮直接回到上一个任务;
  • 多窗口,本来是给平板使用的,现在手机上也有;
  • 新增了 72 个 Emoji 表情,例如有牛油果,还有政治正确的女性职业 Emoji;
  • 健康中心,将心率、体重等数据统一在一起,供其它应用调用;
  • 收到通知后直接在通知栏回复对方。
  • Android Instant App:不需要下载安装应用,点击链接直接就能试用它。

智能手机已经非常成熟,Android 和 iOS 互相抄来抄去补足功能已经持续了两三年。这次 Android N 带来的新功能绝大部份也是 iOS 做过的。

Google I/O,从开发者大会到 Android 大会,再到未来大会

回头看 2008 年的第一届大会上,Google 高管在开场演讲里的绝大部分时间都在谈网页应用开发工具。

直到 2010 年 Google I/O 的对话语境都基于开发者视角,鼓励他们开发更多的应用是活动的目的。

但是 2011 年以来,这场活动逐渐成 Google 描绘未来蓝图的舞台。除了开发者工具,Android、网络服务和硬件产品这些和消费者关系更大的东西所占用的时间越来越长。

  • 2011 年,Google 重点说了 Chrome、Chrome OS 和 Chrome Book。
  • 2012 年,Google Glass 智能眼镜发布,还有 Google Now 和 Google Nexus Q。
  • 2013 年 Google Play、新版 Google Plus。
  • 2014 年,Android One、Android Wear、Android Auto、Android TV,以及 Cardboard VR。
  • 2015 年,Android Pay、Project Brillo、Project JUMP(把 16 台 GoPro 绑在一起的 VR 摄像机)。

Google 为什么急于找到一个新未来?

从 2008 年召开首次开发者大会至今,Google 的市值翻了近 5 倍,最近在和苹果争夺全球市值第一的位置。

8 年前,Android 才刚推出第一款手机,市场反响平平。而今天,算上剥离 Google 服务的中国产 Android 手机,Android 用户人数已经在逼近 20 亿。通过搜索引擎和 Android,Google 影响着数十亿人的生活。

但它又是一家彻底的广告公司,至今营收的 90% 来自广告营销。这和 iPhone 之于苹果的影响一样,单一收入支撑着整个公司,而随着中国地区以外的全球互联网用户都在用 Google 服务和智能手机,用户增长空间已经不大

另一方面,与 PC 时代不同,智能手机用户首先打开的是每个具体的应用,而不是搜索。特别是社交产品,正霸占着用户越来越多的时间。在全球范围,Facebook 以及它的 WhatsApp、Instagram 抓走了大多数时间。在中国扮演这个角色的是微信。

总之搜索引擎越来越不重要。这体现在移动广告收入变化上,Facebook 和微信的广告增长幅度远远高于 Google 和百度。就在大会召开前几天,Facebook 宣布将为多个大媒体提供视频广告,直接抢 Google 饭碗。

依靠 Android 商店、早先没有被发掘的移动广告市场,Google 的收入增长还会持续一段时间,但毫无疑问,如果不能找到新的收入来源,它将会达到天花板。

也因此,我们看到 Google 在过去几年不断推出新的产品,从 Google+ 社交网络到 Google Glass 这样全新的硬件平台,都是为了寻找未来。

今年,Google 展示的未来是让人工智能进入一切产品,以及 VR

一个未来,是每家科技巨头都在参与的 VR。

相比于 Oculus 笃信高性能、高价格的 PC VR 头戴显示器,Google 觉得基于手机的移动 VR 才是未来,尽管手机的性能还远远不足。

VR 不会很快普及,今天 Google 做的是确保当它普及的时候,不会绕开自己。

不过更重要的是人工智能。

“语音助手、亚马逊 Echo、通信应用,这是他人点子大会 2016。”The Verge 作者 Casey Newton 在大会进行期间这么评价道。

这话说的并没有错,语音助手的对话和 Siri 没有本质区别、Google Home 的每一个宣传点都与亚马逊 Echo 相同,加入了聊天机器人的 Allo 在很多地方也都像 WhatsApp。

不过去年发布的 Google Photos 也不是什么新东西——保存照片的相册并不少见。然而 Google Photos 推出一年已经吸引到两亿用户。

Google Photos 的成功是因为它靠人工智能提供了别家没有的功能。比如识别图像,自动归类建筑、宠物、具体某个人的照片;比如自动帮你剪辑一段视频;比如自动帮你 P 图、裁图、加滤镜……

今天 Google 发布的所有新产品都是如此,都是用人工智能改进一类产品,试图用截然不同的体验吸引到用户。

人工智能这个 Google 一直在说的优势技术已经走出实验室,走向了更多成型的日常的产品。日复一日、年复一年,数以万亿计的庞大搜索量为 Google 提供了任何竞争对手都没有的人工智能训练机会。

而 Gmail、搜索、地图在全球各自囊括超过十亿用户,这让 Google 能够清楚每一个人的信息和习惯——你的行程、喜好、住址、工作地点、用词习惯……都被它整理起来,用在最新的产品里。

人工智能不能保证每个产品都能成功。

不过今天再没有第二家公司有更好的基础去推动人工智能,让它渗入我们每天使用的产品。

题图来自视觉中国

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