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智能

明天凌晨 1 点,Google 会描述一个全新的未来

周韶宏 崔绮雯2016-05-19 01:11:45

新 Android、新硬件、VR、Project Tango……我们整理了一些 I/O 大会上可能出现的东西。

“反正 Android 这边是没什么让人激动的东西了。”

“我在 Google 工作的朋友说他们的新 VR 产品超棒,要不我们也去做 VR……算了,我说笑的。”

硅谷帕罗奥图的一座小楼里,两位 Android 开发者这么聊到。他们两位分别来自比利时和俄罗斯,和我一样通过 Airbnb 定了这里的房间。

除了我们三人外,还住了一位从阿根廷赶来参会的开发者。在 Google I/O 的举办地山景城附近,酒店和 Airbnb 满房率和价格也达到了一年中的最高峰。我们预定较晚,选择了相距 10 分钟车程的屋子住下。

这是 Google 更名重组成 Alphabet 之后,第一次召开的开发者大会,也将是 2008 年首次举办 I/O 大会以来规模最大的一次。

而最重要的开幕式、也是信息量最大的那场 Keynote 将在 18 日上午 10 点开始(北京时间 19 日凌晨 1 点)。

没有意外的话,这一天 Alphabet 会描绘出目前他们能想象到的最好的未来图景,可能包括 VR、Android、新的硬件产品……

智能手机已经逐渐成熟,你很难想起 Android 带来的上一个重量级新功能是什么。

与此同时,Alphabet 依然是一家靠广告活着的公司,这部分收入正走向接近天花板,另一个稳定的营收来源在哪里?Google 和所有关心这家公司的人都想知道。

Google I/O 可能会给出不止一个答案。

今年的 Google I/O 有什么不一样?

这是 Alphabet,Google 的母公司成立之后的第一届开发者大会,也是迄今为止规模最大的一届。

Google 今年还给这个大会做了一张地图,除了明天凌晨的 Keynote 演讲之外,Google I/O 大会还有 9 个不同的户外舞台,每个都有不同的主题和新产品展示,场地规模可能比去年包下一个莫斯康展览中心还要大 2 倍。

而 Google 这次的也有一些特别的举动,例如提前发布了本来惯例是在 Google I/O 上更新的手机操作系统 Android N。

同样原本在大会更新的 Google VR 纸皮眼镜 Cardboard 也提前发出了,尽管除了纸皮的材质做了改变之外,设计和上一代别无异处。

这是 Google 在今天注册签到之后派送的东西,因为有户外的演讲,所以有太阳眼镜、防晒霜,还有 Google Cardboard 最新版本。

Google 要做一台像样的 VR 头盔

VR 可能是今年 I/O 大会最受关注的话题,一些迹象也表明今年 Google 会在这个领域有比较大的动作。

周二,YouTube 宣布 iOS 客户端也支持了 360 度视频,I/O 大会也将用这个方式全程直播。一个名为“VR at Google”的演讲活动也在大会的行程中。

廉价的纸质 VR 眼镜 Cardboard 在两年前的 I/O 大会上诞生,去年 Google 发布了和 GoPro 合作的摄像机 JUMP,Google 在 VR 上的动作也从提出概念到内容生产。今年,我们能看到的可能会是一个真正的硬件产品。

《金融时报》的报道说,今晚的 I/O 大会上会发布一台 VR 头盔,它类似三星的 GearVR,可以插入手机。

同时根据《华尔街日报》的说法,Google 从一年前就开始在 Android 中增加和 VR 相关的功能,这可能和 VR 头盔有关。

关于这台设备,科技博客 Engadget 的创始人 Peter Rojas 在 Twitter 上也肯定了它的存在。它也可能是个独立设备,不需要放入手机,但性能上要低于 HTC Vive 和 Oculus 这样的 PC VR。

The Verge 的预测是,Google 会向开发者们展示新的 VR 开发平台,鼓励他们开发游戏和应用。这事 Oculus 和 HTC 早就做了。

Android 还是会小修小补

Android N 的开发者预览版

新的 Android 操作系统是 I/O 大会的常规项目,但随着它的日渐成熟,你可能看不到什么激动人心的变化。

根据 Google 此前放出的开发者版本,这一代的名称是 Android N,它有分屏操作、优化了的通知栏(允许通知栏直接回复信息)等新功能。

其他的小修小补包括更省电、加入新的 Emoji……

至于类似 3D Touch 的特性还没有定数,有报道说它已经被延迟发布,不会出现在今年的 Android 上。

可以肯定的是,如果这次没有新亮点,Android 会在瓶颈中越陷越深。截止到今年 2 月份,所有 Android 用户中,使用最新版 Marashamallow 的人只有 1.2%,大部分的人还在用更早的 Android 4.0 和 5.0。

Chirp 音箱要和亚马逊 Echo 抢市场

Onhub

这是一个新的硬件产品,类似亚马逊的智能音箱 Echo。后者内置了语音助手 Alexa,用户可以呼唤它控制家里的智能家居。

根据 The Information 的报道,Google 已经开始研发“声音识别设备”,Recode 也证实了这一点。名叫 Chirp 的音箱在外形上会类似 Google 去年做的路由器 Onhub,内置了 Google 的语音助理。

不过它可能还没准备好在 I/O 正式发布,顶多做个产品演示。

即便能够量产,Project Chirp 也已经是落后亚马逊不止一步了。

2014 年收购 Nest 之后,Google 对外讲述的故事是这个智能温控器会成为智能家居的入口,根据用户习惯掌管家中电器。

但 Echo 音响显然更受欢迎,它在今年的 CES 上随处可见,包括汽车厂商在内的公司都希望与之合作。

虽然亚马逊从未公布 Amazon Echo 的具体销量,但从去年黑五的表现、常常缺货的情况判断,这款设备卖得不错。

更重要的是,今年 3 月 Nest 宣布支持 Echo,这意味着 Google 的智能家居入口被亚马逊控制了。

Project Tango 又在描绘什么室内定位的蓝图?

Google 的 3D 建模手机推出已经两年了。这项代号 Project Tango 的技术,可以用手机或平板上特制的 3D 摄像头、景深传感器和软件将室内环境做成 3D 模型。

但除了卖开发者版本、跟联想合作手机外,Project Tango 的进展似乎不快

而在今晚的 I/O 大会上,Google 打算让它变成更大众的东西,根据彭博社的说法,Project Tango 会增加一些 VR/AR 相关的特性,方向上还是跟室内地图和扫描相关。

在具体的技术上,Tango 团队正在做的事情包括将扫描精度提升到几英寸(1 英寸折合 2.54 厘米),以及让这种 3D 地图数据可以在设备间分享,便于这项 3D 扫描技术更快地在设备间传输,方便搜集和整合。

同时,Google 可能会面向所有 Android 设备厂商开放 Project Tango 的传感器,让更多的开发者加入进来。

会有不止一个新的社交应用

刚刚发布的社交应用 Space 

Google 还是没有放弃社交,周二他们上线了针对小规模群聊的新应用 Space,把 Google 搜索、Chrome 浏览器和 YouTube 视频等自家的服务内嵌入,让这些应用无缝切换。

没什么意外的话,Space 会在 I/O 上有个演示,同时 Google 会把它当做小组讨论的基本工具,给它足够的曝光度。

今晚出现的社交应用可能不止一个。《华尔街日报》此前报道说,Google 正在做一个 WhatsApp 一样的新应用,用户可以绑定手机号和朋友发送信息。

同时会有一个新的聊天机器人被内置在这个应用中,它的角色类似微软的 Cortana。


无论 VR 也好、室内地图定位也罢,更重要的是,Google 正在想方设法的吸引开发者到他们描绘的未来走去,无论那个未来是什么。


题图来自 androidworld

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