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时尚

戴森发布售价 399 美元的吹风机,这里是它诞生背后的更多细节

Elizabeth Paton2016-04-29 21:50:09

还包括电吹风的简短历史概要。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

(英格兰威尔特郡报道)最近一个周二的下午,英国设计师与工程师 James Dyson 先生,站在英格兰郊外一间宽敞的玻璃办公室里,他穿着球鞋,架着一副深蓝色眼镜,顶一头蓬松的银发,手里握着一个小型电器,他坚信这件东西能永远改变浴室里日常的单调。

“过去 60 年来,这个市场里的创新成果为零,” 68 岁的 Dyson 说,这位身价数十亿的企业家在 2006 年被女王伊丽莎白二世授予了爵位。

“上百万人每天用的电器低效得可怕,浪费了时间,还对人们造成长期的伤害,”他说,“我们意识到,我们可以——也应该——整顿一下这个情况。”

他得意地举起了一件东西,看起来像光洁的黑色棍子上有个粉色的塑料甜甜圈。“4 年时间,注册了 100 个奇怪的专利,做出 600 个设计原型后,我认为,或许我们找到答案了。”

新款 Dyson Supersonic 电吹风。图片版权 Dyson Supersonic,《纽约时报》

周四,Dyson Supersonic 在东京发布,这个小电器就是他的答案。他回答了许多人从没想过问的问题:有可能做个更好的电吹风吗?

这貌似不是个大问题。除了烫到头皮和把头发吹得打卷这些问题,人们对这几十年来常规的电吹风还算满意吧。不过,正如藤原大(Dai Fujiwara,与 Dyson 先生在三宅一生秀场合作过的日本时装设计师)在邮件中所写的,“因为日常生活如此平凡,人们很少意识到其中有问题。”

英国约 92% 的女性经常使用电吹风(Mintel 咨询机构的数据),美国有 75.5% 的女性和 24.5% 的男性、日本有 97% 的女性和 30% 的男性经常使用(Dyson 公司的数据),且大多数人平均每次使用 20 分钟。所以说,哪怕改变其中一小部分人的行为,都能产生极大的反响。

Dyson 是英国最著名的发明家、家电领域的乔布斯。他靠生产有美学吸引力、超越常规的产品发迹,说服了无数消费者,使他们认为自己特别想要无电线、无袋式的吸尘器、空气净化器、无叶片的电风扇,甚至家用机器人。

“他的发明是颠覆性的,非常精美,”Terence Conran 说,他是英国一名餐馆老板、零售商和家具设计师。“谁能想到,一台无袋式吸尘器会令人垂涎,成为社会地位与财富的象征呢?他教会了其他行业如何以不同方式思考,如何利用设计、创意和新技术。”

Dyson 在伦敦皇家艺术学院攻读过家具设计与建筑设计,目前在学院里担任教务主任。“他对这一学科和英国制造的倡导对英国的国民精神都产生了深刻影响,”皇家艺术学院的校长 Paul Thompson 博士说。现在,戴森试图把这一影响力延续到目前的未知领域:全球美容美发界。

办公室里的 James Dyson。图片版权 Andrew Testa,《纽约时报》

Dyson 说,Supersonic 的创造过程有 103 名工程师参与,共打理了 1010 多英里长的头发,做了 7000 次声音测试,团队集中解决了 3 个核心问题:噪音、重量和速率。

这个项目始于戴森研发中心,一个 Willy Wonka (注:童话《查理与巧克力工厂》中神秘的巧克力工厂主人)式的场所,深藏于威尔特起伏的群山中。访客停车场上有一架鹞式喷气式战斗机和一台拼接的 Mini 汽车。

公司总部的这台 Mini 汽车是 Dyson 的一份生日礼物。图片版权 Andrew Testa,《纽约时报》

项目内容严格保密,所有圈外人——甚至很多研发中心内部的人都不清楚内情。(围墙常常涂成了花哨的紫色,就像 Roald Dahl 笔下 Willy Wonka 的装束。)

Matt Kelly 是许多年轻工程师中的一位,他穿着几乎一模一样的卫衣、牛仔裤、球鞋或旧布洛克,在厂房里走来走去。“在这儿的咖啡馆里,你可能坐在某个人旁边几年也不知道他在忙什么,他也不会知道你是干什么的,”Kelly 说,“如果你想在戴森工作,谨慎行事和保密的能力都是必备的。”

尤其当你的工作内容如此违背直觉,从“如何清理地毯”这样的实际问题转移到“怎样塑造个人形象”这种感性问题。

Ed Shelton 是 Supersonic 项目的设计经理,他说:“这是我做过最困难的项目。除了攻克有关头发的技术问题,我们还得解决高度主观化的用户心理问题。”

“相信我,吹头发的方式和角度比吸尘器的用法要多得多。英国女人要蓬松,日本女人要顺直。谁也不想头发受损。于是,我们必须做出一群机器人,一遍又一遍做针对性的测试。”

这家公司表示,Supersonic 的产品核心在于它 13 个叶片的高速电机。这种电机足够小,大约一夸脱(注:英制体积单位,1136 毫升),能装入电吹风把手的底座,而不是传统电吹风的顶部,这一转变缔造了它异于传统的流线型外观。

Dyson 办公室里,摆放着各种灵感来源的桌子。图片版权 Andrew Testa,《纽约时报》

更小的电机能产生更高转速,但不会有更大压力,公司表示,压力会导致气体的温度飙升,如果电吹风离头部太近,使用者就会把自己烫着。

公司还表示,电机的位置握在手中,这也减小了旧式电吹风所谓的“哑铃效应”——头重脚轻式的电吹风会使手臂酸疼。新的产品构造,只有 370 克重,能保持更长时间的静音,更小的叶片则能够大幅减少噪音。

新技术融合加上高速的电机,就产生了 Dyson 说的超音速水平的声波——也就是说,声音频率高于人类听觉的上限。此外还有耐热磁性喷嘴和智能热感应器,防止头发烫伤。

“坦率来讲,我很害怕,”Dyson 说,“在 Supersonic 项目中,我们要学习大量东西,在所有方面都要经历许多个第一次,这还包括,我第一次为产品发布留了头发。”

“从 60 年代我做学生的时候起,我就没留过这么长头发,那会儿我还穿花衬衫和喇叭裤呢,”Dyson 说。

即便有了飘逸的新发型,Dyson 和他的公司也都意识到,他们还没成为最有说服力的美发专家。

Supersonic 将电机置于把手处,取得更好的平衡。图片版权 Isak Tiner,《纽约时报》

为此公司找来了明星发型师 Jen Atkin,她的客户名单里包括金·卡戴珊(Kim Kardashian)、杰西卡·阿尔芭(Jessica Alba)以及凯蒂·佩里(Katy Perry),在社交媒体上有上百万粉丝。她的任务是,在产品发布后,通过网络发布教程,向观众解析这款电吹风的功能与造型效果(也就是做品牌形象大使),不过,她在产品研发过程中也有贡献。

Jake Dyson 是 Dyson 先生的长子,显然也是戴森未来的接班人。他说,公司很清楚,个人护理产品“与我们曾经的竞争领域天差地别。清理地板远没有为头发造型那么光鲜。”

每天见 30 位客户的 Atkin 说,她最初是通过给产品模型提建议与戴森工程师开始合作的,而她的专业意见正是团队需要的。

“这个电吹风,完全没有让手臂酸痛的沉重感,不管给自己做发型,还是给别人吹头发,”她说,“对我来说,或者对任何一位女性来说,这都是颠覆性的产品。这是能‘轰动网络’的电吹风。”

与戴森的其他电器一样,产品研发的投入不菲:把检测头发最先进的实验室算在内,投资总额达 5000 万英镑(约 7200 万美元)。

因此,9 月 Supersonic 在美国 Sephora 商店上架的零售价为 399 美元,这个价格几乎无法与低价、以量取胜的商业模式竞争,后者历来都占据着电吹风的市场。

目前,美国亚马逊出售的电吹风零售价都在 12.99 美元至 219.98 美元之间。

不过,在说服粉丝花几百美元买个身份象征这方面,Dyson 有很好的成绩,虽然人们大多数时候把它放在橱柜里、台阶下、或者在狗篮子旁边。

一路走来,这家公司也有过代价高昂的失败案例,比如,目前已不再生产的洗衣机。最近,Dyson 有关采用市场领先科技的一些大胆宣言,也遭到了评论家的质疑,例如伦敦威斯敏斯特大学(University of Westminster)。

本月,这所大学公布的一项研究表明,戴森 Airblade 干手机比常规空气干手机多传播 60 倍的细菌,比常规纸巾多出 1300 倍,虽然公司对这一说法多次表示了强烈反对。

所以说,投入电吹风的风险很大,而且,随着更新的手持电器设备普及,比如直发器和卷发棒,这个市场也已深度碎片化。戴森真能赢得另一次产品革命吗?

“这次比平常感觉更特别,”Dyson 说。

“我认为,这次让我有点紧张。不过,其实我们在 Supersonic 项目中学到的一切都令人感到非常兴奋。这是我们挺进这个新领域的开端。虽然我不能和你说更多了。”

他所能说的是,这家公司要斥资 15 亿英镑(约 22 亿美元)投资未来的技术,最近还宣布了开设 4 个新的业务组合部门。虽然很乐观,但他也知道,自己 21 世纪的发明,不会每一个都成为赢家。

“其实我觉得,成功不能教给你任何东西;失败却能教会你很多,”他说。办公室里,他被仔细堆叠的草图和设计原型包围着。在接下来 4 年里,戴森在全球范围内会酝酿 100 种新产品,他说。电吹风只是个开始。

“几十年来,人们接受欠佳的产品体验,只因为没人给他们其他的选择,” Stephen Courtney 说,他是戴森的创意总监,也是电吹风项目的领队。这家公司想要改变这种现状,一次就改变更衣室、水疗馆和美发沙龙。

电吹风演变史

“Thermicon”粗釉陶干发器,木质把手和木塞。说明书上写着:“灌入开水,洗发后几分钟就能把头发变干。”伦敦 Hincks & Co. 出品,约 1880-1900 年。第一个电吹风由法国发型师 Alexander F. Godefroy 在 1890 年发明。这是一种连着煤气炉烟道的大金属帽子,使用者就坐在帽子下面。图片版权 Science & Society Picture Library / Getty Images
1911 年,亚美尼亚裔美国发明家 Gabriel Kazanjian 因手持电吹风的发明获得了首个专利。20 世纪 20 年代,早期的金属便携式电吹风在市场出现。这一产品运行慢、而且重达 2 磅,还容易过热,发生过多起触电身亡事故。这是德国早期的电动叶片驱动型电吹风,约 1925 年。图片版权 Science & Society Picture Library / Getty Images
美发沙龙的座椅型设备继续盛行。小隔间式干发设备出现了,提供杂志书架、烟灰缸,甚至扬声器,顾客做头发的同时可以听音乐。据说有女性盼望在家中享有类似的体验,就把塑料软管连在吸尘器的排气管上,尝试给头发造型。这里展示的是 1936 年伦敦的一种新款电吹风。图片版权 David Savill / Getty Images
类似 1937 年的这种款式,软帽式干发器引入了美发沙龙。当时短发、小卷的发型非常流行,这种小型盒状的干发器通过管子连在一个浴帽式的塑料帽上,吹出的气流通过气孔持续、均匀地覆盖整个头部。图片版权 Daily Herald Archive / Science & Society Picture Library, via Getty Images
硬质干发器——一种大型、坚硬的塑料帽子——在 1951 年出现了,接下来 30 多年里,这始终是美发沙龙市场的主流款。尽管基于帽子同样的原理,但这种干发器能以更高功率运作,所以能更快做出整齐利落的发型。这是 1956 年,女性在自助美发沙龙的电吹风下放松。图片版权 Harry Kerr/BIPS, via Getty Images
便携式手持电吹风由于可以在家中使用,增加了私密性,也提高了效率,持续吸引着公众的兴趣,比如这种 1959 年的款式。随着时间推移,电吹风的塑料外壳有所改进,电机也做得更轻、动力更足,而且,装入其中的安全断路器减少了事故或伤害的发生。图片版权 Chaloner Woods / Getty Images
1971 年,一群男女戴着“Lady Braun”悬浮罩式干发设备。细密的气流使头罩悬在头发上方,头罩顶部装有叶片装置,还有发梳来定位头罩。图片版权 Bettmann Archive
到 20 世纪 70 年代,电吹风已经成了一种大众消费品。尽管大多数款式的内部工作原理与最早的设备相比几乎没什么变化,但外在特征有所补充,包括扩散器、气流集中器,和发梳型喷嘴的配件。1973 年,巴黎一家美发沙龙里,染发师正在吹干顾客的头发。图片版权 Huctin / BIPS, via Getty Images
Peter Som 时装秀后台的一个电吹风,2005 年纽约 9 月的纽约时装周期间。图片版权 Bryan Bedder/Getty Images
许多款式都变得更为简洁。21 世纪的便携式电吹风能产生 2000 多瓦的热量。图片版权 Tony Cenicola,《纽约时报》
今年 4 月发布的 Dyson Supersonic,这家以电风扇和吸尘器闻名的公司首次涉足美容美发领域。戴森电吹风的电机装在手柄内,而不是顶部,发明者称可以它比市场竞争产品更安静、更安全,也更轻便。图片版权 Isak Tiner,《纽约时报》

翻译 Alicia Lee

题图来自 onechicmomnytimes

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