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商业

安静的写作平台Medium 上,会有越来越多“赞助内容”

徐婧艾 2016-03-09 15:00:00

Twitter 联合创始人之一创办的这个网站,也想要开始赚钱了

根据 VentureBeat 的报道,在线写作与出版平台 Medium 将开启盈利模式,部分盈利手段将在今年一季度前推出。这也是该平台自 2012 年成立以来,首次公开表示自己的盈利计划。

Medium 的创始人 Evan Williams 并没有透露具体的盈利模式,但暗示不会使用“乱糟糟的条幅广告(banner ads)”,而很有可能采用“赞助内容”(sponsored content)的形式。

事实上,早在 2014 年,Medium 就尝试过“赞助内容”,但这种尝试并没有得到长期、规律性的执行。这一次,它是认认真真的。

所谓“赞助内容”,它是美国主流媒体使用非常广泛的一种盈利模式,它和原生广告(native advertising)最大的区别在于:原生广告的目标在于说服消费者购买某一项产品/服务,它的本质是广告,且多数情况下,原生广告的创作者为广告主。

而赞助内容属于媒体采编内容的组成部分,它的功能在于解释某件物、事或某个人群,不会“有偏见地”强调某一个单一品牌,赞助内容的创作者中必须有媒体采编团队成员。除此之外,所有赞助内容都会被明确标注为“Sponsored Content”,以便读者区分,从发布位置来看,它们通常混杂在媒体平台的普通文章或报道里,一并呈现或推送给读者,不会做刻意的分割。还需要强调的是,这种区分适用于美国的传媒语境,和中国的营销实践并不完全吻合。

如果还不明白这两者的差别,可以看看《纽约时报》(需自备梯子)一篇名为“Grit & Grace”(《勇气与风度》)的文章,讲述的是芭蕾舞者的故事。这是一篇典型的赞助内容,文章由美国时尚品牌 Cole Haan(主营鞋履)冠名,但全篇未提及该品牌或鞋履行业。它看起来就是一篇正常的报道。

这也正是 Medium 现在想做的一件事。不仅如此,创始人 Williams 还表示,有可能会采取“付费墙”的模式,对一些内容进行收费。

“我认为即使做广告,也可以很好地尊重到用户的体验和隐私。”Williams 说,“我们不会仅限于广告。还有一些别的高阶(premium)订阅乃至于用户付费模式(可以被采用),比如付费墙或会员费。”

去年下半年,Medium 也曾表示将推出新的举措帮助该平台的用户通过写作来赚钱。看起来,Medium 的商业化之门正在慢慢打开。

Medium 的创始人 Evan Williams 也是 Twitter 的联合创始人。2008 年,时为 Twitter 董事会成员、投资人的他替代了 Jack Dorsey (Twitter 现任的 CEO),成为 Twitter 的首席执行官。

在成立至今的 5 年里, Medium 总计获得了 8200 万美元的融资。它未公布自己的用户数,但外界猜测在 60 万左右——依据为“Editor’s Picks”栏目的订阅数目,这个栏目默认每个用户都会订阅。虽然活跃度不如社交媒体竞争对手,但 Medium 作为中长篇、偏深度内容的发布平台,已经吸引了许多“意见领袖”和品牌,在该平台上发表主张。

比如,去年 10 月,亚马逊在《纽约时报》刊出一篇质疑其“工作环境差”的报道后,就选择了 Medium 作为公开回应的渠道。你至今还能在这里读到这篇题为“《纽约时报》没有告诉你的事”的文章,该篇文章总计 1300 多字,以亚马逊官方的口吻,对《纽约时报》的报道做出了反击。这篇文章得到了超过 2000 多个“赞”。不过,亚马逊方面也选择了关闭评论的功能。

另一方面,Medium 差异化的服务与设计风格也把它与一众社交平台及包括 Tumblr 在内的轻博客平台区分开来,间接分流掉一部分 WordPress 与传统博客的使用者。

友情提示:Medium 在中国不需翻墙就能使用,发布文章以英文居多。它本质上是一个博客平台的整合器,用户通过订阅来“追踪”他们喜欢的作者的文章。中国也有个类似的网站叫简书,始建于 2013 年,目前没有广告,但有针对作者的“打赏支持”功能。

题图来自 btsemag.com

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