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iPod 就要完成历史使命了,让我们向它致敬

智能

iPod 就要完成历史使命了,让我们向它致敬

黄俊杰 马宁忆 崔绮雯 夏雨青2014-09-13 18:56:48

iPod Classic 从苹果商店消失了。离开我们的不只是一款音乐播放器。从某种意义上说,互联网和计算机行业分为两个时代,iPod 之前和 iPod 之后。

本周的苹果发布两款更大的 iPhone 和智能手表 Watch 获得大量关注。与此同时,苹果从官网悄悄拿掉 iPod Classic,也是最后一款延续经典设计的 iPod。苹果最后一次更新 iPod 产品线还是 2012 年发布 iPod touch 5——一个没有通话模块的 iPhone

iPod 终于走到了生命尽头。但它已经完成了自己的历史使命,在过去 13 年里,iPod 扮演的角色远远不止是一个 MP3 播放器。

从某种意义上说,互联网和计算机行业分为两个时代,iPod 之前和 iPod 之后,为什么?

它不只是一个音乐播放器。

iPod 之前,是微软主导的世界。这家由比尔·盖茨和保罗·艾伦在 1975 年创立的公司,凭借着 Windows 操作系统和 Office 办公软件将电脑和互联网带入了千家万户,同时自己也成为了一个时代的巨头企业。到 1997 年底,Windows 操作系统已经占据了全美 PC 市场的 86.3%。同一时期,创造了个人电脑的苹果,所占的份额却只有 4.6%。

2000 年 1 月,盖茨卸任 CEO,开始担任首席架构师,史蒂夫·鲍尔默上位。于此同时,微软的股价开始下滑。鲍尔默未能扭转外界的不信任。在一系列失误决策、缺乏创新力和内部管理混乱的综合影响下,微软再也没有重现过 2000 年之前的辉煌。

2010 年 5 月,苹果公司的市值超过微软,成为全球市值最高的 IT 企业。

硅谷著名创业孵化器 Y Combinator 的创始人保罗·格雷厄姆曾评论说:

“如果 Mac 电脑真的那么出色,为什么后来它的市场表现不佳,还是那个老生常谈的原因:成本太高。微软公司把所有精力都集中在软件上面,所以很多厂商只要专攻硬件就可以了,把硬件成本降了下来。单单是微软的软件第三方厂产的硬件都不足以赢得市场,但是它们结合起来,就在个人电脑出现后一段关键时期中主导了市场。苹果公司同时做软件和硬件,所以成本上没有优势。”

但在那之后,保罗·格雷厄姆又说:

“但是苹果公司还没有失败,如果它能把iPod升级成手机,并且将网络浏览器包括在其中,那么微软公司就有大麻烦了。”

iPod 时代

 

得益于微软在 20 世纪对普罗大众进行得互联网知识普及,越来越多的普通人对“网上冲浪”产生了一种熟悉并友好的态度。

在音乐领域,称霸了随身听市场 25 年的 Sony-Walkman 磁带机、CD 机的地位也开始被动摇了,越来越多的人愿意尝试收听数字音乐,而下载 mp3 格式的音乐也随之成为其中最主要的途径。

根据市场调查公司 IDC 统计,2002 年时,全球MP3播放器的销售量为 1162 万台。2004 年,全球MP3播放器年成长率达40%不过,音乐行业对于数字服务的反应却非常迟缓,在他们的主要营收中卖 CD 还是占据了93% 的份额。于此同时,没有正常 MP3 购买渠道的用户通过互联网寻求替代品,在这一时期,盗版横行的美国音乐下载服务 Naspter 的用户数突增至 150 万人。

1990 年代末,托尼·菲德尔,也就是后来被为 iPod 之父的人,设想了一套软硬件一体的解决方案,这个方案支持在线购买并下载音乐、之后再将它们导入到一个大容量硬盘播放器。2000 年,菲德尔曾试图说服当时流行的在线音乐服务商 RealNetworks 采用自己的方案,但遭到了拒绝。

托尼·菲德尔与苹果

2001 年年初,菲德尔作为顾问加入苹果,与其内部团队合作,在 6 周时间里拿出了 iPod 的原型设计。设计得到了乔布斯的认可,但当时的苹果只是刚刚扭亏为盈,第一代 iPod 只开发了半年,也来不及做音乐销售上的尝试。


左二为托尼·菲德尔

在一步一步的发展过程中,费德尔逐步解决了,存储和版权付费的问题。

他做对的几件事:

1.  最早 iPod 和 iTunes 都只支持 Mac,受众相对较小,之后它们都被被扩展到了 pc 上。通过借助前者庞大的基数,iPod 获得了巨大的增长。

2.  最早 iPod 使用着 FireWire 的接口,即使 Windows PC 拥有 iTunes 也需要专线才能连接。2003 年,第三代 iPod 开始使用 USB 连接。

3.  最初,iTunes 只是一个音乐转换器,而从 iTunes 4.1 开始它支持 Windows 2000 和 XP 系统。2003 年,搭配着第三代 iPod,拥有 20 万首音乐的 iTunes 音乐商店同步上线,苹果公司成功说服唱片公司以每首 0.99 美元出售正版音乐。

iPod 是如何发展的

2001 年 10 月乔布斯在苹果总部发布了 iTunes 音乐软件以及第一代 iPod,并将它们称为“数字设备的突破”。这款售价为 399 美元,带有 5 GB 硬盘内存的音乐播放器,可以装 1000 首歌曲。初代 iPod 售价昂贵、功能有限并且仅仅支持 Mac,市场反应冷淡。

2003 年发布的第三代 iPod 是整个 iPod 产品线的转折点。它在硬件上采用触摸式滑轮,这个设计被之后所有硬盘 iPod 沿用。同时,iTunes 音乐商店上线。但为了防止盗版,iTunes 牺牲了一部分便利。其上所有 mp3 音乐都采用数字版权保护,下载的音乐只能用于连接同一台电脑的 iPod。

(图片较长,请点击看全图

在发展过程中,iPod 改变了唱片产业的话语权归属 

2003 年 4 月 28 日,苹果发布了第三代 iPod。并发布了拥有 20 万首正版音乐的 iTunes 音乐商店。苹果电脑的音乐商店让用户能购买歌曲,并通过iTunes软件将歌曲传输到iPod中。

在和五大主要唱片厂牌EMIUniversalWarner Bros.Sony Music EntertainmentBMG(最后两家已合并为Sony BMG)签约之后,iTunes 开始正式运营,之后超过 600 家独立厂牌也加入了进来。

对于 iTunes 音乐商店的发布,乔布斯显得信心十足,在他看来,简便易用将战胜盗窃行为,大部分消费者还是想要做正确的事情。

但为了防止盗版,iTunes 牺牲了一部分便利。其上所有 mp3 音乐都采用数字版权保护,下载的音乐只能用于连接同一台电脑的 iPod。

iPod + iTunes 的模式,表明了苹果并不想只成为一个音乐播放器制造厂商,而是一个内容分发平台。并且,苹果说服唱片公司将音乐价格定为每首 0.99 美元。即使是购买正版音乐,价格也并不算高。

2007 年 2 月,经过 4 年发展,iTunes 音乐销售翻番,累计售出了 20 亿首音乐、5000 万集电视剧,话语权从版权方转向苹果。

乔布斯在苹果官方网站上发出公开信,称:数字版权保护软件(DRM)保护阻碍了数字音乐的发展,要求环球、EMI、Sony BMG、华纳全球四大唱片公司弃用 DRM(数字版权保护软件)。不到两年时间,其美国商店内约八成音乐文件按照苹果的要求拿掉了 DRM。

不过随着移动技术的发展,iPod 和 iTunes 的组合也受到了冲击。2009 年开始,最大的流媒体音频服务商 Pandora 迎来爆发式增长。从 2008 年营收 1930 万美元增长到 2010 年营收 1 亿 3000 万美元。流媒体服务正在成为下一个改变音乐产业的产品。 

可见 2007 年诞生的 iPhone 在巩固苹果地位的同时也为颠覆式竞争对手提供了发展基础。

2013 年 6 月,苹果在 WWDC 发布流媒体服务 iTunes Radio 加入战局,并在今年 5 月以 30 亿美元收购了拥有流媒体服务和音乐设备生产线的 Beats。

iPod 孵化的小兄弟们

正如格雷厄姆所说:“苹果公司还没有失败,如果它能把iPod升级成手机,并且将网络浏览器包括在其中,那么微软公司就有大麻烦了。” 

2007 年 1 月 9 日,iPhone 在旧金山发布。时任公司 CEO 的乔布斯说道:“苹果今天重新发明了手机。 iPhone 是革命性的、不可思议的产品。我们创造了自鼠标以来最具创新意义的用户界面。”

iPhone 的诞生与 iPod 息息相关。2004 年,凭借 iPod 的热销,苹果公司利润达到 2.76 亿美元,比上一年翻了 3 倍。扭转经营局面的苹果正式依靠来自 iPod 的收入秘密开始了 iPhone 的研发,取名“Project Purple”。

(原图较长,请点击看全图

2008 年第二季度之后,随着应用商店的崛起,智能手机和传统功能机出现了截然不同的发展。紧接着 Google 也在那一年推出了 Android 操作系统的手机。这个 2005 年被 Google 收购来的技术很快被证明是搜索巨人历史上最成功的收购。2012 年,全球 Android 手机用户新增 6.8 亿 ,iPhone 用户新增 1.3 亿。

2010 年 9 月,iPod 最后一次更新 touch 以外的产品线。虽然根据 《商业周刊》的报道, iPod在2008 年的第三季度财报中首次出现了销量下滑的现象。但 iPod 累计起来的价值仍然强大。如果不是找到了更好的替代者,苹果又怎么会放弃它呢?

于是,这个时候出现了一个新产品,第三个颠覆者。2010 年 4 月,第一款 iPad 发布。这个大个的 iPhone 成为微软正在的麻烦。

2012年,上市两年的 iPad 销量超过惠普、戴尔、联想和宏碁。配合 Mac 抢占了市场。

但是与此同时 iPod 正在完成它的使命

每一次它向前推进一次,进步一次,它的使命就完成一次。

iPhone 和 iPad 行使着更伟大的功能,它们可以涵盖ipod的所有功能。并且随着闪存成本的降低,iPod Classic 连存储容量上的差异也不复存在。



苹果 2014 年第一季度的财报显示,苹果在这一季度里卖出了 5100 万台 iPhone, 2600 万台 iPad,相形之下,iPod 的销售量只有 600 万,相较去年同期,这一数字有近乎 52% 的下降。

而在刚刚发布的第三季度报表中,它的数量更是降到了 292.6 万台。

现在 iPod 的使命业已完成,让我们向它致敬。

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