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娱乐

《火星救援》的小说如何逆袭

magasa 2015-11-28 00:18:04

它把科学这个狭窄、专业、小众的趣味,变成了大众消费品

雷德利·斯科特的电影《火星救援》正在国内上映中,从科幻片的角度,人们把它和《地心引力》、《星际穿越》相比较,我想一方面是因为主题上的接近——这几部影片都说的是回家和拯救,另一方面,《地心引力》和《火星救援》一样,都建立在近未来的现实科技基础之上,幻想成分比较少,强调情节在现实中的可行性。

不过我更想把《火星救援》和斯科特的十几年前的战争片旧作《黑鹰坠落》看成一个脉络的产物,这两部影片类型不同,却都是讲一个直来直去的简单故事,再用大量的真实细节去填充它。《黑鹰坠落》在军事上的考究让军迷推崇备至,《火星救援》中信手拈来的是各种物理学、天文学、化学、农学的知识,相关领域的专业人士也都佩服不已。

可以说《火星救援》这部电影有一半的功劳要归功于原著坚实的科学功底。而原著因为大违传统的写法,它的脱颖而出也经历了一个非常艰难的过程。

该小说作者安迪·威尔是电脑工程师出身,父母都是科学工作者,如果不是这个背景,恐怕他也不会去写一本这么硬的科幻小说了。威尔原本在美国在线(AOL)上班,上世纪末互联网泡沫破灭后他被解雇回家,于是专心写小说,但就像绝大多数作家成名前一样,他找不到经纪人,找不到出版商,没人愿意读他的小说,他只能一边埋头苦写,一边重新找了一份程序员的工作。

是新兴的数字出版改变了安迪·威尔的命运。他花了三年时间写《火星救援》这个故事,其间做了大量的科学方面的研究和推演,这次他选择先在自己的个人网站上连载小说,每隔几个星期更新一章,缓缓地积累粉丝。当建立起一个小小的读者群后,威尔把书做成电子书的格式,供人免费下载。之后他在亚马逊自出版平台上推出全本小说,标价为 0.99 美分,这是亚马逊上的最低价格。

《火星救援》的初始读者群是宅男极客,这是一个内部交流很密切的网络群体,高口碑的作品很容易在圈子内走红,但向外扩散时常常遇到困难。在亚马逊推出半年后,《火星救援》一共卖出了 35000 份,按照亚马逊提供的 35%分成比例算一下可知,作者一共挣到了 1 万美元。这个数字当然不高,但以网络自媒体出版的标准来看,已经比大部分作者高了,具备走红的潜力。

真正改变这本书命运的还是传统出版商兰登书屋,它用六位数的价码签下了《火星救援》的版权和电影改编权,并推出纸质版。纸质版《火星救援》迅速登上《纽约时报》畅销书榜并盘踞不下,一本畅销书就此诞生。

单从成名路径来说,《火星救援》和其他的网络小说「IP」比如《五十度灰》并无太大不同,它的意义在于把科学这个狭窄、专业、小众的趣味,变成了大众消费品,有人认为科普工作可以借力这部小说和电影的流行,但愿如此。

关于作者

magasa,影评人,电影史研究者,《虹膜》电影杂志主编。 

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