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他用基因重组的细菌来发现并治疗癌症

CH Editors2015-07-31 20:25:00

听起来很科幻的事已经有人在做了。

由 Coolhunting 授权《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载。
今年我们和凯迪拉克(Cadillac)合作,首次举办了一项年度活动,旨在寻找启发人们灵感的年轻天才。这项活动即将落幕,我们非常高兴地宣布,我们 25 位才能出众的 CoolHunting 25 获奖者诞生了。这 25 位变革者来自设计、科技、时尚、文化和饮食这几大领域。他们在推动各自所在的领域发展的同时,也改变了未来。这次我们要介绍的就是给 DNA 编程以抗击癌症的生物工程师 Tal Danino。

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通过对细菌进行基因重组来发现癌症并治疗癌症,听起来这像科幻小说的桥段,至少是对未来世界的设想——实际上,这就是 Tal Danino 现在正从事的工作。他是一名生物工程师、TED 会员、麻省理工大学的博士后,他的专长是通过操纵益生菌的DNA 来制成诊断与治疗工具。“我们在实验室使用设备输出不同的 DNA 序列,每个序列上都是益生菌一种特定功能的编码。于是,我们能把许多彼此间能相互作用的基因进行编码,得到相应的功能表现。”


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现在他正在研究的是对肝癌的诊断功能。益生菌通过口服被人体吸收,如果遇到肿瘤,就释放出一种酶,会使尿液呈紫色。对于众所周知难以探测的肝癌,这种检测方法简单易行。不过,这一研究不想止步于对肝癌的诊断。“想象一下,如果这些菌种释放的不是改变尿液颜色的酶,而是其他的酶,或是能够杀死癌细胞的小分子,那会怎样?”Danino 说。

Danino 是生命工程应用型研究领域前沿的专家。“这类研究很新,”他提到,“人刚刚学会如何对生物体进行编码。”他把这一行业的现阶段比作是现代计算机的诞生时期。过去十年间,编写和读取 DNA 信息的成本大幅降低。成本一降低,创新与发现就会随之爆发。“这是最激动人心的时期,”他说,“我们正处于这个阶段,所以能够发挥的作用不可限量。”

2今后 Danino 还希望探索其他癌症的治疗方法,最终把他的研究成果带给社会公众。由于高额的研究成本和漫长的周期,目前他的实验室还在寻找资金——“基本上需要 10 年时间和 100 万美元”来把药品投入市场。无论接下来还有多少潜在困难在等待他,Danino 保持着乐观的态度。他认为未来是由人们自己写就的。“我们应该对什么对象进行编码改写?这是个开放的问题,会接连带出更多的新问题。”


翻译  Alicia Lee

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