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“新闻”代替“书报亭”,苹果要怎样做一个媒体?

赵长存 2015-06-11 03:17:29

从 Newsstand 到 Apple News ,苹果要对新闻产业做什么?

在本周的年度苹果开发者大会(WWDC)上,苹果发布了它的最新款 iOS 9 系统。在各类小修小补中,还有一个名为 Apple News(苹果新闻)的新应用,像 Flipboard 或 Zaker 一样汇集了大小媒体的文章供用户阅读。

苹果没有在发布会上明说的是,随着 Apple News 的到来,过去 4 年里,每部 iPhone 和 iPad 都内置的 Newsstand(电子报摊)将默默消失。

这两件事也意味着苹果和媒体关系上的变化。苹果或将不在只是为媒体应用提供一块地方,而是直接作为一个媒体,将内容放到你的眼前。

Newsstand 是怎么回事?

2011年,乔布斯在其一生最后一次登台的 WWDC 上, 发布了 iOS 5 系统,随之而来的报刊杂志应用 Newsstand 展现在公众面前。

这个像书架一样的界面里,收集了 App Store 里各类报刊杂志应用。用户可以通过付费订阅的方式,在 iPad 和 iPhone 上获得喜欢的内容。只要新闻源一有更新,Newsstand 就会自动在后台下载最新内容,并推送提醒。而且,首批就接入了《纽约时报》、《卫报》和《纽约客》这种大牌媒体。

通过 Newsstand,苹果试图将书报杂志搬到自己的手机和平板上。对于内容发行商而言,Newsstand 给了它们一个接触苹果数以千万计的用户的新渠道,也就有了获得更多的订阅费用的办法。

当然,作为桥梁的苹果也要参与到订阅收入的分成里去。和其它付费应用一样,入驻 Newsstand 的媒体也要把订阅费的 30% 交给苹果。

此后,Adobe 也为 Newsstand 推出了应用发布和内容托管工具,不过在体验上并无亮点。在这样一个照搬纸质媒体的环境下,加上 Adobe 提供的服务,媒体大多也推出了非常传统的产品,比如当你想看一期《连线》杂志时,就得先下载数百 MB 的巨型文件。而数十分钟下载得到的往往只是一点可有可无的动画效果而已。

早期,的确有一些更为创新型的产品在 Newsstand 上出现。比如 The Magzaine,一款由稍后待读应用 Instapaper 的开发者开发的电子杂志,就为 iOS 系统做了大量优化,且每期只有几 MB大小,而且更适合在平板上阅读。虽然广受好评,但两年后,它也最终停刊。


本质上看,Newsstand 就是把一堆独立应用强制收纳的一个文件夹里。原本,报刊杂志们一旦有了更新,在 Newspaper 的桌面图标也会像缩略图一样展现出变化。当 iOS 7 把那个文件夹变成一个固定的图标,用户看不到更新以后,Newsstand 就没有意义了。

逐渐地,新的媒体应用开始逃离这一平台,宁愿上架独立的移动应用,直接在用户的桌面上占据一席之地。

要想在内容发行领域立足,苹果急需重新审视自己,推出一个新的产品来重新获得大众的认可。

News,让苹果自己成为一个媒体

在今年的 WWDC 发布的 News 上,我们已经看不到 Newsstand 的影子。在后者里,每一个报刊杂志,其实就类似于一个独立的应用。读者每次阅读都要将它们分别打开。由于,应用的界面风格多样,体验上差别也很大,所以并不方便。


而 News 则不一样,苹果已经将各个新闻源进行重组和整合,在 News 里不同媒体的内容将会以统一的形式展现在读者面前,这显然会更加方便阅读。原本 Newsstand 只是把报刊杂志分为 28 种类型。如今,却进一步细分为一百万种的话题。各种话题在读者的信息流中交织展现,并可以根据用户的阅读喜好,进行智能地推荐。

在这里,媒体本身的存在感弱化了,读者记住的更多是文章本身。

智能推荐同样也意味着未成名的媒体有了更多的展示机会,而不是像之前被淹没在 App Store 里难以被发现。同时,苹果也开放了一个全新的内容发布平台 News Publisher。在这一平台上,内容方可以把自己的内容按照苹果的新闻格式( Apple News Format)进行精致的排版和插入图片、视频以及手势动画元素

另外,这套系统同时也支持通过 RSS (简易内容聚合)内容抓取。媒体或者个人作者只需要提交一个链接就能自动在 Apple News 发布内容。

不同于之前 Newsstand 强调付费订阅新闻。Apple News 通过广告盈利。内容供应方可以获得自己发布在这一平台上广告的全部收益,如果苹果帮助拉到的 iAd 广告,则需要分 30% 的广告收入给苹果。

不过你可以从苹果给出的回报的方式看到它的目的:只有 Apple News 专属格式的文章才能获得广告收入,而来自 RSS 的内容是赚不到钱的。媒体只有在苹果的发布平台上,按照苹果的规范发布内容才能赚钱。

那些受冲击的应用

在 Apple News 之前,市场上已经有不少类似的应用,比如:

  • 个性化内容聚合应用:如 Flipboard 和 Zaker,一直期望被打造成个性化杂志。
  • 基于 RSS 的阅读器:如 Feedly ,它在 Google Reader 关停后,一度成为其重要的替代品。
  • 试图成为手机默认新闻来源的应用:如今日头条和各个传统门户。

这些新闻聚合产品虽然在 App Store 榜上有名,但也危机重重。今年秋天,美国、英国和澳大利亚的数千万 iOS 用户的手机上,就会出现一个名为 News 的应用,未来可能会延伸到更多地区。通过系统预装,会是很有力的竞争手段。

目前,News 上已有 53 家媒体入驻。纽约时报、经济学人、连线杂志这种知名品牌,也让其他内容聚合应用在内容源上占不了太多优势。


就像 Android 应用商店一样,尽管它们一开始非常分散,市场上也有很多独立的商店。但随着小米、Oppo 等手机厂商开始自己内置商店,并牢牢抓抓用户,独立商店的生存就变得越来越难。这对于新闻聚合应用也是一个道理。

而第三方应用,要想与这种系统默认的 Apple News 抗衡,首先既要提供自己独有的价值。比如强大的品牌认知、远远好过苹果的用户体验。当然,到中国,还有进入这个市场的特殊门槛。

Flipboard 移动产品中国区主管赵晶告诉《好奇心日报》,苹果在这一领域的加入,同样让他们很兴奋,至少这证明了资讯阅读已成为移动互联网的一个最根本需求。赵晶称 Flipboard 中国做好了在本地化上迎接来自苹果的竞争。

苹果的新闻进不了中国,就对自己没威胁。相信这么想的远不止 Flipboard 一家。


题图、封面图来自:站酷海洛创意

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