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宜家说它要推出智能家居了,来看看它会做些什么

王清2014-06-05 00:32:07

这次它们同样带来了一个整合式的解决方案——把无线充电设备融入家具产品。这背后需要宜家整合从塑料到木材、电子元器件等多个环节的供应商,在保证安全性的同时,兼顾成本。

当你在一派北欧田园风光的瑞典小镇阿姆霍特(Almhult)也能频繁听到人们反复讨论智能家居(Smart Home)这个词语时,你就知道它有多么热门。是的,继 IBM、Google、Frog 这些技术和设计大公司之后,宜家也终于在2014民主设计日上发布了全新的智能家居系列 Home Smart。

“宜家的智能家居策略不是要同那些技术巨头竞争,我们希望用人性化的视角去完善它们,”宜家智能家居及照明产品经理(Range Manager Home Smart & Lighting)Björn Block 告诉《好奇心日报》,“宜家的 Home Smart 系列不只是一堆新奇好看的摆设。”

2年前,Block 还在宜家厨房产品部工作,他所负责的这个部门当时在宜家根本不存在。宜家几乎是从零开始,在集团内部抽调各业务部的骨干力量组建了智能家居及照明团队。Block 透露,该团队设计师有很多拥有家居、照明和技术的跨领域背景。未来,类似的人才在宜家的比例会越来越高。

Home Smart 系列是这个新团队所取得的第一项成果。和宜家一贯的务实风格类似,它们希望真正把智能家居从技术论坛上的空谈变成家庭生活的一部分。

它看上去大概是宜家历史上最高精尖的产品了。过去,宜家在智能家居领域的存在感并不强,最多也就是在自己的家居卖场里出售整合了一台液晶电视的 UPPLEVA 系列。这次它们同样带来了一个整合式的解决方案——把无线充电设备融入家具产品,而且它的单价比 UPPLEVA 系列低得多。

在由宜家全球第一家商场改造的 IKEA 1 展厅里,Block 一边解说,一边从口袋掏出自己的三星手机,不厌其烦地把它随手扔在沙发边桌和台灯座上那个圆形的白色加号上,手机屏幕几乎立即出现充电提示,他得意地看着围拢过来的人群发出阵阵惊呼。尽管Home Smart系列在这个偌大的新品预览展厅里只偏居小小一隅,但它显得格外抢眼,以至于宜家产品设计经理 Marcus Engman 得反复催促,来自世界各地的媒体记者才极不情愿地迈开脚步前往下一个展台。

和宜家所有产品的起点一样,Home Smart 系列的灵感来自于人们日常生活中的真实需求。“我们发现如今充电(charging)和凌乱的电线(cable mess)已经成为全世界所有都市家庭生活的良达困扰。每个电子设备都有一根丑陋的电线,电源插口永远不够用,人们回到家永远在找充电器在哪儿。” Block 说。

而运用无线充电技术几乎可以完美地解决这个问题。这得益于宜家在1年前加入了制订 Qi 无线充电标准的WPC(Wireless Power Consortium)。该组织自2008年起一直致力于扩大无线充电技术的市场化应用,组织成员包括:三星、谷歌、微软、飞利浦等等。而宜家早在正式加入之前就开始同它们保持密切联络,了解这项技术的发展进程,并在内部跟踪评估它的可行性。“宜家认为无线充电会像当年的无线网络一样彻底改变人们的居家生活。” Block 说。

不过得到技术授权对于宜家来说只是开始。你可以看到最终 Home Smart 系列是一整套解决方案,从台灯到茶几,你也可以单独购买像木质托盘一样的无线充电底座,可以同时放3部手机一起充电。它们甚至还为那些实在没办法避免的电线设计了一个彩色的塑料小包,你可以将拖线板和电线藏在里面。

这背后需要宜家整合从塑料到木材、电子元器件等多个环节的供应商,在保证安全性的同时,兼顾成本。“我可以告诉你为了这个系列我到亚洲出了好多差,但我们目前不会指望这个系列成为赚取高利润的来源,” Block 说,“我们希望达到的效果是,你可以买一张普通的边桌,你也可以买个同样好看而且带无线充电功能的边桌,只要多花 20 欧元,太值了。”

在展示现场,一只带无线充电功能的台灯标签上的售价为 60 欧元,一只木质无线充电板的价格为35欧元,而那些用来隐藏电线的塑料迷你手袋甚至只要 5 欧元。不过最终的定价还要等到 2015 年 4 月正式在宜家全球各大卖场上市时才能确定。

如果留心的话,这个无线充电系列还自带惊喜——每个充电板边缘都有一个 USB 接口。这个贴心的细节是在测试过程中增加上去的。当时Block和他的团队带着Home Smart系列的模型到全球 8 个国家的不同家庭中去进行试验,看看在日常使用中,它们会如何使用这些无线充电设备,会遇到哪些问题。它们发现不少人都希望这个产品也能给相机这样目前还无法实现无线充电的设备充电。于是设计人员很快在底座上增加了一个狭长的 USB 接口。 

Block 透露它们已经开始准备2015年的新系列。“如果宜家现在还在坚持鼓吹技术并不是未来家居的一部分,那就等于是在自欺欺人了。” Block 说。

除了Home Smart系列,宜家还计划在2015年10月推出同 ACNE R&D 合作的儿童玩具系列 Power of Play。这一系列将是宜家第一次在实体产品之外同步开发数字应用,让父母可以和孩子一起在 iPad 或者智能手机上玩亲子游戏。

《好奇心日报》会陆续推出关于宜家革新的最新动态,敬请关注。

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