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在硅谷最大的科技狂欢节,大公司们都在做什么?

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在硅谷最大的科技狂欢节,大公司们都在做什么?

崔绮雯 2015-05-19 22:00:00

Maker Faire 创客市集除了让几万人玩得开心,也是大公司做品牌、形象宣传甚至直接卖货的渠道

“砰!”身后的小朋友们围着一个透明箱子捂着耳朵看气球爆炸。在我的左边,一张桌子上放满了被敲碎的键盘、陶瓷和拔掉的录影带。旁边 Google 的工作人员 Ruchi 笑着对我们说,“嗨,欢迎来到 Google Breaker Lab(破坏者实验室)!”

这是 Google 在这次创客市集(Maker Faire)活动上的摊位。Google 是这次活动的最大赞助商,而他们的展位也超过 200 平方米——有一个专门的让人们学焊接的工作室,还有一个放满了 Google 公司作品的展台,还有我们刚刚光顾破坏者实验室。这个实验室里有一些砸成碎片的键盘、陶瓷和录像带,可以围观“气球爆炸怎么做音乐”,还能在装了感应器的铁板上使劲跳,控制一个可以把普通电子产品压成碎片的设备。

“我们的点子是,在制造的过程中,东西坏了也不怕,至少可以看看他们里面的结构。” Ruchi 来自 Google 的市场团队,破坏者实验室是他们这一届 Maker Faire 专门为青少年准备的特别区域。

像 Google 这样的厂商是创客市集上除了创客之外的风景。他们来的目的,不外乎都是为公司做宣传,虽然某些宣传点会让人觉得很意外。于是《好奇心日报》把这些公司的展台逛了一个遍,英特尔、Facebook、微软、高通、ARM……

Google 是来炫技的

Google 这次出展做了很多有意思的小活动,他们想用这些活动展示 Google 是一个创新又好玩的公司。例如,你能在 Google 的展区里面焊接电路板。

Google 专门分出一个几十平方米的展区做了一个焊接工作室,欢迎来参观的人们进去做了一个带有小 LED 闪光灯的 Maker Faire 机器人徽章。不懂焊接工具使用也没关系,里面还有工作人员一步步教你怎么做。这个工作室外长期排着长队,很多家长带着小孩过来体验一下第一次做创客的感觉。

除了焊接之外,Google 还把一些项目带到了现场。例如来自 Google X 神秘实验室的气球计划(Project Loon):

现场并没有气球,但有 Project Loon 的网络服务器的箱子,里面上层是电池,下层是圆形的天线;而就如之前的新闻报道,Google 还为箱子裹上了厚的类似锡纸材质的包装,以防止高空温度太低带来的电池的损耗。

除此之外,我们还看到了 Google X 实验室早前测试的送货用无人机 Project Wing 的原型机:

飞机尺寸还比较大,在飞机的底部还会有一条线牵引住货品,在下落的时候保证到地点的速度不会伤人。

Google 纸质版虚拟现实设备 Cardboard 也在展品之列,最显著的是一个巨大的纸皮 Cardboard:

摊位上还有一些 Nexus 5 和 Cardboard 设备给大家玩。Google 的员工还一直鼓励大家抬头低头到处看,所以现场的效果就成了这样:

《好奇心日报》还跟 Google 的研究科学家 David 聊了一会儿,这位科学家用他工作的 20% 的时间来做了一个给科学研究人员用的 3D 打印的超精细显微镜,可以把水里面的小虫子是不是怀孕都看得一清二楚,他把这个设备带来创客市集的现场,希望吸引更多小朋友对科学本身感兴趣:

英特尔把用 Edison 芯片的创客们都叫来了

英特尔也是本次创客市集的大赞助商,他们的摊位就在 Google 的旁边。而英特尔这次来的目的也是很明确:宣传他们的爱迪生 (Edison)芯片。为此,他们把大部分与 Edison 有合作的创客项目都搬到了自己的展台。例如这个多次展出的跳舞蜘蛛机器人:

英特尔新设备部门的工程师 James Hall 告诉《好奇心日报》,目前这个机器人能做到的东西还很有限——跳舞,伸出一只爪子挥舞,四处走动等等。“我希望是能把这个机器人做得更加智能,例如它能自己识别位置障碍物等等。”

除此以外,英特尔还让和他们合作的一个青少年计算机俱乐部 Computer Club House 到场摆了几台丢沙包游戏机:

比较惊喜的是,我们居然在英特尔的展位上发现了蒸汽嘉年华(STEAM Carnival)的创始人 Eric Gradman:

留着朋克发型的 Eric Gradman

Gradman 留着红色的朋克发型,在宣传今年 11 月将会在旧金山举行的蒸汽嘉年华——这个活动以自带蒸汽朋克风格的发明家为主要卖点,现场有特别的科技游戏,例如用圈圈套会喷火的瓶子,激光光线躲避战等等,去年年底他们曾经在 Kickstarter 上众筹,就像是一个更加疯狂版的 Maker Faire。

“我们和英特尔的 Edison 合作了一个开发套装,所以我来了。”Eric Gradman 对我们说。

Facebook 想让你……建数据中心

一个社交网站 Facebook 和崇尚硬件的创客市集?这的确是一个很奇怪的组合,而 Facebook 这次也在创客市集最大的室内展区当中设立了一个不到 10 平方米的展台,里面摆放的是一些 Facebook 的服务器,例如这是最新款 Facebook 的服务器的样子:

展位上的员工 Mileen 告诉《好奇心日报》,这是 Facebook 第一次参加创客市集,作为一个纯粹提供网络服务的公司,她们觉得 Facebook 展示服务器是一个和大会不错的结合点。

现场的网络硬件工程师 Zhiping Yao 告诉我们,Facebook 希望将服务器和硬件都透明地公开出来。“服务器并不是 Facebook 的主业,只是一个小项目,现在信息完全开放给外界,你们也可以像 Facebook 这样建服务器和数据中心。”

不知道有多少人要建数据中心?至少 Facebook 摊位总是爆满。

惠普,来卖 Sprout 电脑

去年分家的惠普公司也租了一个几十平米的摊位,就在最大的室内展区进门处,十分显眼。他们的摊位总是人非常多,主要是因为他们摆了几十台最新的 Sprout 电脑在现场可以随意试用,可以根据教程做折纸玩偶,画 T 恤,甚至 3D 扫描你的脸:

这个就是一个刚刚扫描了自己的脸的小女孩:

微软原来还有 3D 打印团队

相比上述的大公司的摊位,微软展区更加简单,并没有过多的装饰,就在一块展板上挂上了“微软 3D 打印”和两排桌子,桌子上放了好多台的 3D 打印机,以及各种 3D 打印机的作品:

等等,微软有 3D 打印团队?

微软 3D 打印团队的 Seth 告诉《好奇心日报》,他们想要传达的信息是微软的 Windows 10 操作系统能够支持目前大部分主流的 3D 打印机。“我们还有一个 3D Builder 的应用,可以帮助你快速建模并且打印出来。”

Seth 很认真地给我们介绍微软的 3D 建模软件以及微软可以为 3D 打印生态做的事情。然后又给我介绍旁边放置了不少小型纸板的机器人的摊位,同理,也在代表微软支持 Arduino 开发板:

高通,我们几周前还赞助过机器人比赛!

比起对手英特尔,高通这次 Maker Faire 展台的规模就小得多。在室内展馆之内,大约占了 10 平方米。他们这次来的主要目的,还是跟以往一样,展示高通骁龙芯片,现场主要就是放了骁龙的芯片的不同文字资料。也许是为了适应现场狂热的创客气氛,高通也拿出了一台小机器人——我们早前报道过的 FIRST 青少年机器人大赛上的小机器人,放在现场展示。

ARM,买我们的芯片,或者来拆点什么

芯片公司 ARM 的展台就请了做拆解电子产品的网站 iFixit 拆解专家过来拆东西:

现场还有他们拆过的玩意儿:微软的智能手环,还有电子手表 Pebble。ARM 帮他们把这些拆解的每个零件放在了玻璃块里面展示:

从一个 2006 年小朋友们坐着纸杯蛋糕车到处逛的小活动,到每年举办上百次、吸引到数十家大公司赞助的全球性活动,Maker Faire 伴随创客运动走过了不凡的十年。

如果你想看一下它在中国的情况,可以考虑今年 6 月下旬在深圳举办的 Maker Faire Shenzhen,规模会小一点,但它所代表的精神并没有什么区别。

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