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文化

「这世界」天文学家努力了17年,神秘信号却来自…

孙若空2015-05-11 20:46:19

微波炉大概会说:怪我咯?

下面这个故事或许能说明,为什么说科学家是这世界最苦的职业。

这事儿要从 17 年前说起。

澳大利亚有一个天文望远镜,名叫 Parkes 。它的主要作用就是用无线电的方式接受来自宇宙的信号,供科学家们研究。

然后就在 17 年前,也就是 1998 年的某一天开始, Parkes 突然开始有一茬没一茬接收到了一种异常强烈的信号干扰源。在随后的 15 年里,这种现象居然也出现了 40 多次。但是既没有征兆也没有规律。甚至于它还和现在所有的宇宙辐射物理模型都有冲突,所以根本找不到来源。

在最初的头两次,科学家觉得这可能是受到空中雷电的影响。还专门发表了一篇论文来分析,但最后这个观点又被否认了。

那是不是蒸发的黑洞、中子星合并?这些年来,相关的论文倒是发表了不少,但结果都不符合。还有一些人相信就是外星人发来的联络信号。

就在这群科学家带着好奇心兢兢业业研究了 15 年之后,最近,这个谜底却以出人意料的方式揭晓了。

过程是这样的。今年 1 月 1 日,这群科学家又装了一个新的接收器,可以监控干扰,尤其是 2.4 GHz 频段的强信号——而这个信号呢刚好和微波炉的差不多。

之所以装这个东西是因为有个叫 Johnston 的科学家脑洞大开地觉得, Parkes 收到的信号该不会是来自微波炉的吧?理由是虽然科学家们不是挨着 Parkes 上班的,但设施维护人员却经常要接触 Parkes ,并在那里用微波炉来热咖啡或者午餐。而 Johnston 发现,干扰波大多数出现在白天——也就是维护人员上班的时间。天时地利都是吻合的。

正所谓大胆假设小心求证。接下来,他就用这个装置做了好几次实验,结果都和之前监控到的情况不吻合。直到,有个心急的家伙意外地在微波炉还在加热的时候就强行打开了微波炉门,谜题终于解开了。

嗯,所谓的谜之信号就是微波炉还在加热时候强行开微波炉门所泻出的那些辐射。之所以被 Parkes 监测到的次数不多,一方面是因为这么心急的人不多,另一方面也是因为只有当 Parkes 的天线正好转到微波炉那边时才会收集到这些信号。

这下真相大白了,Johnston 用了一种最好的方式——写一篇论文,来庆祝这 17 年的谜团终于被揭示。

然后 Johnston 还跟媒体抱怨说,现在做研究可难啦。 Parkes 50 年前刚开始建造的时候,周围还是蛮荒之地,什么无线电感染都没有,特别适合他们和宇宙交流。但近几年,周围城镇都建起来了,数字干扰也越来越多了。尤其是那些个 Wi-Fi,简直无孔不入。还有就是这些个倒霉的微波炉。

Johnston 说,自己真是想做一个安静的科学家,“没有移动电话网络覆盖、没有电台、没有 Wi-Fi ,只有宁静,可以让他们尽情地观察宇宙,看到现在看不到的东西。”而现在在西澳大利亚,一个正在兴建的名叫 ASKAP 的天文望远镜似乎刚好能满足他的心愿,所以他对此特别期待。

不知道大家有没有印象,大概就在 1998 年前后的样子,芬达有过一个和这个剧情特别类似的广告。在一个大沙漠中放着很多 NASA 的卫星接收装置,用来接受外星人的信号。然后一群调皮的小青年喝着芬达去那里玩耍。一个小伙子躺在那个装置里喝了口芬达打了个嗝,发出了一声音调怪怪的 Hello 。这个声响惊动了 NASA 里天天守着这些卫星接收装置听的科学家,他们把这个声响当成了外星人在打招呼而欢欣鼓舞。

必须要说做芬达广告的人真是神预言呐。

(申明:本文的消息来源于国外网站,与《走进科学》节目无关,也绝无隐射之意。)

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