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智能

热播剧《硅谷》中的“魔笛手”算法成真了?

朱凯麟2015-05-08 17:50:00

不过名字叫“手魔笛”

HBO 自制喜剧《硅谷》中的虚拟产品“魔笛手”(Pied Piper)如今变成了现实,这一算法允许用户在线将图片压缩至一半的大小,并依然保持其清晰度。

将“魔笛手”付诸实践的开发者是兄妹团队 Peter Ma 和 Nancy Ghaly ,他们曾在 AT&T 开发者峰会上凭一款能够监测道路上昏睡司机的 APP 夺得 $54,000 特奖。

在《硅谷》中,魔笛手这款软件是全剧的核心,因此必须把它设计得尽量合理,还十分牛逼。故事讲述的是年轻的计算机天才 Richard 在硅谷创业的故事。第一季中,男主发明了超越理论极限的压缩算法,组建了 Pied Piper (魔笛手)公司,第二季的剧情由项目成员们寻找风投开始。

为了让外行观众不用费劲就能理解这一技术牛逼在哪,剧创人挑选了“压缩”这个概念,希望创造出一套通用算法,可以应用在不同领域的不同产品中,为此他们雇了一名技术顾问,拥有硅谷创业经验的 Jonathan Dotan 。由于 Dotan 本人对压缩领域并不精通,于是他又从 Google 拉来了一名压缩专家,再特地跑去研究了斯坦福大学教授 Tsachy Weissman 的课程。博士收到Dotan的邮件后,立刻被这个想法迷住,很快就想出许多关于基因数据压缩算法、有损数据压缩、压缩去噪的点子,但最后还是回到了压缩界中最神秘的一个概念——一种高压缩比的神奇无损压缩算法——如同圣杯一样,大家都知道,可没人见过。

然后这种算法被一对兄妹鼓捣出来了。 月 号在纽约举行的 Disrupt NY 2015 会议上, Ma 和 Nancy 兄妹呈现了他们的在线无损图片压缩算法,将其命名为 Piper Pied (跟我念,手魔笛)。

这个想法无疑来自于美剧《硅谷》,现实版的“魔笛手”原理是,在线程序会识别图片中的人脸,然后压缩除了人脸以外的所有像素。 Ma 说,“这样你就能保留图片中人脸的清晰度,同时尽可能地以肉眼难以察觉的方式压缩图片数据。”

事实上,正如《硅谷》第二季首播集中,科技巨头 Hooli 的创始人所说的:

“这是一个数据大爆炸的时代,人们在云端存了太多不肯删掉的自拍和毫无用处的文件,全世界 92% 的数据都是在过去两年里出现的。按照这个速度,这个世界的数据储存能力明年春天前就要爆炸了。那将是一场灾难,数据不足,数据限额,数据黑市……”


剧中这位隐射了盖茨、乔布斯的邪恶 CEO 将这一状况称之为“数据末日之战”(Data-geddon)。手魔笛的创始人兄妹称这一“黑暗的未来”确实属实,减少数据应该成为如今最重要的议题之一,数据的存储和发送在美国或许是便宜的,但在世界的许多其他地方异常昂贵。随着图像的质量越来越高,我们需要更轻松地传输、存储这些大文件的方法。

“质量不断提高的同时,意味着更大。想想看,如果你服务器里的五千兆字节的文件,现在可以压缩到两千兆呢?”

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