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智能

用便宜电脑教小朋友编程的公司如何拿到近亿投资?

赖江锟2015-05-06 16:02:00

Kano 是电脑,也是玩具。

电脑并不是一个上升期的产业,占据主导地位的是苹果、联想、HP、戴尔这样的老牌。不过自伦敦的创业公司 Kano 却想做一家全球性的电脑公司。今天,Kano 联合创始人 Alex Klein 宣布公司获得 1500 万美元(约合 9300 万人民币)的 A 轮融资。

Kano 卖的电脑跟我们平时用的不太一样,它是专门面向儿童的(15 岁以下)。可能你已经猜到,Kano 电脑配置较低,以微型电脑树莓派 2(树莓派是信用卡大小的个人电脑“主机”,同样来自英国)为基础设计,CPU 用的是 900 MHz 的四核 ARM Cortex-A7,内存只有 1GB——基本是低端智能手机的配置。

即使低配,但孩子们还是可能喜欢 Kano,因为他们必须自己组装电脑,与拼接乐高积木的体验很像,包括安装机箱、扬声器、WiFi 模块等。参与感是 Kano 电脑的一大特色,简单几步把电脑组装好,可以获得成就感。

有一项功能是 Kano 的主打,学习编程。在 Kano 自己的电脑系统 Kano OS 上,你可以按照提供的教学指导,一步一步地编写出一个游戏、音乐、视频等。这些工作对职业程序员来说可能太过简单,但孩子们以此作为进入编程世界大门的钥匙倒是挺合适的。

既然是面向儿童,Kano 电脑应该有一些玩具的属性。为用户提供如乐高积木般的丰富配件是 Kano 的目标。Alex Klein 说:“我们希望有更多的模块化的硬件,例如感应器、灯、机器人等,能够与 Kano 主板兼容,让用户可以学着为这些硬件写些自动化的程序。”

而在软件方面,Kano 想建立一套生态系统。他们希望与很多软件公司建立伙伴关系,例如 Beats 音乐软件,通过与 Beats 的团队合作,开发出定制的软件和教程,让孩子们学习编写音乐应用。如果有一个庞大的软件群入驻 Kano 的系统,那对用户的吸引力和粘性会极大地加强。想想如今的智能手机,苹果和 Google 的应用商店的应用数量已是百万级,而这正是我们离不开 iPhone 们的原因。

到目前为止,Kano 已经售出超过 4 万台设备,离他们的愿景相距甚远。它的用户主要也来自英美这两个发达国家。如果想要销量激增,人口众多、家长乐于投资教育的中国和印度可能是它不得不考虑的市场。


题图来自:Makezine

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