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40年之后,微软创始人之一回顾了当年写的代码和其他

Wingield2015-05-07 15:51:00

看着这些自己 40 年前写出来的代码,保罗·艾伦会觉得很奇妙。

本文由《纽约时报》授权《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载。

西雅图电 - 看到现今微软枝繁叶茂的产品线,及其 11.8 万左右的员工,人们很难想起公司最开始,是由两位雄心勃勃的人从一个并不太起眼的产品起步的。

四月上旬,两位创始人之一的保罗·艾伦(Paul Allen)在  Twitter 上发了一张照片,纪念微软公司成立 40 周年,又让大家回忆起了微软的草根出身。图片展示了微软首个软件产品的代码的开头几行,它是保罗·艾伦和比尔·盖茨 1975 年开发出来的 Basic 语言的解码程序。“看着这些自己 40 年前写出来的代码,会觉得很奇妙,然后会想着,‘它带着微软走到了今天’,今年 62 岁的艾伦在周五的电话采访中说道,听起来他觉得这一切很不可思议。”

上周,微软的高管们透露了一些新产品的信息,企图借此去吸引那些新一代的软件工程师,这些人这些年都在摸索着研发可与 Google 的安卓以及苹果的 iOS 相比的竞争性产品。所以正好借此机会跟艾伦聊一聊 40 岁的微软。

不同于盖茨一直在微软工作到 2008 年,早在 1980 年代,艾伦因为得了霍奇金淋巴瘤(Hodgkin’s lymphoma)就离开了微软。艾伦的资产据福布斯评估已超过 17 亿美金,他说他仍在紧密关注着微软以及科技产业。但他已不再是微软的大股东了。

尽管微软做企业客户做得很好,但艾伦说他坚信微软所面临的最难的问题,在于如何在移动通信市场保持优势,在这一领域,优秀工程师都被苹果和 Google 聘走了。“有可能,”艾伦说,“在此情况下,抢回市场份额太有挑战性了。”

艾伦说他很喜欢 Windows 10,微软将在今年夏天发布该操作系统,它支持多种运行设备,比如 Xbox One 游戏主机、微软操作系统的智能手机和个人电脑。技术人员周五早上刚给了他一台装了测试版 Windows 10 的电脑。

Windows 10 取消了一些上一个版本中过于激进的设计,对此他感到特别开心。用户曾对此表达了强烈的抗议,比如它把传统的打开应用的开始菜单给隐藏起来了。

“(开始菜单)就像车上的变速杆,”艾伦说道,“你想让它按照既定的路子走。我觉得微软在听取市场反馈方面比以前做得好多了。”

我问艾伦在用什么手机——很多微软出去的人都在用 iPhone。“我得换掉我的旧黑莓,”他说,“这样我就能在手机上飞快地滑动和打字了。”

艾伦表示几个月前自己曾到访微软,试用了微软最新的增强现实头戴式设备 HoloLens 它可以使虚拟意象与在现实中看到的东西相结合。相比其他的微软产品,HoloLens 似乎离未来更近了。作为科幻小说的狂热爱好者,艾伦是否迫不及待想戴上试试呢?他觉得 HoloLens“特别有趣”,不过就好比个人电脑被淘汰的时间要比人们预计的晚,他预计这款产品要等个两三年才会大众化,直到新的应用应运而生。“我们身处的时代很快就能让这些成为主流,”艾伦说道。

他说他如今在微软的角色,就像一位非正式的管理层参谋。他说他每隔半年就会跟微软现任 CEO 萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)吃顿午饭,他也曾与微软前 CEO 史蒂文·尔默(Steven A. Ballmer)保持联系。他说,微软领导者的工作很特别,因为公司处在多种市场(业务)中。“我是这么跟史蒂文和萨蒂亚说的:‘你的工作太有挑战性了,因为你的竞争对手比世界上任何一家公司的首席执行官面对的对手都要多,”他说道。

恐怕现在艾伦在科技圈以外的举动更引人注意。他是西雅图海鹰队和波特兰开拓者队的老板,而且他在家乡西雅图还是个很大的房地产开发商。他还在开发一套能从飞机上直接发射宇宙飞船的系统。3 月,他的超大号游艇上的研究队伍,用潜水器在菲律宾附近发现了二战时期日本战舰的残骸

差不多两年前,他在西雅图成立了一个私人的研究组,做人工智能方面的突破性研究。艾伦聘请了计算机科学家、企业家奥伦·艾齐厄尼(Oren Etzioni)来带领这支队伍,他说,艾伦在这个 40 人的研究组中十分投入。“在内心深处,他仍把自己看作是一位工程师,” 艾齐厄尼博士说道。

 

翻译 is译社 塔米日

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