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酵母菌有了基因树,啤酒新口味还远吗?

潘雨希2014-05-28 22:34:41

最近,两个研究团队——酵母批发商 White Labs 与比利时的基因实验室第一次为用于啤酒酿造的酵母菌进行了基因测序。

最近,两个研究团队——酵母批发商 White Labs 与比利时的基因实验室第一次为用于啤酒酿造的酵母菌进行了基因测序。他们从 2000 多个酿酒厂收集了酿酒用的酵母菌,并已成功为 240 个菌株的 DNA 进行了测序工作。

“酵母菌能够制造超过 500 种的芳香种类,”White Labs 创始人 Chris White 说,它能影响啤酒的酒精含量,透明度和质感。不过,虽然酵母菌在分子和细胞层面上被研究的很多,但是没有人探究过酵母菌的基因组合是如何影响其酿出啤酒的特质的。

新技术和实验室设备的出现降低了基因测序的成本,并加快了速度。研究者对成百上千酵母菌的 DNA 进行了比较,并将它们的基因测序信息与酿造数据进行了对比。“有了这些信息之后,我们能够选择酵母菌中不同的特质,然后把它们杂交在一起,产生新的菌株”,比利时实验室的 Verstrepen 博士说,“几年之后我们可以喝到和现在非常不同,而且更有意思的啤酒。”

不过,这一设想并不容易实现。酿酒行业一直对用基因和分子生物技术来改造菌株非常抗拒,巨头百威就把其酿酒用的菌株视为最高机密。研究者 Baugh 博士表示更看好注重新口味,并于近年数量猛增的小酒厂。“这一研究可能在手工酿造领域真正发挥作用,”他说。


题图来自 纽约时报

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