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设计

我们拜访了纽约一个太空服设计工作室,他们很酷

徐婧艾2015-04-25 16:13:38

长久以来,太空服设计都是工程师们的天下,但这次出手是个雕塑家

NASA(美国国家航空航天局)计划在 2025 年把人类送往某颗小行星,在 2030 年把人类送往火星。这个计划也许已经不再新鲜。但假如告诉你,未来所穿的这些太空服出自一位雕塑艺术家,你会做何感想?是的,真的已经有人开始这么干了。

在纽约布鲁克林区的“海军造船厂”(Brooklyn Navy Yard),我们就撞见了一间太空服设计工作室——Final Frontier DesignFFD。工作室所在的原造船厂区,曾是美军重要的造船基地。二战期间,这里每天都有七万多人,24 小时不间断工作。现在,这里是一座工业园区。 

藏匿在一栋红砖蓝窗大楼里的 FFD,跟周围的工业气息异常格格不入。它位于一座八层楼高的大楼里,在巨大的货仓电梯把我们载到五楼后,我们先是经过了散发着肉铺味的罐头加工厂,大门敞开的木材加工厂和一家精致的艺术作坊,才最终看到尽头处的 FFD

工作室不过是一间小二室一厅的大小,却是五脏俱全:布料剪裁台,镭射剪裁仪,3D 打印工作台,缝纫台,服装打样台。这还不包括具备压力设置的太空手套模拟器,还有一台专业的太空环境模拟体验台。

工作室的创办人叫 Ted Southern。在接触太空服设计以前,这位学习雕塑出身的艺术家专注于为影视作品设计服装。

“长久以来,太空服设计都是工程师们的天下,” Southern 对《好奇心日报》说,“但工程师设计的服装嘛,看起来总是怪怪的。”

这解释了为什么 FFD 的团队里会出现经验丰富的百老汇舞台剧的服装设计师。

在 2009 年参加了 NASA 举办的“宇航员手套比赛”(NASA Astronaut Glove Challenge)后,Southern 意识到了太空服设计、商业太空探索,还有人们对于未来太空服在美观度方面的需求,便联手他现在的合作伙伴、前俄罗斯太空服设计制造公司 Zvezda 的工程师 Nikolay Moiseev,成立了这家年轻的太空服设计工作室。

自 2010 年设计出第一套太空服后,FFD 目前已设计了三代太空服。在历经三十多个版本的改良后,最新一代的太空服用料更轻薄,设计更美观,与现代技术的结合度也更高,比如,衣身上的许多环节(如搭扣)就采用 3D 打印来完成。

从专业上说,太空服分为三种:舱内宇航服(IVA)、舱外宇航服(EVA)和舱内/外宇航服(IEVA)。FFD 所设计的都是 IVA 太空服,这也恰恰是其合作伙伴 Moiseev 经验最为丰富的领域。 

对于 EVA 和 IVA 太空服的区别,Southern 用数字给我们做了一个比较: 一件 IVA 太空服的计价单位为十万,而一件 EVA 太空服的计价单位则为千万。后者对于生命支持设备的要求非常高,因此也鲜有小公司有能力进行设计和制造。

“太空服的本质是压力服,它要求设计者对压力装备有非常深的理解。”Moiseev 说。“这也是为什么太空服设计无法由非工程师来完成的道理。”

Southern 告诉《好奇心日报》,以往,太空服的设计与组装主要由军事相关公司完成。但过去十年间,电脑设计、模拟和模型处理越来越普及,高科技材料也不像过去那样难以企及。这些都使得许多小型设计公司跃跃欲试,与传统大型军事相关公司展开竞争。 

当然,FFD 的太空服主要还是针对于商业太空探索市场。就这个市场而言,Southern 认为它未来的需求会很大,并且,人们“对太空服美感的追求也会慢慢成为这个行业的竞争指标。”

这话一点没错。几年前,SpaceX(一个由 PayPal 创始人 Elon Musk 建立的太空运输公司)就在针对太空服设计的诸多要求中提出:未来的太空服,必须要做到“看上去很美”(badass looking)。 

现在,FFD 的主要合作伙伴是 NASA。这家工作室也是 NASA 下属“商业太空探索合作体”(The Collaborations for Commercial Space Capabilities)选定的四家合作公司之一,专门推动 NASA 未来的商业太空探索计划。

不过,Southern 和他的伙伴 Moiseev 并不满足于此。他们的其他设计产品还包括为商业高空气球探索(high-altitude balloon)设计的服装装备。所谓的商业高空气球探索,指的是以旅行体验为目的、飞向平流层的近地探索。这些气球的主要填充物是氢气或氦气。 

“高空气球探索的高度可以达到 10 至 12 万英尺。在那个高度,你可以看到地球是圆的。” Moiseev 解释。“而在那个高度,你也会感受到不同于地面的重力作用、压力,还有噪音。”应对这些变量,具备特殊御寒与压力平衡功能的服装装备就变成了必须。FFD 将此视为一个重要的潜在市场。

除此之外,FFD 也在设计适合广大消费者的户外运动服。“我们希望把自己在太空服设计上的优势移植到户外服装上,比如侧重服装耐用性、适用性和运动便利性的设计。”Southern 说。一个特别的构思就是,为滑雪服搭配可装卸的手套。这个构思来源,就来自于太空服上可与衣体分离的手套设计。

采访的最后,Southern 和 Moiseev 特地邀请我去体验他们的太空手套模拟器。在太空环境的压力作用下,像弯曲手指这类在地球上不付吹灰之力就能做到的动作,会变得相当困难。而太空手套的作用,就是帮助轻宇航员在压力环境下,花更少的力气达到想完成的手指动作。

看中了人们对于太空体验日益高涨的热情,FFD 工作室还推出了 小时的太空体验之旅。在那里,体验者可以穿上专业的 IVA 太空服,在 NASA 的火星探索计划实现以前,提前感受到在火星飞行时的状态。 

不过,未来的太空服和这一套 FFD 设计的第三代太空服相比,在外观上究竟会相差多少,现在看起来还是件需要双手合十的事儿。

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