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专访伊藤穰一:投资人如何管理麻省理工媒体实验室?

徐涛2014-05-28 18:35:57

《好奇心日报》和伊藤穰一谈及他觉得能够为世界带来改变的项目,伊藤在接管麻省理工媒体实验室前做过投资人、创业者、DJ,并在 Mozilla、索尼等多家公司董事会任职。

在成为麻省理工媒体实验室主管之前,伊藤穰一(Joi Ito)是投资者、创业者和 DJ。现在也依然是索尼、纽约时报公司、奈特基金会、Mozilla 基金会等公司和基金会的董事会成员。他丰富的经历为他提供了多样化的视角。《好奇心日报》在旧金山举行的 Solid 大会上对他进行了专访。

Q:在麻省理工媒体实验室,哪些项目你觉得相当有趣,启发了你,并觉得能给这个世界带来一些改变?

伊藤:我们有一个项目是通过“脑机”接口,让大脑来控制外在的东西,例如计算机界面或者机械臂。这个项目未来也许能让大脑受到损失的人重新获得操作计算机或者活动的能力。

一个是我们专注于可视化的教授和研究神经的教授一起合作,将大脑中神经活动进行可视化的一个项目。我们能够用跨学科的力量去实现单个学科不可能实现的东西。

另外一个我很感兴趣的方向是和“学习”有关。传统的学习方式有问题,无法激励人们去学。在我们的实验室里,我们正在研究如何才能有效的教授,以及如何才能让人们“想要”去学。这个方向,其实在麻省理工媒体实验室的合伙创始人 Seymour A. Papert 起就对这个方向很感兴趣。

Q:作为一个投资者和创业者,为什么会接手麻省理工媒体实验室这个角色。

伊藤:我对很多事情都很感兴趣,对创新也很感兴趣。投资和创业都是一种有趣的方式,来观察这个世界正在发生的变化。再麻省理工媒体实验室我看到的是,把研究带到现实的社会中也很重要,会对这个世界的变化起到很大作用。这个地方有着很特殊的 DNA,能将设计和新想法转换成现实,所以对我而言非常有诱惑力。

他们询问了我,看我是否感兴趣,然后他们让我和他们呆在一起了两天。他们对我非常感兴趣,我也对他们很感兴趣,我只用了2天就做了决定。当然他们在筛选人选以及考察方面花了很长时间。

Q:你就职的时候曾说要让麻省理工媒体实验室不仅仅个容器,而是个平台和网络,那你之后做了一些什么。

伊藤:我试图让实验室能和外界的机构以及人建立起更多的联系。例如在中国,我想做也正在做的一个事情是让实验室能和深圳制造业建立起联系,而且是长期的。你知道很多深圳的年轻人被认为是像海盗一样,做一些山寨的东西,但事实上他们非常聪明也非常有才能,还很有趣。如果不发挥出他们的创造力,我觉得中国是在错过一个巨大的机会,因此我们有一些项目和 Workshop,希望能够有些碰撞。我也在试图向他们学习,我们一些学生已在和深圳的厂商进行合作,和工人以及工厂里的设计师去交谈,了解他们。我觉得有趣的地方是,在深圳,设计师就在工厂里面,他们和最终产品的关系非常直接。但在美国,设计师却从设计到最终的产品有着很多环节要经过。所以如果将两个地区的设计师来做对比,深圳的设计师就像软件工程师那样高效,他们能够迅速看到结果,这是我们之前不知道的。

在这之前,当然有些学生会和外界联系更多一些,但大多数事情还是发生在实验室内部。所以我的确是试图将多样性、活跃、以及和外界的联系带到了实验室中。

除了深圳,我们在非洲,南美,印度等地方也都有项目和活动。

Q:在加入麻省理工媒体实验室之后,你学到了些什么新东西,有些什么新想法。

伊藤:在我加入之前,我不了解硬件,我也不懂生物学。但现在这成为我最关注的主要的东西。

事实上,生物学、硬件、软件,这些如何交叉在一起,是个非常令人兴奋的领域。我自己现在也在很努力的去了解基因和生物学方面的东西。

Q:你所涉猎的领域丰富,是如何做到这一点的?

伊藤:我觉得我和麻省理工媒体实验室的很多孩子都很像,对于我感兴趣的东西我就很用功。我小时候不是那种好学生,但我通常通过自己动手做来学习。但我一旦学到了,就会接着转移到下一件事情,这就是我为什么做了很多事情。但现在在 MIT 媒体实验室,因为那么多聪明人做了那么多不同的项目,我想一时半会我不会觉得无聊了。

Q: 是否鼓励麻省理工媒体实验室的学生创业?

伊藤:我们有给已毕业学生的创业基金和孵化器,但不是给其它学生的。我们还是希望我学生将精力投入在研究上。但我们也有一个规则,如果商业方面的东西能有助于研究,那你可以去做。我们有个学生是 Jie Qi,她在深圳花了些时间去了解制造业,看如何能够制造出可以打印的纸电路。这是一个例子,她的兴趣并不在商业方面,但这将有助于她的研究,那她就能得到授权花时间在商业的方面。


题图来自 Jean-Marie Hullot

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