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文化

心理学家告诉你,为何穷人更穷

吴亭蓉2014-05-28 01:16:19

Thomas Piketty在《二十一世纪资本论》里从经济学的角度讨论贫穷的循环问题,而这个“穷人更穷,富人更富”的观点不仅在经济学上引起热议,在心理学上也同样被拿出来讨论。

贫富差距很多人在谈,社会学家们视它为社会问题,因为它和各种社会福利和保障制度息息相关。在讨论宏观经济时,贫富差距也是西方经济学家们绕不开的话题。最近,法国经济学家 Thomas Piketty 在《二十一世纪资本论》(Capital in the Twenty-First Century)里指出,如果 GDP 的增速没有投资回报高,那么有钱人会更有钱,穷人会更穷,贫富差距只会越来越大。这本书在西方引起很大反响,也把贫富差距的问题再次拉回人们的视线。

Piketty 从经济学的角度讨论贫穷的循环问题,而这个“穷人更穷,富人更富”的观点不仅在经济学上引起热议,在心理学上也同样被拿出来讨论。

美国麻省理工贫穷行动实验室的研究人员 Johannes Haushofer 博士和瑞士经济学家 Emst Fehr 在 5 月 23 日的 《科学》杂志上刊登了一篇关于贫穷的心理学研究,文中指出,贫穷会循环是因为生活在贫困当中会让人更难脱离这种生活状况。

很多人会认为,穷人都在过着一种简单快乐的生活,没有烦恼,没有忧虑。但现实并非如此,因为从心理学的角度看,贫穷是会令人压力加大的。Haushofer 指出:“压力会让人对风险产生抵制,从而导致他们目光短浅。所以在做决定时更加倾向于短期收益,对于类似教育和医疗服务等未来的投入他们的意愿并不大。”

概括的来说就是,压力和决策的关系产生了一种恶性循环,最终导致了贫穷的循环:这不是经济上的,而是心理学上的问题。因为压力,穷人无法承担长期风险和未来的投资,而这又导致他们继续保持贫穷,与此同时也加大了他们的压力。

所以现实中,穷人总是在做错误的投资决定,因为怯于接受风险自然也不会得到高收益。可能很多人都会为穷人的决策捶胸顿足,但其实普通人很难设身处地地从他们的角度理解问题。如果无法理解他们承受的心理压力,自然也无法理解他们的决定。

因此,研究员们倡议让更多的人关注穷人的心理,通过帮助他们进行压力排解并提高心理医疗保障水平来解决贫穷问题。他们表示:“如果贫穷、压力和决策之间存在恶性循环,那我们下一步自然是要打破这个循环。”

题图来自 Huffingtonpost

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