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BuzzFeed 超《纽约时报》靠的是马克思主义研究?

马宁忆2014-05-27 16:49:37

BuzzFeed 是近几年美国最成功的几个媒体之一,流量已经超越《纽约时报》跻身新闻网站前三。Buzzfeed 创始人撰写的一篇剖析资本主义社会精神缺失的学术论文或许能解释它为何如此成功。

BuzzFeed 是近几年美国最成功的媒体品牌之一,它的访问量已经超过《纽约时报》,成为美国第三大新闻网站。在《纽约时报》最近推出的数字媒体自省报告中,这个 2006 年成立于纽约的新媒体网站被拿来和《卫报》《华盛顿邮报》这些历史悠久的老牌媒体巨头相提并论。

《好奇心日报》曾经报道过迪士尼 10 亿美元错过 BuzzFeed 的台前幕后,而这家媒体的崛起的原因也始终引人探究。Vox Media 的记者 Dylan Matthews 认为一篇剖析资本主义社会精神缺失的学术论文是 BuzzFeed 成功的基础。

这篇论文标题为 《资本主义与精神分裂: 当代图像文化和个人身份的建构和瓦解》(Capitalism and Schizophrenia :Contemporary Visual Culture and the Acceleration of identity Formation/ Dissolution),作者是 Buzzfeed 创始人 Jonah Peretti。Peretti 1996 年从加州大学圣克鲁兹分校的环境专业毕业时,利用课余写完以后发表在文化理论杂志 Negations 上。

学术网站 CriticalTheory.com 的 Eugene Wolters 在读完了全文之后也表示, BuzzFeed 的整个模式其实是建立在这篇论文的想法之上。

BuzzFeed 创始人 Jonah Peretti

什么?这个第一眼看上去满眼都是欢乐的图片(还有大量无下限词汇),看着相当热闹以至于有些聒噪的网站竟然是从冷静呆板的学术思考里延展开来的,这还真是没想到。

BuzzFeed 的前任创意总监 Jeff Greenspan 在接受 New York Magazine 采访时说:“没人会做你网站的‘托’,不过他们倒是会乐意分享和传递那些能够帮助身边人更好的认识自己的信息。”这一席话又让你觉得这个看似浮夸的网站其实比我们想的要稳重的多,而它的成功也不是误打误撞上的,那些消费者心理的痛点它其实一早就明了。

那么,就不妨来看看 Jonah Peretti 的这篇论文到底说了些什么。在文献综述部分,他罗列并解释了美国左翼学者、马克思主义理论家 Fredric Jameson (詹明信) 对“后现代性和消费社会”(Postmodernism and Consumer Society)的观点以及法国后现代主义哲学家 Gilles Deleuze 和 Felix Guattari  的 “反俄狄浦斯: 资本主义和精神分裂”(Anti-Oedipus: Capitalism and Schizophrenia)理论。

美国左翼学者、马克思主义理论家 Fredric Jameson (詹明信)

法国后现代主义哲学家Gilles Deleuze 和 Felix Guattari

Jonah Peretti 举出了 Jameson 关于 MTV 的理论作为依据。 80 年代开始,社会发展迅速,物质获得了极大的丰富。人们开始依靠消费来建立自我认同。于是,有钱人购买奢侈品来体现自己社会上流的地位。而从那时候开始,MTV 迅速的出现并取代了原本排片固定的电视节目。它快速的、一首接一首毫无顺序可言的图像音乐播放给观众带来了极大的困扰与彷徨,在这种极度混乱以及信息过剩的状况下,人们无法认清自我,也就在这一阵猛烈的、乱七八糟的气氛中他们最终迷失了自我,出现了精神分裂。

于是,面对这样的社会状况,Jonah Peretti 提出了自己的观点:当人们面对资本主义正在以前所未有的速度增长而无法适应的时候,他们容易迷失也就需要不断寻找那个自我。

那么, Jonah Peretti 如何才能帮助这些“脆弱”的人们找到自我呢?

在Vox Media 记者 Dylan Matthews 看来,BuzzFeed 有两个有效的方法。首先是List,如:关于乌克兰总统大选你需要知道的 11 件事人人都是迪斯尼动画角色的 19 个理由只有尿频的人才知道的 26 件尴尬事。这些条理明晰的list有助于帮助人们以最高效的获得想要的信息,将社会缩小从而对号入座地建立起他们与社会的关系。

其次,BuzzFeed 使用大量图片来设置互动问题,而这其中更是包括大量名人图片。比如:你是哪一个芭比娃娃你是哪一个好莱坞经典女星你是哪种类型的情人。通过这些的互动问题,BuzzFeed 试图为观者创造一种自我暗示的语境,也就是在别人身上找自己,而这种以图像形式来表达的暗示也会显得更加友好和便于接受。

Dylan Matthews 试图证明,Jonah Peretti 正是深知,越是物质丰富而发达的资本主义社会,人越是脆弱并容易迷失,也是在这时,人就越是需要并容易接受一系列的自我定位,而这就是 BuzzFeed 之所以能成功的的天时地利。如果我们按照 Jonah Peretti 创立 BuzzFeed 的逻辑进行反推,人们对于这种自我定位的需求越大,就说明他们的内心越脆弱、社会的资本主义程度越高。

虽然文章发布后,Matthews 在向 Jonah Peretti 求证时,只收到了一句“呵呵”(lol),不过他的解释看上去不无道理。

题图来自 Small Business

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