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那家做两轮代步车的公司 Segway,现在是中国公司了

崔绮雯2015-04-16 06:50:29

一家成立 3 年的初创公司 Ninebot 把两轮代步车鼻祖 Segway 给收了,背后投钱的是小米。

两轮代步车的鼻祖 Segway 现在是一家中国公司了。

今天下午,国内的代步车的初创公司 Ninebot 宣布全资收购了代步车开创者 Segway 公司的品牌、人才以及 400 多项相关的行业专利。同时,小米科技、雷军旗下的顺为资本、红杉资本和华山资本就还联合给这个成立了才 3 年的初创公司 Ninebot 注资了 8000 万美元。

Segway 代步车在二十一世纪初就被发明出来,曾经被看作是改变人类出行方式的新工具,为什么发明交通产品的 Segway 公司会变成被收购的对象呢?

事实上,Segway 的存在已经有十余年了。在 2001 年 12 月,发明家狄恩·卡门(Dean L. Kamen)就开始量产 Segway(名气取英文单词 Segue 的谐音,意为顺畅的行走)这种电力驱动的自平衡的两轮代步车。因为车身内部安装了精密的陀螺仪,可以在行驶过程中保持平衡,而且还能识别人类向前倾斜和向后倾斜的动作以及其力度,提供相应加速或者减速的效果。Segway 刚刚发明出来的时候,曾经被认为能够一举改变人类出行方式,尤其是对于行动不便的人群。

但由于价格高昂(早期每台代步车价格在 5000 美元左右),北美、欧洲等地对这种新型的“电动车”难以规划到现有交通管理的规条当中。Segway 尽管看起来很酷,但实际推广还是遇到了非常严重的问题。根据《福布斯》杂志在 2009 年的时候公布的数据,Segway 公司在 2001-2007 年当中只卖出了 3 万台 Segway 两轮代步车。

另外值得一提的是,本次将公司卖给 Ninebot 已经是 Segway 公司第二次连公司人员带品牌的出售了。第一次发生在 2010 年 1 月,当时 Segway 公司被英国的公司 Mass High Tech 所收购。但这家英国公司还没来得及让 Segway 重新推广出去,其富豪老板、Segway 的发明者 Jimi Heselden 就在 8 个月后因骑着 Segway 意外从悬崖坠入河中身亡。此后一段时间,Segway 公司被蒙上了一层安全问题的阴影。

这次,Ninebot 是从英国公司的手中买过来了 Segway 的品牌和专利等全套东西,用来增强品牌价值和专利的数量,好进入海外市场。这跟联想购买摩托罗拉手机品牌以进入北美市场的套路十分相似。而对于小米来说,这也是让他们的小米手机继续成为中心控制器的重要一步,因为现在在小米的“硬件生态链”当中,还有 Segway 这样有着全球知名度的硬件品牌了。

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