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8 件事,了解 Smartisan T1 的设计者 Ammunition

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8 件事,了解 Smartisan T1 的设计者 Ammunition

邓若虚2014-05-27 08:00:00

“我们对好设计的理解是成熟的,5 年前的英雄是那些科技达人。今天的英雄是真正懂得用户体验的设计师。你有全世界最好的技术,但是如果不是放在一个有用的、让人想用的形式里,那你就不会成功。”Robert Brunner 说。

Ammunition——在5 月 20 日罗永浩的 Smartisan T1 发布会前,这家公司对于大多数中国人来说还是个相当陌生的名字,尽管它在负责 Smartisan T1 手机的工业设计之前,已经设计过Beats by Dr. Dre 耳机、宝丽来 C3 相机和巴诺书店的 Nook 阅读器等知名品牌,有一个在工业设计界名字响亮的创始人 Robert Brunner,以及带来过一套改变人们对设计看法的理念。

Robert Brunner 是前苹果工业设计总监,离开苹果公司,在创立 Ammunition 的前几年,他曾经在斯坦福大学的工程学院讲过课,他问班上的学生:如果摩托罗拉没落了,你们会在意吗?有一位学生举手表示在意。他又问:如果苹果公司没落了,你们会在意吗?几乎所有人都举起了手。

“我们对好设计的理解是成熟的,5 年前的英雄是那些科技达人。今天的英雄是真正懂得用户体验的设计师。你有全世界最好的技术,但是如果不是放在一个有用的、让人想用的形式里,那你就不会成功。”Robert Brunner 说。回顾 Robert Brunner 在工业设计领域的建树,其实是一件有趣的事情,因为他于1984年创立了月光设计(Lunar Design),此时恰逢硅谷开始进军消费市场,月光这样的设计机构迎合了市场需求。硅谷黄金时代就此开始,从某个意义上来说,Robert Brunner 进入市场的时间甚至早于青蛙设计、IDEO或者 Mareix 这样知名的机构。1989年,月光已经拥有大量颇有声望的客户,其中包括苹果。

当人们说起 Robert Brunner 的时候,前苹果工业设计总监总是最好用的定义。这个定义往往会跟人们理解如今的苹果设计总监 Jonathan Ive 混在一起,以为他做的事情更多和苹果某个知名产品相关。别误会,我们并非在说这是一个误解,Robert Brunner 刚刚进入苹果公司后,就发布了第一代 Powerbook 笔记本,他即将离开时,也完成了第一代 Newton 掌上电脑──但是之所以有现在的苹果设计,或者说,之所以能吸引到现在被人牢记的 Jonathan Ive,还是要提起 Robert Brunner 这个名字。

以下是我们认为当你想了解 Ammunition 和它的创始人时可能想知道的8件事:

1,这个前苹果工业设计总监对苹果公司来说重要吗?

Robert Brunner 在苹果公司担任工业设计总监的时期是在1989-1996年,刚好是在乔布斯被迫离开苹果公司的那几年。很多人会自动把这段时光和苹果后来的风光历史隔绝开来,其实历史并非如此:伟大的乔布斯重返苹果,果断扫清纠缠不清的产品线,苹果就此走上正途。

任何伟大的、能够影响世界的工业产品背后都有一个伟大的生产结构。福特的 T 型车如此,苹果手机也是如此。

Robert Brunner 在1990年代初为苹果定下的基调,是“能够预测到未来的设计,而不是基于我们所见所知的设计”。这句话在利恩德·卡尼撰写的《乔纳森传》里被提及,随后提到的就是著名的并行设计调查(Parallel Design Investigation)──这项策略让苹果设计团队远离生产过程的折磨,获得犯错机会,寻找更多可能的前进方向。

这个被成为 Juggernaut 的秘密项目后来帮助苹果以惊人的速度获得了 25 款设计概念,然后又被提炼到 4 个。

在这个项目里,就有 Jonathan Ive。

2,但是更重要的是苹果的设计管理结构。

我们可以待会再谈 Jonathan。Robert Brunner 想把苹果的权力从工程师受众转移到设计部。在加入苹果之前,他就来自独立工作的外部设计公司,如今他想把这种氛围移植到苹果内部。做到这一点并不容易,因为在 Brunner 主管苹果设计之前,苹果刚刚与此前一直合作的青蛙设计解除合约,创始人 Hartmut Esslinger (记得他吗?他曾经告诉《好奇心日报》中国至少有 1.56 亿有创造力的人)在乔布斯的要求下为 NeXT 工作,此时,苹果并没有一个能称为设计管理的流程。

如果要简述 Robert Brunner 做了什么,那就是:把设计部门搬离苹果总部大楼之外,创立独立的、理想的办公环境;招揽人才,明确设计师应具有咨询方面的经验,换言之,就像一个外部设计公司一样;设立产品线主管,所有项目同时进行,同时寻求外部合作。这种小团队的工作方式让苹果获得了效率、灵感和稳定的团队结构。

3,离开苹果公司时,Robert Brunner 挖了三次 Jonathan Ive

在一次公开演讲中,Robert Brunner 自我调侃说:“如果我死了,我的墓碑上会写着,那个挖来了 Jonathan 的人”。著名的 Jonathan Ive 是现任苹果设计部门的资深副总裁,iPhone,iPad等乔布斯重返苹果公司后的产品都是由他设计,当然这还是 Robert Brunner 的功劳。进入苹果公司之前, Robert Brunner 在月光设计公司工作的时候,“我认识了 Jonathan,想挖他过来,他不同意;刚到苹果公司的时候,我又想挖他过来,他还是不同意。”最后当 Robert Brunner 要离开的时候,再次劝了一番 Jonathan,他仔细斟酌了一番,就这样进入了苹果公司,并且一直工作到现在。

4,曾经也给贝索斯干活?

接下来他就被杰夫·贝索斯看上——准确地来说是他的朋友 Greg Zehr 当时亚马逊工作,认为他担任加州旧金山团队主管的 Pentagram 设计公司可以为公司的第一代 Kindle 阅读器带来出色的设计。这项设计工作持续了两年的时间,尽管期间进展得并不算顺利,参与这次合作的人与亚马逊也存在一些理念上的冲突,Pentagram 最后甚至在尾声阶段离开了这个项目,不过当时已是雏形初现。除了亚马逊之外,Pentagram 还为耐克、微软、摩托罗拉提供过设计服务。

5,成立 Ammunition,至少实现了做一本没有键盘的电子书

Ammunition 可以让 Robert Brunner 彻底将想法施展,2007年,Robert 与两位合伙人 Matt Rolandson 和 Brett Wickens 合伙创办 Ammunition,令他们满意的其中一部作品就是 Kindle 的竞争对手,巴诺书店的 Nook。在布莱德·斯通的那本叫《一网打尽》的书中记录了他们与贝索斯最主要的分歧——Robert Brunner 想要一个流线型、外观低调的阅读器,贝索斯也同意,不过他坚持要在 Kindle 上有键盘。双方争执不下,不欢而散,Robert Brunner 最终把想法放在了 Nook 上实现。“书本身是没有键盘的,所以我们认为它不仅仅做到了真实那么简单,对 Kindle 这样的产品,也是一个强大的竞争对手。”在对产品追求真实、自然和健康这方面,Ammunition 是苛刻的。这也是他成立这家公司时抱有的想法。Ammunition 的客户现在包括 Adobe、宝丽来、RealD、微软、戴尔、花旗银行等 30 家。

6,要让 Beats 耳机看起来像枪花乐队的专辑

“其它设计都显得很不酷,所以 Robert 帮我们设计了一个有个性、有态度、图形化的东西”,Beats 耳机的创始人,也是音乐制作人 Jimmy Lovine 看好 Ammunition 的设计,这也是 Ammunition 参与的最大的一次合作。如何把 Beats 这个名字放在耳机上就花了很大的心思,最后 Robert Brunner 选择了用简单的首字母“b”,去掉了冗杂和繁琐,“要让 Beats 耳机看起来像枪花乐队或涅磐乐队的专辑,耳机本身就是艺术家。”

7,罗永浩用《至关重要的设计》打动了 Robert Brunner

罗永浩在 5 月 20 日的发布会上讲过自己搞定这位创始人的"制胜关键":他拿着被他在中国推荐过而增长了销量的《至关重要的设计》去见 Robert Brunner,因此才逐渐谈拢。听起来像个段子,不过事实上,这个获得过美国设计师工业设计协会(IDSA)奖等 23 个奖项的人确实对这本书很是在意,通过好的设计来实现好的用户体验,让物件与人产生互动,让人感到自己是重要的——这是理解 Ammunition 这家公司的关键。前苹果公司和百事可乐公司 CEO John Sculley 对这位创始人的看法很准确:“他是一个搅局者。设计体验在我们这个时代尤为重要,正如大众营销对上个世纪很重要一样。”Ammunition 以及他所合作的产品厂商正在把设计这件事变得举足轻重。 

8,一个八卦,据说让 Ammunition 充满创造力的是咖啡?

这张图中的就是 Ammunition 办公室的咖啡机。Ammunition 自己在 Facebook 说咖啡是创造力的引擎,据他们公布的数据,在过去六个月来,这家员工 50 人以上的公司一共消费了:普通咖啡:5356;单份速溶:4186;双份速溶:6981;拿铁:1916;大杯拿铁:1183;卡布奇诺:2824;大杯卡布奇诺:659。

嗯对了,你知道 Ammunition 的含义吗?它是“弹药”的意思。

图片来自 Ammunition

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