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文化

「万物简史」气候如何改变历史

苏琦 2015-04-12 16:10:00

气候的变化同样也被一些学者视为导致古代文明兴衰的决定性因素

一个物品如何成为一个全球化商品,一个物品如何促进全球化,一个物品又是如何实现全球化制造?「万物简史」这个栏目将从“物品”出发,去看这些“物品”如何渗透进我们的生活,并改变了我们的世界。

它近期将会关注的内容包括,集装箱铁路,水,迪士尼,气候,折扣,T恤,航海图,武夫,香料鸦片咖啡木材旧衣服,贸易,美元,大豆,宜家,玉米,酒店,黄金,白银,皮毛石油,天然气,汽车,奢侈品,抗生素,瑞士旅游业,有线电视,广告,探索频道,商人,底特律、传教士,鸟粪下水道安利,冒险家,蒸汽机,航线,棉花湖广填四川尼加拉瓜运河一汽大众维珍……


1642 年 月,广州城外出现了数十年未见的老虎,一时间令城里的百姓惊惶不已。在已经初具大都市规模的广州附近还能看见老虎,这在人们眼里确实是一个凶兆,它足以表明周边地区已经荒凉到什么程度了。

人口活动范围和密度的变化,会影响自然生物的的数量和密度。农田的荒芜,使得自然界有机会恢复它的活力。明末岭南地区的战争和瘟疫阻碍了人口增长和商业发展,却给动物和植物开创了一次机会,比如森林和老虎。据记载,在广东海丰,“因为人口的内迁,树和草都重新生长起来,老虎也变得大胆了”。

对这场发生在 17 世纪中叶的岭南危机,除了王朝晚期惯有的社会经济动荡这一常见解释外,气候扮演了什么角色?在《虎、米、丝、泥:帝国晚期华南的环境与经济》的作者马立博(Robert B. Marks)看来,气候的异常即使不是动乱的主因,也令当时的形势雪上加霜。据马立博检索文献发现,从 1614 年到 1621 年,寒潮的频率增加了。紧随 1614 年的寒潮,开始了 1616-1618 年的大旱。1634 年,严寒再次袭来,广东有七个府县报告了极端寒冷天气。两年后,接着又是一场寒潮。

气候的异常导致粮食歉收、事物短缺和饥荒的发生,由此引发的匪患和海盗滋生,又令岭南沿海地区的对外贸易下滑,从而导致白银输入的减少,这又给已经经历了相当程度商品化的岭南经济造成了很大的困难。再考虑到 1639 年日本德川幕府关闭国门,将葡萄牙人从长期的贸易据点驱逐出去,以及 1640 年西班牙人屠杀二万马尼拉华人,这两个事件所造成的输往华南的白银进一步减少,岭南的捉襟见肘就可以想见了。

接下来,岭南经济形势的恶化与社会的动乱便开始形成了恶性循环,直至在南下清军的致命铁蹄下达到灾难的高潮。

而满清在 17 世纪初加大对明帝国的攻击力度,也被认为与持续的寒冷天气不无关系,而白银输入的减少同样也使整个明帝国经济血脉不再畅通。

环球同此凉热。气候的变化同样也被一些学者视为导致古代文明兴衰的决定性因素。

在众多导致希腊和罗马灭亡的原因中,疟疾被视为是最重要的因素之一。希腊人变得越来越虚弱,而罗马人变得越来越野蛮,正是受到了疟疾的影响。这个病理因素对人口的凋敝和文明的衰败起了很重要的作用。

以现在的资料,人们很难斩钉截铁地说气候的变化是导致疟疾爆发的唯一因素。其他有一些因素,比如和埃及的接触,以及引入奴隶,都有可能造成同样的影响。不过显而易见的是,疟疾在希腊和罗马的传播,在气候开始变得干旱时,也变得更为迅猛。在希腊和罗马的衰亡期,正是气候开始变得干旱的时段,平原、山谷以及溪流都表现出干旱季节的特征,而由此产生的一片片死水,为疟蚊提供了理想的生存繁衍环境。

干旱还被认为催生了伊斯兰的产生。干旱导致的粮食长期减产,会导致社会的不稳定,以及对旧宗教的诽谤。一部分人会认为他们的贫穷,是由于他们自己的神没有别的人那么强悍或者他们现在的宗教形式有问题。那些对旧的宗教已经产生不满的人,很容易接受新宗教的热情分子的言论。穆罕默德的崛起,似乎印证了这一点: 世纪上半叶,正值中东遭受着漫长干旱的最严重时刻。

在美国学者埃尔斯沃斯·亨廷顿看来,如果没有穆罕默德这一天才人物,这样的干旱气候可能也不至于摧毁旧有的习俗和政经结构,但在另一方面,如果没有因为长期干旱导致的不满、骚动和叛乱,穆罕默德恐怕也不能势如破竹地达成他的使命,因为他会发现自己面临说服一个个安于现状而非渴望变革的社群的艰巨任务。

虽然说起来有气候决定论之嫌,但当石油美元如白银一样因金融危机锐减时,再加上持续的干旱,从这个角度来看“阿拉伯之春”,就会明白迄今人们仍未能完全摆脱气候的“摆布”。

推荐阅读:《气候改变历史》《虎、米、丝、泥:帝国晚期华南的环境与经济》

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