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商业

写一本书就是做一个初创公司?

Eric Ries2015-04-10 17:05:44

这年头,出书也可以众筹了?是的,一位创业书的作者就这么做了!

本文由 Medium 授权《好奇心日报》发布。

使用众筹来检验你的想法,并及早与读者保持接触

关于我这些天的工作,有一个情况没人会相信:无论我交流的对象是跨国百年老公司,还是现今最热门的初创公司,我们讨论的内容都是一样的。

我在创业、发展和创新方面的工作使我得以深入了解了很多公司,虽然从表面看来,这些公司几乎没有相同之处。自从我成为一名程序员和首席技术官(CTO)以来,我已经看到无数的应用软件被开发出来,但是最近,我又见证了微波炉的组装过程,参与了突破性医疗设备的研发,在地方政府和联邦政府待了一段时间,以及了解了一下电动汽车、飞机和钻井设备是如何制造出来的。

尽管所有这些公司机构在规模、市场挑战和生产成本方面有很大的差别,但是,他们在试图制造出某件新产品时所面临的困难却出奇地一致,因此我对他们提出的第一条建议也是一样:

在投入大量时间和金钱到某个方向之前,请先将你的想法辅助检验。

科学实验是我在《精益创业》(The Lean Startup)一书中写到的方法论的核心。在那本书中,我介绍了如何将精益生产的想法应用到工艺创新之中,而我之所以做这样的介绍,是因为它的确很有用。

《精益创业》出版四年之后,我开始着手写作它的续集。但是我知道,我不能闭门造车就能写出一本符合读者需要的书。归根结底,我的兴趣并不仅仅在于让别人来买我的书,而在于我想知道我分享的这些想法真的在起作用。

 因此,我决定在 Kickstarter(美国知名众筹网站平台)发起一个众筹项目,来检验一下我自己的想法。

这个项目使我有机会可以进一步地检验我的想法,这些想法是我多年来和我的初创客户和企业客户一起研究的心得。我已经亲眼看到,我开发出来的工具和课程服务了大大小小的组织机构,但是这次众筹是一场实验,它可以使我知道,当我不在场时,我的这些想法是否也能奏效。

这个 Kickstarter 项目的名称是《领导指南》(The Leader’s Guide),其中包括我自己工作中用到的课程、工具和故事。我相信对于任何想将《精益创业》的做法贯彻到他/她的机构中的人来说,这些内容都非常有价值。

我之所以在 Kickstarter 上推出这个项目,是因为它提供了一种可以使我和众筹参与者直接接触的方式,并可以检验我自己的假设。此外,我还在建立一个私人交流社区,这样一来,在项目支持者们阅读完这本书、并且将这些想法付诸实践之后很久一段时间内,他们仍然可以继续和我分享他们的故事并反馈意见,而且可以彼此互相联系。

对我来说,这本书并不只是一个产品,而且还是我实验过程中的重要一步。在《精益创业》的术语中,《领导指南》是一个“MVP”——意思是最小化的可行产品(minimum viable product),或者是一种开始从客户身上学习过程的手段。你把它看成是一个早期的实验,或者是想法进入市场的检测。MVP 可以像营销材料或者一本小手册那么简单,也可以像《领导指南》一书那样,是一个实质上的早期产品。

这听起来可能很像市场研究,但是 MVP 的区别在于以下几个重要的方面:

1.  它总是能为客户提供一些实用的东西。(在这方面,《领导指南》是一本对得起天地良心的书,因为它的内容是基于四年的访问和研究。)

2.  它从不问客户他们想要什么。它是一个实验,是用来评估行为,而不是用来评估观点。

3.  它的目的是与潜在客户进行“价值交换”。我们交换的是一些重要的东西,并不一定是金钱,如时间、空间,或其他稀有资源。

有远见的人常常会说:“客户不知道他们要的是什么”——关于这一点,他们说的一点也没错!销售讨论组和老派的市场研究不会告诉你客户未来会是什么表现,但这正是为什么实验如此重要的原因。通过评估客户在现实世界中的行为,我们可以用现实来检验我们的想象,并知道哪种方法能够奏效。Kickstarter 是做这类实验的一个绝好平台。

项目能够获得投资是你思路正确的证明。

一个没有获得投资的项目也并非完全是失败的——它只是表明你需要调整你的产品或者营销策略。

假如你是一个不管何种类型的创业者或者创造者,问一问你自己,你将会如何利用类似 Kickstarter 这样的平台,这么做不止是为了获得单个项目的投资,而且还是为了走出第一步,围绕你的想法创立一个可行的企业。很可能你现在正在做的这个项目只是你职业生涯中许许多多开始做的项目中的一个而已。你会如何利用众筹,并开始与一群将会支持你的下一个大创意的人(他们还会支持你的下下一个大创意)接触呢?

能够发起这场众筹令我感到激动不已:对我来说,这是一种全新的出版流程,我希望它能够让大家学到很多如何在 21 世纪成功发售一本书的东西。

此外,我对 Kickstarter 这样不可思议的平台蕴含的潜力也抱以极大的信心。它给创造者提供了一个检验我们想法的机会,同时又能够围绕我们的想法建立起一个社群,使大家参与到生产流程的每一个阶段。这些见解真的非常宝贵,但更好的一点是——它们的形成过程迅速,且成本低廉。

以后我每天都要从中学习。


翻译 is译社 曾小楚

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