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那个创造了“灯,等灯等灯”的英特尔怎么离我们越来越远了?

智能

那个创造了“灯,等灯等灯”的英特尔怎么离我们越来越远了?

唐怡园 2015-04-16 01:30:00

良机是如何被错失的?

根据我们的后台统计,你有九成的可能性不是在一台印着 Intel Inside 的产品上看到这篇文章。

这不奇怪,上一次你见到采用英特尔处理器的手机很可能是 8 年甚至更早之前(如果你见过的话)。根据今天早上英特尔发布的公司财报,过去三个月里,英特尔的个人电脑与移动处理器业务相比去年同期下滑了 8%。你弄不清楚英特尔到底在移动产品上亏了多少钱,因为英特尔在上个季度将移动产品和个人电脑业务的数字合在一起·。移动业务的亏损被藏了起来。

上月早些时候,英特尔曾下调了第一季度的收入预期,导致整个公司市值一度蒸发超过 70 亿美元。

过去三个月,英特尔唯一的亮点是增长 19% 的数据中心芯片业务,它成了英特尔收入来源的重心。对于第二季度收入预期,英特尔表示增长还得靠它。

但这不是什么好消息,数据中心或者所谓云计算平台用到的服务器处理器一般都是类似 Google、亚马逊、Facebook 之类的大客户,不会给英特尔留下大块利润。而曾经的 PC 市场,全球数以百计的品牌围着英特尔转,赚到的辛苦钱主要都进了英特尔和微软的口袋。

但在移动时代,那个发现了摩尔定律、铸就了硅谷、将“灯,等灯等灯”和蓝色的 Intel Inside 印入你脑海的芯片巨头离我们越来越远了。

世界转向移动,而英特尔没有抓住机会

1999 年英特尔公司市值曾最高突破了 5000 亿美元。而今天英特尔的市值不到 1500 亿美元。但世界转向移动的趋势在英特尔的黄金时代已经埋下伏笔。

1992 年苹果电脑出品了第一款掌上电脑(PDA)牛顿。但它用的是 ARM 610 RISC 芯片。不过,这款设备由于没找到市场定位,并没有获得商业上的成功。4 年后,掌上电脑迎来第一个爆款 诺基亚 9000 Communicator。它同样没有用英特尔的处理器。而是选择了其竞争对手 AMD 。

直到 2002 年,英特尔才和微软合作,为其掌上电脑和智能手机供货。为此,英特尔准备了 ARM 架构技术的 XScale 系列芯片。同时,2001 年苹果公司发布的随身听 iPod 引爆电子消费市场。而它使用的是 ARM 处理器。

这十年里,智能手机逐渐取代了掌上电脑,上网或者娱乐设备越来越具有移动性。但英特尔不是没有机会。

2005 年搭载 Windows Mobile 5.0 系统的微软智能手机使用了这款处理器。 而 Windows Mobile 的市场份额第二年上涨了 20 %。英特尔却在这年把 XScale 系列出售给了美满电子科技公司(Marvell Technology Group ),转而继续埋头研发自己的 X86 处理器。

后来微软智能手机不到 3 %的市场份额,可以让英特尔说不后悔。那 iPhone 呢?根据英特尔前任 CEO  Paul Otellini 所说,他们卖掉了 XScale 系列之外,还拒绝了为初代 iPhone 制造处理器的机会。原因是看不到智能手机的未来。

2007 年苹果公司发布第一代 iPhone 后,世界开始加速转向移动。此前,英特尔两次错失良机。

以后很长一段时间内,英特尔也没能对移动市场重视起来。对比同级别的英特尔电脑处理器和移动处理器,不难发现,一直以来都是电脑处理器优先使用新技术,包括上网本或超级本。比如 2011 年 11 月,英特尔 32 纳米制程的处理器优先供货给电脑。2、3个月后,手机才用上了同级别处理器。

英特尔曾经试图扭转 PC 的下滑,但失败了

英特尔公司创始人安迪•格鲁夫曾写过一本自传《只有偏痴狂,才能生存》。大概是这种企业文化,让英特尔对电脑业务和 X86 技术坚持到底。

移动设备在市场受欢迎,英特尔就要让个人电脑也移动起来。英特尔在 2008 年 2 月推出了上网本(Notebook)。这种设备体积小,便于携带,而且相对便宜。但用过的人都知道,它的低配置令人头疼:上网卡以及看电影画质差。消费者没理由长期喜欢这种产品的。

2010 年 10 月,大改版之后的 MacBook Air 发布,苹果舍弃了机械硬盘,使用固态硬盘。快速开关机是改变人们使用电脑的体验。另外,更轻薄的机身、更长的续航时间也都很吸引人。这些特质让高端笔记本电脑市场随之升温。紧随其后,英特尔 2011 年在台北国际电脑展览会(Computex)上推出了超级本。你想的没错,所谓超级本的“新”标签和 MacBook Air 上述几个特点完全重合,包括不便宜的价格。

苹果刷新人们使用个人电脑的体验同时,还在 2010 年带来了平板电脑 iPad。而这期间英特尔的超级本因为同质化定位,并没有得到市场响应。iPad 却越卖越好,逐渐定义了平板市场,占尽先机。后期英特尔只好打出了“超级本、平板二合一”的组合概念。这种含混的产品定位,不会同时讨好两种细分市场,除非价格便宜。所以,接下来你会看到更多的低价 PC 换上了英特尔芯。但按照趋势,未来有可为的市场难道不是高端笔记本电脑?

长期合作伙伴微软在操作系统上慢半拍

你可以看到英特尔扭转 PC 业务下滑的这些努力总是刚好慢一步。而英特尔的长期合作伙伴微软也一直慢半拍。

从 PC 机说起。一定还有人用着盗版的 Windows XP 系统。该系统经典到存在了 13 年,直到 2014 年 4 月才停止更新。为什么会这样?你肯定也试过后续更新的 Windows Vista、Windows 7、Windows 8 。但大多数人用过之后的反应是:什么鬼?还不如 XP!

而 Windows Phone 用户则长期处在等以及等了也白等的状态。5 年时间里,微软手机操作系统只更新 3 款,包括 Windows 7、Windows 8、Windows 10。很多系统功能增加都来得慢,比如 VPN 设置,后台快捷查看、上网流量统计等。

另外,除了微软自家的办公应用,其他好用、好玩的应用总是慢一步登陆应用商店。拿支付宝钱包举个例子,先看看他们在应用商店的文案:“让亲们久等了,我们来了!”,而最新版本停留在 8.2.1.806。这就是为什么过年前后 Windows Phone 用户格外冷静的原因:根本没有红包功能。

基本上,这些日常生活中用得比较多的应用功能更新缓慢,比如微信、滴滴打车等。而突然火爆起来的这类应用一般都不支持 Windows Phone 版本。或者等到它们已经火过劲儿了,才姗姗来迟。

除了更新缓慢之外,每个操作系统版本之间还不兼容。现有 Windows Phone 7 手机因为内核不同,都无法升级至 Windows Phone 8。Windows Phone 7.5 系统手机也只能升级到 Windows Phone 7.8 系统。同样不被兼容的还有低端机型。刚发布的 Windows 10 for Phone 一律不支持运行内存 512M 的低端手机。

英特尔曾试图自己做系统,浪费太多时间

无论是 PC 端,还是移动端,更新缓慢的 Windows 无疑都拖累了英特尔。于是,英特尔开始自己做系统。

2007 年英特尔开始做 Moblin 系统。2 年后,美国旧金山秋季信息技术峰会( IDF )上,英特尔面向便携移动设备的 Moblin 2.1 系统正式公布。当年戴尔发布的 Mini 10v 上网本提供了在 Moblin系统选项。传闻中不少电脑制造商和代工厂都愿意选用 Moblin 系统,比如宏碁、华硕、富士康等。但最后都不了了之。

2010 年英特尔又找来了同样陷入困境的诺基亚合作。当时面对 iPhone 和 Android 手机的夹击,诺基亚在智能手机市场的全球占有率迅速下滑,塞班系统也后继乏力。新系统 MeeGo 一拍即合。它融合了诺基亚的 Maemo 和英特尔的 Moblin 平台。兼容 X86 和 ARM 两种架构技术的 MeeGo ,曾让人们对它充满了期待。最终实际投入商业化的,却只有诺基亚 N9 手机。可是,到后来连诺基亚自己也选择了和微软合作 Lumia 系列,放弃开发 MeeGo。

但英特尔没有放弃。2011 年 MeeGo 系统与三星 LiMo 系统混合之后诞生了 Tizen 系统。不过,你可能最近才听说这个平台。因为三星 2014 年曾打算用它挽回自家手机业务的颓势,还想在智能电视、智能手表上推 Tizen 平台。研发系统却没有产品应用还怎么玩?还是省点力气好了。这一年,英特尔为平板生意,开始投入研发力量移植 Android 系统。让 Android 平台也支持处理器 X86 架构,并提供配套开发者工具,方便开发者为其平板提供应用。

英特尔自己做系统的过程实在太曲折了,转了一大圈还是到了 Android 系统的碗里。

唯一在移动上有所斩获的平板,也不行了

为了做平板电脑,从底层技术,搭载系统到市场营销,英特尔做了很多努力。2013 年 9 月,英特尔发布了 64 位低功耗系统芯片 Bay Trail 。支持 Android 、Windows 双系统切换是英特尔平板的亮点。另外,根据不同受众的需求,平板还细分出办公、旅行、通话、视频、游戏等品类。结果也不错。根据 2014 年英特尔年报显示,平板业务较上一年增长了 18 %。

实际上,和智能手机厂商一样,大多数品牌平板制造商没人愿意用英特尔芯。于是,通过补贴厂商的合作方式,英特尔在中国找到类似蓝魔、台电、爱国者这些厂商,还包括戴尔、华硕、宏碁这种传统 PC 制造商。另外,英特尔还在研发力量上也搭配了展讯和瑞芯微这类国内集成电路研发公司,解决零部件贵以及开发周期长的问题。

但和个人电脑业务碰到的问题一样,全球平板销量增长也在放缓。苹果 2015 财年第一财季业绩报告也显示,较上一季度, iPad 全球销量下滑 9%。这已经是 iPad 销量的第二次滑落。在大屏手机和超级芯片笔记本热销下,定位显得模糊的平板电脑生存空间越来越有限。

接下来,英特尔瞄准了可穿戴

PC、平板都快不行了,手机又没机会做。英特尔需要一些新产品从头来过,比如可穿戴设备。2013 年新 CEO Brian Krzanich 一上任首先承认了英特尔在做移动设备上的战略失误,紧接着就谈到可穿戴。

这个话题很火。就拿智能手表来说,就有 Google 的 Android Wear、摩托罗拉 Moto 360、苹果 Apple Watch 以及来自众筹平台的 Pebble 。但它们都没有用英特尔芯。也就是说,目前最有发展前景的可穿戴设备都和英特尔无关。


奢侈品集团 LVMH 旗下的手表品牌豪雅(Tag Heuer)不是刚宣布要和 Google、英特尔合作一款智能手表吗 ?这更像是噱头。更实际的做法是:基于专为可穿戴设备设计的 Edison 处理器,尽快研发出具有市场号召力的产品,而不是有趣的展品。另外,因为不知道把可穿戴设备当作互联网服务另一个入口的做法是否奏效。英特尔可能还得探索新的商业模式。

当下,英特尔的新世界也不明朗。

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