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娱乐

来,我们说说人类语言是如何退化到可妮兔的

吴亭蓉2014-05-26 18:13:54

乔布斯如果活到今天,不知道会怎么看这个萌萌的世界。如果没有 iPhone 来把这些可爱的小表情分享到世界,也一定有其它公司和人来推动这个事。就像我们开始说的,你分不清这是退化还是进化。

这事可能还是得从乐于改变世界的乔布斯说起,在他颠覆的若干世界之外可能还有一个无意当中颠覆的,或者说正在颠覆着的世界 —— 他利用 iPhone 的强势市场地位和普及率把一堆小图像小表情发扬光大,然后它成了我们用来交流的“最佳”工具,让我们的文字面目全非(幸好以纯洁语言为己任的大人们还没有完全领教这个事),以致于我们很难看清楚这究竟算是进化了还是退化了,这事究竟是好事还是坏事。

2009 年,苹果为了进入日本市场和 Softbank 达成合作。而 Softbank 要求苹果将 Emoji 设置进手机。苹果当时的实习生 Willem Van Lancker 为此制作了第一个商业化的 Emoji 表情,这套表情有近 500 个,包括了近乎所有常用的东西,从 Pizza 到各种人物。2010 年 10 月首次收录 Emoji 编码的 Unicode 6.0 版让非日本的手机系统也可以使用 Emoji 。而加速 Emoji 在全球传播的是 2011 年,苹果在 iOS 5.0 版本的内置字符里收录了 Emoji 。

在此之前,这种画出来的表情还主要是在亚洲地区流传。最早的 Emoji 雏形出现在 1995 年,由于当时的传呼机在日本年轻人之间很流行,Docomo 公司决定在他们的 Pocket Bell 传呼机上添加爱心的符号。我们现在所见到的这些 Emoji 表情是在 1999 年诞生的。它是由 Docomo 公司 I-Mode 网络平台系统工作组里的工程师Shigetaka Kurita 研发的。最初的 Emoji 是一套由 176 个 12×12 像素的彩色表情包,但只能在有限的平台上传播。

Emoji 这个词就是来自日本,它源于日语“绘文字”,即图像文字。“日本”是个离不开的关键字。日本文化里,人和人之间都会保持一定的距离,即使和朋友、父母、子女这些较为亲近的人也会表现出尊敬和客气。日本人讲话比较拐弯抹角,往往一个简单的讯息要用一大段话来表达,而且和长辈、上司的沟通也会因为尊敬而存在压力。而表情可以让他们躲在图像的背后,减少了压力也能缓解气氛。而且作为漫画大国,对表情的捕捉和图像表达的能力,他们也自然技高一筹。

更早的发明者来自于早期的计算机用户,1982 年 Scott Fahlman 就发明了“颜文字”,他被认为是第一个使用基于 ASCII 码微笑感情符号的人,就是我们常见的“:-)”、“:-(”、“^_^”这种由简单符号和线条组成的表情。他认为使用这些符号表情将有助于区分哪些是幽默、严肃的帖子,Scott Fahlman 也由此成为改变互联网的 40 人之一。不过,看起来还是日本人为它取了个“颜文字”这样的名字,并把它变成一套系统。

在 Emoji 因为被编入统一码和 iPhone 输入法之后,表情的流行似乎一发不可收拾,它对人们生活的影响也并不局限在网络和移动端。

文学界爱 Emoji ,就在 2009 年 Fred Benenson 把一本 19 世纪的小说《莫比·迪克/白鲸》用 Emoji 翻译出来,起名为 Emoji Dick 。

他还在 2012 年为纽约客制作了 Emoji 的封面。

音乐界也爱 Emoji ,2013 年 Katy Perry 在 Roar 的 MV 里使用了 Emoji 歌词。

今年,Beyonce 制作了 Drunk In Love 的全 Emoji MV 版本。

艺术界也爱 Emoji,去年,以 Emoji 为主题的 Emoji Art + Design 展览展出了 20 多个艺术家的原创 Emoji 作品。今年,乌克兰艺术家 Nastya Nudnik 的 Emoji Nation 把经典艺术和网络时代结合,在名画里加入 Emoji 表情、Facebook 头像和介绍等等。Tumblr 上的 Emojinal Art Gallery 相册也被美国《时代》周刊评为 2013 年值得 follow 的 30 个相册之一。

连时尚界也不放过 Emoji,电商 Moda Oprendi 在今年 4 月 8 号卖起了 Del Toro 的 Emoji 鞋子和 Edie Parker 的 Emoji 包包。


再之后,就是 Line 这种专注表情好多年的公司出现了,根据 LINE 2013 年年底的数据,每天 LINE 在全球讯息发送量大约在 95 亿笔,其中大概有 15 亿到 16 亿笔是贴图,大约 1/6 左右。也就是说,从一个用户平均来看,一个用户在说六句话当中就有一句话就是贴图。

这家母公司在日本的韩国公司,成功地把表情变成了它的核心竞争力。作为在日本起家的公司,LINE 受到日本文化的影响很深。在漫画盛行的日本,吉祥物是他们生活的一部分,即使是一些小的餐厅也有他们的吉祥物。而 LINE 也抓住了这点,把漫画带入了聊天软件,做成了更具主题性和情景化的表情。 在 LINE 的两万多张贴图里,有知名的卡通形象,例如 Hello Kitty、多啦A梦、Snooby、钢铁侠、米奇老鼠等等。但最受欢迎的却是他们自己设计的主题形象“布朗熊”、“可妮兔”和“詹姆士”系列贴图。

LINE 中国区的负责人 Frank Lee 透露,这些主题形象的诞生其实很偶然。它们都是由 LINE 的韩国员工 강병목 设计的。这个低调的设计师连给它们取名字都是随意根据周围的人,例如“可妮”就是同事家宠物的名字,而长发飘飘的“詹姆士”是他们一个管理层的同事的名字,有趣的是,这位同事在现实中是个光头。

虽然诞生偶然,但 LINE 的投入也不断在加大。如今 LINE 在表情上投入的人力物力是别的公司难以超越的。 LINE 公司内部起码有 200 人在负责表情的经营、品牌形象的营销和商品制作销售。虽然 Frank 说他希望有其他品牌的形象可以超越 LINE 自己的主题形象,但他还是说:“我觉得这很难。”

Frank 认为,LINE 的表情之所以受到青睐,是因为他们表情团队的人在这方面做了很多研究。“我们经常看到一张图很漂亮,但它不一定适用于对话。” Frank 说。“而且每个贴图是有差异的,因为每个人的性格不同,生气和开心的程度也不同。我们会对人的行为做一个细分化,而每个程度都有对应的图。”

通过在虚拟的表情商城卖表情,LINE 在移动端开拓了一种全新的商业模式。Frank 透露,LINE 每月都能在付费表情上拿到 1000 万美金以上的收入。人们愿意为这些表情花钱,不仅仅因为 LINE 表情设计得精美,Frank 认为,这也是人们消费习惯的一种转变。

“在做品牌推广的时候,这些主题形象是我们的王牌,因为它们能增加品牌黏度。而且 LINE 并不是一个单纯的聊天软件,我们推广的是一种文化,通过品牌推广能深入到用户的生活里。”

听到了吗?这是推广一种文化。

乔布斯如果活到今天,不知道会怎么看这个萌萌的世界。如果没有 iPhone 来把这些可爱的小表情分享到世界,也一定有其它公司和人来推动这个事。就像我们开始说的,你分不清这是退化还是进化。我们知道的是,人类好不容易把语言文字进化到今天,但如今发现说话变成了打字,喜怒哀乐变成了表情和动画,可能对话框里那个Ta 就在你的身后,但你却还是敲了一堆字符给 Ta,然后你担心这些话可能还不足以表达清楚你的情绪,于是你又翻出一个笑脸来传过去——你觉得只需要按一个键、选择一个表情就能代替冗长的文字、就能完整地表达出你的意思。

在这个凡事追求效率的时代,你觉得表情能满足人们在交流上所追求的所有准确、微妙和便捷……啊哈?

题图来自 LINE Offline

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