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文化

「万物简史」与城市排泄物的战争

苏琦 2015-03-21 16:05:00

人类如何才可以在与城市排泄物的战争中稍占上风?


一个物品如何成为一个全球化商品,一个物品如何促进全球化,一个物品又是如何实现全球化制造?「万物简史」这个栏目将从“物品”出发,去看这些“物品”如何渗透进我们的生活,并改变了我们的世界。

它近期将会关注的内容包括,集装箱铁路,水,迪士尼,气候,折扣,T恤,航海图,武夫,香料鸦片咖啡木材旧衣服,贸易,大豆,宜家,玉米,酒店,黄金,白银,皮毛石油,天然气,汽车,奢侈品,抗生素,瑞士旅游业,有线电视,广告,探索频道,商人,传教士,鸟粪安利,冒险家,蒸汽机,航线,棉花湖广填四川尼加拉瓜运河一汽大众维珍……



城市是一个巨大的有机体,无时无刻不在吃喝拉撒,通过各种物流供应系统来满足它的胃口不是件容易的事,如何清除它的排泄物更是个长期让人头痛的难题。

在 19 世界中叶欧洲城市开始大规模修建下水道之前,各个文明国中规模不等的城市都没有像样的污水处理设施。人类的排泄物要么通过人力收集转移出城市,要么直接排入穿城而过的河水中顺流直下,也因此许许多多的私人和公共厕所都修建在流动的水上。

虽然在 1357 年颁布的一份公告就已经禁止向泰晤士河及城市的其他水道里丢弃垃圾和人畜粪便,以“拯救河水水体即保护码头……也为了避免正在不断增加的污物对水和泰晤士河岸的污染,防止对人造成恶劣影响和极大伤害。”但 1358 年建成的伦敦桥上仍然有几处“必要的房子和小室”,也就是公共厕所,因为伦敦桥不仅仅是主要的跨河通道,还是商业中心,桥上有 138 家商店,必须要考虑如何方便租户和顾客解决“内急”。

面对越来越严重的市内水体污染问题,1477 年又通过一项法令,明确禁止在城市的任何一条河流上修建厕所,已经存在的也要被关闭。流动的出口被堵塞了。污水坑,也就是俗称的旱厕,成了官方唯一认可的存放伦敦人日常排泄物的容器。好在伦敦地下穿过黏土层之后就是渗透力很强的砂砾层,也就是说,只要把污水坑挖到六米多深,大部分的排泄物很容易排干,剩下的残余物偶尔找人清扫一下就可以了。

过了大约 400 年左右,面临工业革命后城市规模的爆炸性扩张,旱厕和人工采集等原始的处理方法越来越难以应对汹涌而来的重负。埃德温·查德威克在其出版于 1842 年的《大不列颠劳动人口的卫生状况报告》中建议,搭建一个彻底全新的水力污水处理系统,通过引入大量的干净水,将污水和污物通过一个广泛而大型的地下水道网络,从城里冲到泰晤士河的潮水区,随后经河口流入北海。

1849 年,伦敦都市排水委员会成立,在该委员会领导下,伦敦在三年内将建成了足够多的下水道。市民们暂时享受到了眼不见心不烦的好处。但好景不长,1858 年爆发的“大恶臭”事件表明将污水直接排到泰晤士河里并不是长久之计。那一年天气异常炎热,河水水平面下降,水流量不足,导致成千上万吨腐臭的污水汇集在泰晤士河里。伦敦变成了一座臭城,议会开会时窗户上都要挂上浸泡过石灰水的布单。

28 岁的土木工程师约瑟夫·威廉·巴泽尔杰特被委以重任,负责改造伦敦的地下水道。一系列主要的截流污水管修建起来,在排出物到达泰晤士河之前就将其截住,然后改道排放到远离城市的泰晤士河的下游河段。

到 1865 年,伦敦主要的排水系统已经修建完成,共铺设了一百三十多公里的下水管道,意味着有排水设施的城区面积达到二百五十平方公里以上。

当然,虽然远离伦敦,人们也很难再闻到刺鼻的气息,但近三百万人排出的污水还是直接进到了河里。要等到化粪池和灭菌处理设施的出现,人类才可以声称在与城市排泄物的战争中稍占上风。


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