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商业

「万物简史」维珍创意发家史

苏琦 2015-03-14 17:09:26

一桩生意必须涉及广泛,必须有趣,必须能激发你的创造本能。

一个物品如何成为一个全球化商品,一个物品如何促进全球化,一个物品又是如何实现全球化制造?「万物简史」这个栏目将从“物品”出发,去看这些“物品”如何渗透进我们的生活,并改变了我们的世界。

它近期将会关注的内容包括,集装箱铁路,水,迪士尼,气候,折扣,T恤,航海图,武夫,香料鸦片咖啡木材旧衣服,贸易,大豆,宜家,玉米,酒店,黄金,白银,皮毛石油,天然气,汽车,奢侈品,抗生素,瑞士旅游业,有线电视,广告,探索频道,商人,传教士,鸟粪安利,冒险家,蒸汽机,航线,棉花湖广填四川尼加拉瓜运河一汽大众……


维珍集团的业务线有很多,但似乎没有哪一个行业是他们始创的。也就是说,在所有的行业他们都是后来者。但就是作为后来者的维珍,每一次都能把所涉足的领域搅个天翻地覆,或改写游戏规则,或重组行业格局。在别人穷其一生才能打进一个行业,颠覆一个产业的商业世界里,维珍绝对是一个传奇。

对这一切,维珍的创始人、集怪才和老顽童角色于一身的理查德·布兰森的解释是,一切行业都是创意业,只要掌握了创意方法,就能颠覆任何行业。

但创意又是如何到来呢?而且到哪里去找那么多适合各个行业的创意呢?或许答案并不仅仅在维珍的传奇商业之旅中,换句话说,这种创新的基因或许在维珍成立之前,甚至在布兰森真正意义上初试商业啼声之前即已存在,以后的一切不过是因地制宜与时俱进的发扬光大而已。

布兰森的商业生涯始自创办一份名为《学子》的杂志,那一年他以及他的唯一搭档乔尼只有十五岁。虽然年纪尚轻,但布兰森“志存高远”,一方面列出下院议员的名单作为撰稿人,一方面又根据电话簿把电话打到劳埃德银行和国民西敏士银行这样的大公司,试图说服他们成为杂志的广告商。

这样“雄心勃勃”的杂志一开始自然很难打开局面,但到大学一年级时,杂志的“高逼格”路线终于奏效了,他们不仅采访到了披头士乐队,而且“网罗”到了萨特这样的人物来当他们的撰稿人。

布兰森在他的回忆录里说,由于要想尽办法来维持杂志的生存,以至于耽误了他做一个记者的雄心。不过他自己也承认,由于精力“过于旺盛”,他似乎一直没时间阅读,而他的搭档乔尼则阅读面很广,对各种采访对象与采访原因了然于心。因此顺理成章就由乔尼负责编辑,而他负责经营、出售广告位、与印刷商调价还价。而用布兰森自己的话说,他是由于“一时疏忽”才成为企业家的。

但在当时他并没有把自己当做一个商人。在他心目中,所谓商人是一群很无趣的人:就是伦敦金融城那些沉迷于赚钱的中年人,他们身穿条纹西服,家住郊区,娶妻生子,而且平均拥有 2.4 个孩子。

布兰森当然也想通过《学子》赚钱,因为杂志需要钱维持生存。但当时他主要把它视为富于创意的事业,而非赚钱的生意。在他看来,出版一本杂志就是要努力创造出某种新颖的东西,创造出某种卓尔不群的东西,它能经久不衰,并且说不定还有某种实际用途。在这一过程中,最重要的是创造出让自己感到骄傲的东西。

后来布兰森意识到,创意事业和生意并非截然相对的,而是可以合二为一的。也就是说,生意可以由富于创意的事业转化而来,而创意则可以把一桩普通的生意变得很赚钱。

随着名头和影响力的持续扩大,《学子》杂志的规模也越来越大,到《学子》杂志社来帮忙或聚会也成为了一件高逼格的事情。布兰森注意到,那些进来跟他们闲聊或为他们做些工作的人,每一个都花大把的时间听音乐,花大把的钞票购买唱片。因此他忽然想到,打折唱片的发行应该是一个不错的商机。

在那一刻,《学子》的读者群、唱片居高不下的价格、《学子》和音乐界千丝万缕的关系等等,全部聚在一起发酵了。接下来的故事大家耳熟能详:唱片发行的第一桶金,从邮购到实体店到连锁实体店,再到制作唱片,再到签约平地青云的歌手,再跨界到各行各业等等。

不过在布兰森的内心深处,他从来不会以赚钱为唯一目的,因此从没有纯粹为了赚钱涉足于某个行业。他的标准是,一桩生意必须涉及广泛,必须有趣,必须能激发你的创造本能。关于这一点,他的名言是:如果赚钱是你唯一的目的,那么你不那么做可能反而会更富有。


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