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很快,人们就可以自己“种”骨头了

唐云路2015-03-04 16:40:22

是为了移植,不是炖汤。

创业公司 EpiBone 的创始人 Nina Tandon 常常被称为组织工程师(Tissue Engineer),事实上,它们确实在尝试让人体组织和器官成为可以打印的工程。

对于器官移植来说,最困难的部分也许是处理人体的排异反应,由此带来的并发症、感染以及移植体残缺都是可能带来手术失败的原因。位于纽约的 EpiBone 正在研究用人体自己的干细胞来培植器官,用于需要移植器官来治疗的情况。

离我们最近的,也许就是骨头了。

简单来说,EpiBone 就是用类似 3D 打印的方法为患者定制用于移植的骨头,打印的材料,就是患者自己的干细胞。首先,EpiBone 会用 CT 扫描的方式确定需要“培植”的骨头的形状与结构,在特殊设计的培养皿中,这块骨头会依按照设定好的形状生长,慢慢成为可供移植使用的最终形态。

这一设想已经在猪身上实验成功,下一步,它们的目标就是在人体上进行临床实验。在这之前,和许多试图用改变医疗现状的创业公司一样,它们需要获得 FDA(食品与药品管理局) 的批准。在一次接受 Wired 采访的时候,Nina Tandon 曾表示,打印可移植的骨骼是在最近可能实现的,而它们最终的目标则是在培养皿中培植出心脏。

把一块什么东西植入人体,毕竟不同于为小海龟定制一个义肢,我们曾经不止一次想象过离“打印一个自己这件事”有多远,问题已经不在于未来会怎样,而是在到达这个可以想象的未来的路途上,需要人们为之付出多少持续不断的努力。

题图来自 TED

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