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为了巩固国防,五角大楼去硅谷招人

John Markoff2015-03-02 21:28:13

在这个确定性越来越差的世界里,美国军方一直在努力寻找维持军事优势的新途径

本文由《纽约时报》授权《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载。

旧金山电 - 一小群五角大楼的高级官员 12 月秘密访问了硅谷,从那些此前和军方没有合作过、或者有极少合作经历的创业公司那里征集关于国家安全的点子。

在这个确定性越来越差的世界里,美国军方一直在努力寻找维持军事优势的新途径,此次访问就是努力的方向之一。

去年 11 月,上一任国防部长查克·哈格尔(Chuck Hagel)在加州宣布启动国防创新行动(Defense Innovation Initiative),其中就提到了一些科技方面的例子,比如机器人、无人装备、微型装备和 3D 打印,并把它们看作是能“颠覆国防产业”的科技,从而维持美国在军事上的优势。

“他们已经意识到,旧的模式不再有效了,”华盛顿战略与国际研究中心负责战略科技项目的主任詹姆斯·刘易斯(James Lewis)说。“他们真的非常担心美国的创新能力。”

此前曾经有过类似的创新行动。1957 年,前苏联发射人造卫星惊到了美国人,美国总统艾森豪威尔因此在五角大楼组建了高级研究计划局(Advanced Research Projects AgencyARPA),以确保美国不在科技进步方面遭受意外打击。

美国国防部长查克·哈格尔 11 月宣布启动一个创新行动。

现在,五角大楼已经决定,要想发现新的科技、维持美国的军事优势,美国需要的不只是高级研究计划局——它已经被重新命名为国防高级研究计划局(DARPA)。

12 月,五角大楼发布了一份正式的请求,不久之后,由于担心新的想法无法通过正常的华盛顿承包商向上呈递,负责系统工程的国防部副助理国务卿斯蒂芬·威尔比(Stephen Welby)访问了十几家硅谷创业企业,五角大楼认为,他们正在研究的科技可能在未来十几年里为国家安全所用。

威尔比说,五角大楼对近期能实现的想法兴趣较低,因为把这些想法整合进美国现有的武器库里比较困难。

硅谷和军方的合作历史由来已久。在 1960 1970 年代,硅谷被洛克希德导弹空间公司(Lockheed Missiles and Space Company)和 FMC Corporation 这样的航空航天业和军事工业承包商占领着。当时那里还是美国电子战工业的中心。

随着商业半导体工业的爆炸性发展,情况发生了改变。

12 月的访问中,五角大楼关注的都是小公司,比如它就没有访问 Google。威尔比承认,硅谷的创业公司并不太会把五角大楼作为其客户。军方的供应商相对比较垄断,并且销售周期很长、很复杂,和消费电子产品的数亿顾客相比,这是一个小市场。

威尔比曾在三位 DARPA 主任手下工作过,但他说,五角大楼的官员现在认为,他们需要把视野放到自己的高级科技机构以外的地方。

DARPA 的文化是努力理解高风险的科技,”他说。“我们追求的是大步跨越式发展。”但是他也说,现在五角大楼需要打破一种“不是在这儿发明的”的文化。

“我们正在思考,到 2030 年世界会是什么样、国防部在未来 20 30 年里需要什么样的工具,”他说。

威尔比的小组访问过的公司里,有一家位于加州森尼韦尔、名叫 Liquid Robotics 的公司。它是一种创新型自动远洋监控机器人的制造商,这种机器人前进的动力源自波浪的运动。

Liquid Robotics 的首席执行官罗杰·海恩(Roger Hine)说,公司很渴望和五角大楼的官员们碰面。但针对由风投资金资助的公司致力于为军方搞研究将会面临的挑战,他还是很谨慎。

“我们不会把詹姆斯·高斯林租借给政府的,”海恩说。他口中说的高斯林是一位著名的硅谷技术专家(他是 JAVA 之父,译注),现在他是 Liquid Robotics 的首席设计师。

海恩还说,小公司还面临着一大挑战,那就是为政府工作需要它们在具有不确定因素的未来市场上投入很大的赌注。

在这次非同寻常向外脑求助的过程中,五角大楼还在 12 月向公众征集对于一份长期研发计划的建议。建议征集期原定在 1 月中旬结束,但威尔比说,他正在延长征集时间。今年晚些时候,策划了创新行动的五角大楼特派小组将把这次行动的结果汇报给美国国防部长阿什顿·卡特(Ashton B. Carter)。

 

翻译 is译社 葛仲君

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