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智能

Google X——用热气球帮你连上 wifi

潘雨希2014-04-28 05:09:20

WiFi热气球项目(Project Loon)是通过漂浮在平流层的源源不断的携带有无线电天线的热气球,为宽带无法覆盖的偏远地区提供网络服务的项目。项目会用一套软件算法来判断平流层中不同风层的风速和方向,从而使热气球选择相应的风层飘向指定的位置。在最新一次的试验中,它用了22天就环游了地球一圈。

Google X真是个疯狂又神秘的组织。疯狂的是,它做的项目都不按常理出牌,而且似乎和Google的主营业务关系不是那么大,比如目前已经立项公布的四个——无人驾驶汽车、谷歌眼镜、高海拔WiFi气球和能监测糖尿病的隐形眼镜。它确实也足够神秘——没有官方网站,门口竖立着“闲人勿入”的标志牌。让我们来看下WiFi热气球是怎么搞起来的吧,也许能通过它对Google X的工作方式窥见一斑。

WiFi热气球项目(Project Loon)是通过漂浮在平流层的源源不断的携带有无线电天线的热气球,为宽带无法覆盖的偏远地区提供网络服务的项目。项目会用一套软件算法来判断平流层中不同风层的风速和方向,从而使热气球选择相应的风层飘向指定的位置。在最新一次的试验中,它用了22天就环游了地球一圈。

“要宣布一个新的项目,Google X设了很高的标准,但有时有些问题要事后才能发现其价值,比如在智能手机出现前人们不会想到它会如此改变你的生活,”Google X实验室“快速发展”负责人,同时是Project Loon的发起者Rich DeVaul说,“不过有时问题很容易被发现,比如世界上三分之二的人没有稳定、可承受的网络服务。”

当时,工程师Lockheed在试图攻克让飞行器在空中暂留的技术,不过很快失败了。而DeVaul却灵机一动,不能移动的话,如果后面不断有飞行器接上,不就能达到同样的效果吗?热气球!他很快想到。

随后,他在网上买了几个价值80美元的热气球,在上面挂上了装有无线电发射器的纸箱。然后,他在实验室东南找了块空地把它们放掉,并驾着自己的斯巴鲁从地面观察这些漂浮的热气球。

“没想到技术能实现,所以我们就开始做了。”两个月后,Project Loon正式立项,各种内外部的有经验人士被招募进来。一位Google X的工程师Mitch Heinrich负责天线的制作,他的团队甚至在自己的工作室里建了一个小房子来测试天线是否能连接到房子。一位企业家Mike Cassidy被找来负责项目的商业拓展。现在该项目已经获得了一些电信供应商的兴趣,不过具体的商业模式尚未确定。

“对于专家的典型定义是人们对越来越少的东西知道得越来越多,”DeVaul说,“但那不是Google X要的人,我们要的人是对越来越多的事情知道得越来越少的人。”从疯狂的想法开始,到改变世界,是Google X想做的事。

题图来自ElectronicWeeklyNews


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