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Photoshop 25 周年,开始为适应一个新的世界而改变

Farhad Manjoo2015-02-23 03:01:27

为了让 25 岁的 Photoshop 继续卖下去,Adobe 变了很多

本文由《纽约时报》授权《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载。

Mac 电脑、Windows 操作系统、网景领航员浏览器、iPod……无数的产品在改变世界的同时,也在不断被更新更好的产品迅速取代。

在科技领域,很少有产品在改变世界、遭遇问题之后,还能通过机敏的调整赢取新的用户。

本周,历经过这样一系列变化的图像处理软件 Adobe Photoshop 迎来了它的 25 岁生日。25 年前,我们还在用胶卷相机拍照、用相纸冲印照片时,这款图像处理软件就诞生了。它见证了互联网的崛起、印刷出版业的萧条、家庭印刷热潮的起起伏伏以及数码摄像的横空出世——科技领域每一次重大的技术转型不但没有淘汰这款图像处理软件,反而给它带来了新的生机,令它蓬勃发展。

GoogleXerox(施乐)一样,Photoshop 也进入了人们日常使用的英语词汇,成为了一个动词。这是少数产品才能获得的殊荣。但一路走来,Photoshop 曾经因其用途而引起无数争议:有人用它把女人的身体 P 在不良杂志的封面图标上,有人则在做宣传单时不当地使用了 Photoshop 软件,你身边那些爱在社交网络上吹嘘的朋友也随随便便就能用 Photoshop 篡改自己的假期照片。(译者注:根据柯林斯词典给出的释义,Photoshop 作动词意为使用图像处理软件编辑图片;Google 作动词意为使用搜索引擎进行搜索、通过在网页上检索人名了解某人获得的证书;Xerox 作动词意为使用 Xerox 影印文件)

1990 年版 Photoshop 中打开的一张照片。图中前排由左至右依次为:Adobe 公司艺术总监拉塞尔•布朗(Russell Brown)以及两位艺术家尼古拉斯•卡拉威(Nicholas Callaway)和大卫•霍克尼(David Hockney)。

虽然 Photoshop 影响了我们的文化,但它并没有抓住一个更庞大的用户群——平日爱用智能手机拍照的人。以往不管技术如何,我们总会用 Photoshop 来 图。可如今,我们多改用 Instagram Snapchat 处理上传图片了。现在似乎每一个人都成了图片编辑,可是却并非每个人都需要,甚至是想要一款像 Photoshop 一样精巧的软件了。

2010 年接手这家公司的时候我就意识到,公司业务的增长速度和周围的实际情况不符,”Adobe 公司负责创意软件开发的高管大卫•瓦德瓦尼(David Wadhwani)说道,“那时,视觉表达正在各处兴起,但我们这样实力雄厚的大公司,业绩却没能迎来想象之中的飞速增长。”

因此目前,Adobe 公司正冒着巨大的风险重新定位 Photoshop,希望新的 Photoshop 软件业务营收不再局限于那么一小撮专业用户。

如今,许多公司都面临着用户流失的危机,灵活机动性更强的应用们正不断地从这些公司手里夺走用户。此次 Adobe 公司的重新设计 Photoshop 这一冒险之举若能成功,那么这对其他面临着同样问题的公司,尤其是对微软公司而言会是个好榜样。近年来,台式电脑功能更为强劲,软件的体积也随之愈加臃肿。Adobe 公司此举同样也为这些电脑软件进军移动终端指出了一条明路:拆分软件功能,降低价格,并最终吸引更加广泛的用户。

或者至少保证目前的用户不流失。

事实上早在 2011 年,Adobe 公司就启动了针对 Photoshop 的新计划。是年,公司一改以往以几百美元高价出售 Photoshop 和其他高端创意软件完整授权版的销售方式,开始以一个月 10 美元的价格出售软件的使用权。(一份正版的 Photoshop 软件曾经作价 700 美元)

价格的变化在一开始引起了忠实用户的不满。比起租用软件,他们更喜欢买下完整版的软件。由于订购使用权带来的营收得一段时间后才能看到效果,这项变化也给公司账面带来了巨大的损失。2013 年,公司的净收入减少了 65%。去年又下跌了 13 个百分点。

但在 Adobe 看来,短期净利润的下降是为了公司的长远发展。公司希望降低 Photoshop 的价格能够吸引那些过去没法为买一个软件花上 700 美元的人成为新用户。

目前看来,形势确实相当乐观。Adobe Creative Cloud 软件套装(套装中也囊括了 Photoshop 软件)现在共有 350 万会员,并有望在今年年底达到近 600 万人。会员支付的软件使用费将为公司带来将近 30 亿美元的年收入,打破 Adobe 2011 年通过销售盒装软件创下的 34 亿美元的销售记录看上去并不是问题。

当然,这一计划也并非没有风险。低端图片编辑软件越来越流行了,它们普及的速度也越来越快了。Adobe 可能没办法及时作出应对。而且,争取新用户有时候会惹恼几十年如一日地支持着公司的老用户。要是 Photoshop 开始变得不那么高大上了,这些老用户会不会转而寻求新的高端软件呢?

但不管怎么说,Adobe 公司还在继续前行。

公司还在酝酿着更为惊人的主意,想要把 Photoshop 拆分成几个应用。分解后新的应用中,有一些 Adobe 会自己来做,另外一些则会交给第三方开发者来开发制作。这些开发者将能登入 Adobe 线上图像处理系统。有些新应用甚至可能免费。

图为几个版本的 Photoshop 的工具栏。图中 Photoshop 版本从左至右按推出的时间顺序排列,最左边的是 Photoshop 初始版本,最右为 Photoshop CC

 “我们的目标是,几年后从 Photoshop 中受益的用户数量能从现在的千万级别变成数以亿记。”瓦德瓦尼说道。

Adobe向 应用和云端进军的举动赢得了华尔街(Wall Street)一众乐观者的喝彩。要想明白这其中的原由,我们得先来回顾一下 Photoshop 的发展史。

一开始,在密歇根大学(University of Michigan)学习计算机图像的托马斯•诺尔(Thomas Knoll)为了应付博士论文才编写了 Photoshop 软件。1980 年代后期,诺尔开始为他在工业光魔电影特效制作公司(Industrial Light & Magic)工作的弟弟约翰•诺尔制作一系列图像处理工具。兄弟俩把这组软件命名为 DisplayDisplay 不断发展壮大,很快,约翰在工业光魔的许多朋友都用起了它。

1998 年,Adobe 同意买下这一程序,但当时公司并未对它报以太大的期望。Adobe 不仅没有向两兄弟提供额外的资源帮助他们完成软件开发,甚至也没有要求他们搬去硅谷工作。约翰一边继续在工业光魔工作,一边设想着 Photoshop 的新功能。而托马斯则继续在密歇根州安阿伯市(Ann Arbor)坚持不懈地进行软件开发。也正是在这座城市,他逐行敲下了第一版 Photoshop 的全部代码。

“结果我没拿到我的博士学位。”托马斯说道。不过两年后,他做出了 Photoshop 软件。19902 19 日,Photoshop 1.0 上市,随即大获成功。接下来十年里,Adobe 卖出了超过 300 万份 Photoshop 软件。

Photoshop 的许多功能都和摄影师在暗房里处理照片时使用的技术相类似,但它做出的效果要比摄影师在暗房里做出的效果更好,这让它在众多图像处理软件中脱颖而出。对早期用户而言,它的体验令人震惊。

玛姬•泰勒(Maggie Taylor)的作品《梦想的负担》(The Burden of Dreams)。她在创作艺术拼贴作品的过程中大量使用了 Photoshop

 “在我看来,这软件最令人惊奇的一点是你可以随时随地改主意,”摄影师玛姬•泰勒说道。在创作艺术拼贴作品时,她大量使用了 Photoshop 软件。“用胶卷拍照的时候,我得做好决定,因为一旦曝光,一张照片就照完了。但洗出来的照片往往会让我很失望,”她说道,“可是 Photoshop 不一样,它让人觉得‘只要我想,随便换多少次主意都可以’。”

有了 Photoshop,摄影师就不再需要对拍摄对象的形态吹毛求疵了,他们也不必再接触暗房冲洗照片的化学药水了。这多少让一些怀旧的摄影师心里有些不快。

罗德岛设计学院(Rhode Island School of Design)前任院长、设计师前田约翰(John Maeda)说:“在电脑诞生之前,要想拍好照片,你的手和眼睛得有非常好的协调性才行。”Photoshop 的出现改变了这一切。

相较 Photoshop 给人们带来的改变而言,更为重要的是 Adobe 公司开拓市场的方式。1990 年,要把一张照片输入电脑里很难,要想把照片从电脑里打出来也很难,因为当时扫描仪售价高达数万美元,打印机和显示器也很难打印、显示出高质量的图像。

当时,从 Photoshop 中受益最多的就是那些为报纸、杂志以及其他使用印刷技术的行业工作的设计师们。

 “但我们始终关注着市场动向。市场在不断变化,我们得时刻关注了解我们的软件需要添加什么功能。”托马斯•诺尔说道。从网络的出现,到喷墨打印机的出现,再到数码相机的出现,一旦有新的机会,Adobe 就会迅速根据新技术对 Photoshop 软件进行调整。而每一次改变都让 Photoshop 有所成长。

从某种程度上来说,Adobe 公司如今推出云服务及移动终端应用也和它以往的每次革新一样:软件业已经发生了改变,而 Adobe 也要再一次随之作出新的改变。现在,Adobe 向第三方开发者开放了一些 Photoshop 最好的功能,第三方开发者无需花费任何代价就可以在他们的应用里加入强大的图像处理功能。除此之外,Adobe 还在开发一系列应用,将 Photoshop 的部分功能拆分提供给更广阔的用户群。

 “我看着这一切发生,而他们所做的一切令我相当欣慰,”如今身为克莱纳-帕金斯-科菲尔德风险投资公司(Kleiner Perkins Caufield)合伙人的前田说道,“我觉得,新一代设计师们正在找寻新的工具,他们可不在乎到底这工具跑在什么设备上。”



翻译:is译社 钱功毅


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