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智能

比尔·盖茨推荐的书,“直面科技行业最紧迫的争议性问题”

曾梦龙2020-02-26 15:10:20

这本书提供了一个清晰的视角,帮助我们审视科技引发的一系列问题,并为科技公司和社会指出一条可能的前进道路。可以说,布拉德针对当今科技行业一些最紧迫的争议性问题,为我们奉上了一本清晰和令人信服的指南。——比尔·盖茨

《工具,还是武器?》

内容简介

当下,科技正处于大迸发时代。新技术的开发、大数据的使用、人工智能的探索等,为人类提供了各种各样的便利,同时也带来了前所未有的风险,如隐私安全、网络犯罪、网络战争、分化的社交媒体、人工智能伦理道德和科技造成的差距日益扩大等问题。

对此,技术的开发者与使用者、全球范围内的管理者、政策制定者,以及用户,应该如何行动,才能正确解决科技行业重大的安全问题,让科技维持工具属性,而不会变成攻击人类的可怕武器?作者站在科技巨头微软的“驾驶舱里”,思考在数字化时代,科技带来的希望和风险。

作者简介

布拉德·史密斯(Brad Smith),微软总裁兼首席法务官。 2015 年被任命为微软总裁,在微软工作 20 余年,带领团队在 56 个国家或地区开展工作。他在带领公司解决涉及科技与社会交叉领域的关键问题上发挥了关键作用,包括网络安全、隐私、人工智能、移民、公益和环境可持续性。《澳大利亚金融评论》称他为“科技行业最受尊敬的人物之一”,《纽约时报》称他为“科技行业事实上的大使”。

卡罗尔·安·布朗(Carol Ann Browne),微软传播和公共关系部高级主管,与史密斯在世界范围内合作撰写文章,制作视频,并主导其他外部活动,共同运营“今日科技”系列博客。

书籍摘录

直面科技行业最紧迫的争议性问题

比尔·盖茨

我和布拉德·史密斯相识于我职业生涯最艰难的时刻,那是我第一次向他寻求建议,自那之后二十年已经过去,我依然仰仗他的真知灼见。

布拉德于 1993 年加盟微软的法律团队,但我们直到 20 世纪 90 年代末才真正彼此熟悉。当时,美国政府正在对微软提起反垄断诉讼。我们夜以继日地并肩工作,我很快看出,布拉德成熟老练并长于思考,因此我不仅越来越敬重他的为人,也越来越依赖他作为专业人士的判断。

在反垄断诉讼的过程中,布拉德构建了我们的法律策略。不仅如此,他还做出了其他一些重要性丝毫不输前者的贡献:他推动了公司在文化和战略层面进行重大转型。这种转型构成了本书的核心。

在微软发展的早期,我们很少花时间与联邦政府的官员进行沟通,而我颇以此为豪。我总是告诉人们,“我们在华盛顿特区甚至连一间办公室都没有,但我们大获成功了,这难道不是一件了不起的事吗?”然而,在反垄断诉讼案的应诉过程中,我痛苦地认识到,这并不是一个明智之举。

诉讼案和解之后,布拉德说服了我以及微软内部其他许多人,让我们看到我们需要改变策略,他还为我们指明了应如何做到这一切。布拉德是一名律师,而不是一位软件开发程序员。尽管他同样精通技术,但他和我们其他人思考问题的方式并不完全一样(我这么说绝对是真心赞赏)。他意识到,我们需要投入更多时间和精力与各方建立广泛的联系,包括政府、我们的合作伙伴,有时甚至是我们的竞争对手。如果布拉德投身外交界,一定可以成为一名伟大的外交官,鉴于他早年对国际关系非常感兴趣,这么说并不为过。

布拉德的一个显著特点是,他并不仅仅局限于从微软的自身利益出发考虑问题,他也充分认识到科技本身以及可对技术产生影响的政策的至关重要。因此,他认为,远离政治不仅是我们一家公司犯下的错误,同样也是整个行业犯下的错误。尽管有时候我们需要独自面对风险,但在许多其他时候,例如,当涉及人工智能、面部识别和网络安全时——整个行业携手合作会带来更大的收获。

正如他在本书中所论述的那样,政府采取更严格的监管措施有时候确实将符合每个人的利益(当然,布拉德也清醒地意识到,自己作为一位商界领袖呼吁政府制定更多法规而非减少法规监管,这一点略具讽刺)。为此,他知道微软和其他科技公司需要更多地与美国、欧洲及其他地区的领导人接触。我因我们在华盛顿没有办公室而洋洋自得的时代已经一去不复返了。

布拉德的观点从未像今天这样与我们息息相关。目前,全球各国政府正在严厉审视许多科技公司,乃至整个科技行业。他们如何应用科技?科技会造成什么影响?科技公司应承担什么责任?政府以及全社会又应该如何看待这些问题?

尽管这些问题与我们 20 年前面对的问题不尽相同,但布拉德当时的见解在今天依然极具价值。

以面部识别技术带来的问题为例,尽管这个话题尚未引发巨大的公众争论,但它未来一定会引发众议。软件公司应该如何限制他们对面部识别工具的使用?行业应该如何看待这一点,以及怎样的政策法规才是有意义的?

布拉德一直引领着对相关问题的思考,并广泛建立伙伴关系对其加以探讨。科技行业需要团结一致,并与全球各地的客户和政府通力合作。我们也许不能吸引所有人都参与其中,但如果我们任由各方各行其是,并因此导致不同国家各自为政地制定法规,无论是对客户、科技行业,还是对整个社会,都绝非善事。

这本书探讨了发人深省的十五个问题,其中包括网络安全、信息技术从业者的多样性和美中关系等问题。如果我必须从中挑选出最重要的一个章节,我会选择关于隐私的章节。收集海量数据的能力是一把双刃剑。一方面,它使政府、企业和个人能够做出更好的决策。但另一方面,它也带来了一个大问题,即我们如何能够在使用这些数据的同时保护人们的隐私。

然而,正如布拉德所说,尽管相关技术属于相对新兴的技术,但其引发的问题本身并不新鲜。几个世纪以来,人们一直在与该问题的这个或那个版本斗争。尽管你可能会想到,数据隐私那一章节会谈到纳粹德国收集本国人民信息的方式,但你应该不会料到它还会提及 1812 年的战争,或是包括了有关《司法互助协定》历史的简单介绍。

这既显示出布拉德涉猎广泛,也凸显了他深入研究几乎任何问题的能力。同时,这些内容绝不像枯燥乏味的法律简报。布拉德和本书的合著者卡罗尔·安·布朗擅长把故事讲得引人入胜,从一位局内人的视角生动地描述了这些问题如何在全球各地的会议室中以及法庭之上被反复探讨。布拉德不仅仅是坐下来分析事物,他还把人们聚集在一起寻找解决方案。

布拉德和我一直通过当面沟通和邮件往来保持着密切联系,并就这些问题进行交流。直至今日,我仍无比倚赖他的智慧与判断力。有鉴于他的经验和睿智,再没有任何一个更佳人选来指引我们深入思考当今科技行业面临的问题。

目前,这些问题的重要性正在与日俱增。这本书提供了一个清晰的视角,帮助我们审视科技引发的一系列问题,并为科技公司和社会指出一条可能的前进道路。可以说,布拉德针对当今科技行业一些最紧迫的争议性问题,为我们奉上了一本清晰和令人信服的指南。

前言  云:全世界的文件柜(节选)

文明的演进一直依赖数据。

人类的历史始于人开始具备交谈能力之时。随着语言的出现,人们得以分享彼此的想法、经历,以及欲望与需求。

随着人类逐步拥有书写能力,文明的进步也开始加速。从此,思想不仅能够在人与人之间口口相传,还能够更容易和更准确地传播到不同地方。

新的火花随之出现,并点燃了知识的火苗,这就是存储、检索和分享人类成文内容的能力。古代世界的重要标志之一就是图书馆的诞生。保存下来的文件和图书意味着人们不仅能够更容易地跨越空间进行交流,还能够跨越时间,将信息代代相传。15 世纪,谷登堡发明了铅活字印刷。从此,火苗变成了熊熊火焰,赋予作者和读者更大的能量和空间。

这场知识的烈焰最终席卷全世界。在随后的几百年间,商业呈现爆炸式增长,而这既成为交流增加的原因,也是交流增加的结果。当初, 每间办公室都需要一个存储文件的设备,房间被文件柜占据。

毋庸讳言,数据自出现以来一直在人类社会中占据重要的地位,但它的重要性从未像今天这样凸显。即使在贸易放缓或经济衰退时期,数据仍然会以稳定的速度增长。有人说,数据已经成为 21 世纪的“石油”。这种说法并不足以说明数据的重要性。一个世纪前,汽车、飞机和火车需要依靠石油开动,而在今天,人类生活的方方面面都是由数据驱动的。可以说,在现代文明中,数据更像是我们呼吸的空气,而不是我们使用的石油。

与石油不同,数据已经成为一种可再生资源,并由我们人类自己创造。预计到 2020 年底,数字数据量将达到 2010 年的 25 倍。借助人工智能,即 AI,我们对数据的应用已经达到前所未有的程度。

我们将支持这种应用的数字基础设施称为“云”。虽然这个名字听起来柔软蓬松,但“云”实际上是一个堡垒。每次你在智能手机上进行浏览,其实都会从一个庞大的数据中心提取数据,而数据中心是一个常人难以进入的现代奇迹。

如今,微软在 20 多个国家或地区的 100 多个地点拥有、运营和租赁了不同规模的数据中心(这一数字还在不断增长),提供 200 种在线服务,并为 140 多个市场中超过 10 亿的客户提供支持。

当我于 1993 年加入微软时,开办一家软件公司并不需要多少资金。我们的两位联合创始人比尔·盖茨和保罗·艾伦的创业故事与许多技术开发人员的创业经历别无二致,他们都在车库或大学宿舍创办了自己的公司。这其中关键的一点是开发软件并不需要多少投资,只需一台好电脑,一个小小的储蓄账户,以及一份愿意以快餐果腹的坚定信念,就足以起步。

在微软从一家小小的初创企业成长为巨型跨国公司的历程中,我们一次又一次地见证了这一点。2004 年,我们希望收购一家名为“巨人软件公司”(Giant Company Software)的反间谍软件公司。我们的团队通过其公开发布的技术支持电话联系到了它的员工,当微软的工作人员要求将电话转接给它的首席执行官时,电话那一端的听筒似乎只是简单地被递给了坐在对面的那位雇员。毫不奇怪,我们的收购谈判进展迅速。

我在参观我们的一个数据中心时,不由自主地想到了巨人软件公司。你现在仍然可以像比尔和保罗当年创业一样开发一个新的应用程序,无数开源软件开发人员也一直在这样做,但是在全球范围内提供云计算所需的平台则是另一回事。当我在成千上万台闪烁的电脑、成排的电池和巨大的发电机之间行走时,我感觉进入了一个不同的时代,甚至好像登上了另一个星球。数据中心园区的建设成本高达数亿美元,而施工结束后,设施维护和升级的工作将立即开始。设施需要扩展,服务器、硬盘和电池需要不断更新换代为更新、更高效的型号。可以说,一个数据中心永无完工之日。

在许多方面,现代化的数据中心位于我们已经进入的新数字时代的核心。其积累的数据、存储和计算能力为推动世界经济的发展提供了一个前所未有的平台,也引发了我们这个时代许多极具挑战性的问题。在这个新的时代,我们应如何在公共安全、个人便利和个人隐私之间达到恰当的平衡?我们又应如何保护自己免受网络攻击,这些攻击正在利用信息技术破坏国家、企业或个人的生活?我们应如何管理其对整个社会经济的影响?我们正在创造的世界是否能够为我们的孩子提供充分的就业机会?我们是否正在创造一个我们能够控制的世界?

要获得上述问题的答案,我们首先需要更好地理解科技是如何演进的,而科技在过去的发展历程可以部分地帮助我们实现这种理解。

布拉德·史密斯,来自:维基百科

自古以来,任何工具都是既可助人,也可伤人。即便一把扫帚,也是如此,它既能被用来扫地,也能被用来打人。一件工具的功能越强大,其所带来的益处或伤害就越大。尽管全面的数字化转型为世界带来了机遇,但信息技术无疑既已被打造成为一个强大的工具,也已日益成为一个杀伤力巨大的武器。

这一新兴的技术时代已渐渐将我们带入一个焦虑的新时代,这种紧张关系在各民主国家中尤为明显。因移民、贸易和收入不平等问题引发的不安使这些国家日益面临民粹主义和民族主义的裂痕,造成这种情况的部分原因正是影响深远的科技转型。科技带来的益处并未均匀地分配,同时变革的性质和速度对个人、社区与整个国家都提出了挑战。民主社会共同面临近一个世纪以来最大的挑战,同时在某些情况下,还有一些国家则正在利用科技为自己谋求私利。

本书从全球科技巨头掌舵者的角度探讨了上述问题。它讲述了科技行业正如何努力与诸多强大的力量达成共识,这些力量远远比任何一家科技公司,乃至整个行业都更为强大。同时本书不仅讲述了趋势和策略,还讲述了为应对快速变化的世界,许多有关人、决策与行动的故事。

这是一出正在上演的大戏,作为微软的一员,我们有时会从不同的角度观看它。20 年前,我们被推入一个旋涡的中心,它可以被视作现代信息技术与世界的第一次碰撞。美国司法部和 20 个州共同提起了一场针对微软的反垄断诉讼,试图拆分微软,其他国家的政府也紧随其后。竞争事务官员们一致认为,因为 Windows 操作系统太重要了,因此不能任由它不受监管。

虽然我们成功地保护了公司免于解体,但那仍然是一个艰难和充满挫败的痛苦经历。2002 年,我被任命为公司的总法律顾问,我的工作就是与世界各国政府和业内同人敲定类似的友好协议。为此,我们花了将近 10 年的时间,并且犯下了很多不该犯的错误。鉴于我的角色,我在某种程度上对几乎所有错误都难辞其咎。

好在我们成功应对了挑战,并变得更加成熟和明智。我们知道,我们需要时常照镜子,并从中看到别人眼中的我们,而不仅仅是我们自己希望看到的模样。微软就好像是一所新学校的首届毕业班的一员,也许不在排名第一的班级,但我们的优势是先于其他人完成了学业。

与 20 年前相比,今天,人们面临的科技问题更为广泛和深入。我们已经到达科技和社会的一个关键转折点。这是一个充满机遇的时刻,同时也需要立即行动,解决紧迫的问题。

因此,像 20 年前的微软一样,科技行业需要做出改变。我们必须认识到一个基本且至关重要的原则:如果你掌握了能够改变世界的科技,那么你就有责任帮助解决你所创造的世界面临的问题。这听上去似乎无可争议,但鉴于科技行业长期专注快速成长,有时甚至将颠覆作为自身发展的目标,坚持这一原则就不那么简单了。简而言之,创造科技的公司必须承担更大的责任。

不过,也不能忘记另一个同样重要的原则—科技行业不能独自应对这些挑战。世界需要一个自律与政府监管相结合的解决方案。这同样也对各个国家带来了更大的冲击,部分原因是,在技术具有如此大的破坏力的今天,这些国家更加依赖广泛的经济和社会共识。现在,唤起许多政府行动的意愿似乎比以往更难,但已经刻不容缓,政府必须制定新的政策和计划(无论是独立行动,还是相互协作),并需要以新的形式与科技行业进行合作。简而言之,政府需要加快速度,尽快跟上科技发展的步伐。

这些挑战并无先例可循,不过我们仍然可以从过去学到许多经验教训,进而为今日所用。自 18 世纪中叶,第一次工业革命在英格兰中部地区爆发以来,技术变革已经多次席卷世界各地。对于今天面临的每一个看似前所未有的挑战,我们通常都能在历史上找到参照,虽然具体情况不同,但能够帮助我们更好地洞察今天面临的挑战。本书以史为鉴,就我们可以如何吸取过去的教训进行了思考,并对未来的机遇和挑战进行了探讨。

最终,这些问题涉及技术及其对我们的工作、安全以及世界上最基本的人权的影响。在当今这个技术快速变革的时代,我们需要将其与传统乃至永恒不变的价值观相协调。为了实现这一目标,我们既要确保持续创新,又要确保技术变革的方式能够让技术以及创造技术的公司受到应有的约束,从而满足社会和我们共同定义自身命运的需要。


题图为布拉德·史密斯,来自:维基百科

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