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文化

「城市早报」经济复苏了就可以削减福利吗?以及来自全球 10 个城市的新闻

韩方航 朱凯麟2020-01-15 08:00:00

这个栏目以新闻集萃的形式,关心城市里的人和他们的生活

今日话题

四年前,美国西弗吉尼亚州发布一项州际法令,要求领取食品救济券的人,若有充分的劳动能力,需证明自己每周工作超过 20 小时才能够领取救济券。这一政策最初影响了该州大约 9 个郡的食品救济券发放。而在 2020 年 4 月,特朗普政府领导下的一个相似法案即将生效,它要求全国范围内申领食品救济券的人都需要证明自己每周工作超过 20 小时。

这些法令基于一个朴素的道德观念,即人们应当自食其力,而不是不劳而获。若一个人无需提供自己的工作证明就可以申领食品救济券,那么他相当于在腐蚀整个社会的福利体系,最终会造成社会整体的崩溃。而在西弗吉尼亚州法案,以及特朗普政府的全国性法案背后,政策制定者都认为如今美国经济已经复苏,工作岗位数量在不断增加,不存在被动失业的情况,因此要求人们提供工作证明能够弥补劳动力缺口,也能够帮助人们依靠自己的劳动获得收入。

然而,西弗吉尼亚州过去四年的经验则似乎提供了一个完全相反的叙述。据《纽约时报》对于食品站以及相关机构的采访得出的结论,该政策使得前往食品站寻求帮助的人数暴涨。据一位负责人表示,在政策生效之前,每天依靠食品救济券就餐大约为每月 8700 人次,而在政策生效之后,这个数量跃升至超过 12300 人次,并且从未恢复到征程水平。

另一方面,西弗吉尼亚州预算与政策中心的统计指出,上述法案出台以后,受其影响的 9 个郡,劳动力绝对数量的增速也要低于该州的其他地区,就业率增速放缓,而同期其他地区的就业率增速则变为原来的两倍。

上述情况的一种解释是,就业并不只是一个简单的供求关系。只要有工作岗位,就有劳动力能够填充进去。就职的过程当中,也需要许多的损益计算。你居住在一个交通不便的小镇当中,而工作岗位则位于几十英里的城市。如果你没有自己的车辆,或者新工作提供的薪资无法弥补增加的汽油以及车辆维护费用,那么你很可能不会选择这份工作,而在新政策之下,你却会因此失去你的食品救济券,从而陷入更窘迫的困境当中。

社会学家和经济学家都已经注意到了贫困问题的复杂性。哈佛大学教授塞德希尔·穆来纳森与普林斯顿大学教授埃尔德·沙菲尔在《稀缺》一书当中指出,在长期性的资源稀缺中,人们会因此变得更加短视,因此无法作出效益更高的决策,从而陷入新的困境当中。此外,贫困问题通常与社区环境、金融环境、历史背景、文化因素等联系在一起。因为贫困欠下了信用卡债的人,即使在手头稍显宽裕的时候,也会因为此前的信用记录,而被拒绝授予更宽松的经济条件。总而言之,并不是迫使穷人去工作,他们就可以很快摆脱贫困。

若将贫困看成是一种资源稀缺的困境,那么在经济复苏之后削减福利就会变成一种可笑的政策选择,因为这么做的本质,相当于在提供一种新的资源的同时,削减已有的资源,最终处在贫困的人面临的仍然是一摸一样的困境。更何况,所谓的社会福利已经是一种底线性质的救济工作。无论如何,他们都不应该被放弃。

Better Living

美国,纽约——纽约公共图书馆被借阅次数最多的十本书。其中一半以上是针对儿童或年轻读者的书籍。排名第一的是以斯拉·杰克·基茨(Ezra Jack Keats)的绘本《雪天》(The Snowy Day)。它讲述了一个非裔美国男孩的故事,被借阅了 485583 次。继而是苏斯博士(Dr. Seuss)的《戴帽子的猫》(The Cat in the Hat),被借阅了 469650 次。

新西兰——新西兰推出气候变化课程。新西兰预计对 11 岁至 15 岁的学生,开设非强制性的气候变化课程。该课程将提供气候变化教材给学校,还包括一套“健康指南”。新西兰或将在全球气候变化教育中处于世界领先地位。报道称,由新西兰科学机构撰写的教材将以科学的方式解释气候变化问题,介绍如何减少气候变化带来的影响。另外,该课程还包括一套“健康指南”,将引导学生如何处理对气候变化问题的焦虑情绪,同时鼓励学生实施一些建设性的行动。

争议

美国,南部边境——特朗普计划再投 72 亿美元修建隔离墙。这些资金将从国防部的建设和反毒品项目中抽走,远超过政府去年从五角大楼转来支付特朗普边境墙计划的数十亿美元。这将使政府能够在 2022 年前完成 880 多英里的边境墙。目前特朗普仍未兑现他在今年年底前建成 450 英里长墙体的承诺。上周五,代理国土安全部长庆祝了 100 英里长的边境墙完工。

匈牙利——政府放开试管婴儿技术限制,鼓励生育自 2 月 1 日起,匈牙利取消国家资助的人工受孕治疗的数量限制,消除等待名单。总理欧尔班称,生育部门是“国家战略性”部门。2019 年 12 月,匈牙利政府将本国 6 家专门从事人工受孕的大型私人诊所收归国有,逐步限制私人投资该领域。据世界经合组织估计,匈牙利已有 40 年处于人口萎缩状态。大规模的移民浪潮导致 2008 后的十年有 100 万人离开匈牙利。

伊朗——伊朗唯一奥运夺牌女运动员决定永久离开伊朗。现年 21 岁的奇米娅·阿利扎德是一名跆拳道运动员,在 2016 年里约奥运会上获得跆拳道 57 公斤级的铜牌,成为伊朗历史上唯一一位夺得奥运奖牌的女运动员。阿利扎德在社交媒体上说,不想与“虚伪、谎言、不公正与奉承”为伍,并形容自己是“百万受压迫女性的一员,被伊朗玩弄多年”。阿利扎德指出,伊朗当局利用她在运动方面的成功作为政治宣传的工具,“他们命令我说什么我就说什么,重复每句话。”

武汉——武汉不明原因肺炎最新发展。中国疾控中心副主任、国家卫健委专家组专家冯子健称,目前发生在武汉的“不明原因的病毒性肺炎”病原体初步判定为新型冠状病毒。它不是 SARS,也不是 MERS 病毒,它们的病毒基因序列差异比较大。2020 年 1 月 11 日 24 时,累计报告新型冠状病毒感染的肺炎病例 41 例,已治愈出院 6 例,出院患者均已达到严格指标。

广东——开放落户,广东省加速城市化。1 月 14 日,广东省十三届人大三次会议开幕并发表政府工作报告。广东省省长马兴瑞表示,广东将加快推进新型城镇化,放开放宽除广州、深圳以外的城市落户限制。2020 年广东省地区生产总值的增长目标为 6% 左右。

全球——约会 APP 可能违反数据隐私法。挪威消费者委员会周二发布报告称,Grindr、OKCupid、Tinder 这样的约会应用程序正在向广告营销公司发送用户信息,包括约会选择、地点。其中同志约会应用 Grindr 向超过 12 家公司发送了用户追踪代码和 APP 内用户名,可被用于标记这些人的性取向。报告还称,OKCupid 会发送用户的种族信息和个人档案资料,比如“你服用过迷幻药吗?”该公司最近公布了一份列有 300 多个广告和数据分析公司合作伙伴的名单。2019 年 5 月,Grindr 的控股公司北京昆仑万维曾披露,公司已和美国政府达成协议,出售这一全球最大的 LGBTQ+ 社交平台,剥离日期是 2020 年 6 月 30 日。

一些地方也许值得拜访

美国,康涅狄格州——这栋野兽派风格的塔楼即将变成一座酒店。花了 120 万美元,建筑师 Bruce Becker 经营的开发公司从宜家手里买下了这栋现代主义建筑师 Marcel Breuer 1970 年设计的建筑。Becker 打算把这里变成一个精品酒店和会议中心,并且采用“零净能源”——这意味着未来酒店所使用的能源量等于现场所产生的能源量,他打算把酒店建成“全电动”的,“我们计划利用屋顶的太阳能光伏系统和停车场的太阳能檐篷。”这座混凝土筑造的大楼最初是阿姆斯特朗橡胶公司的美国总部,1998 年被倍耐力收购后又在 2003 年被宜家买下。宜家是为了利用旁边的地皮盖一座家具店。“早在 1980 年代,我还是耶鲁大学建筑学院的一名学生的时候,我就开始关注这个项目,但是它已经被遗弃了,并且真的被忽视了,”Becker 说,他差不多两年前开始制定计划,如今终于说服了宜家。

法国,戛纳——斯派克·李将担任第 73 届戛纳电影节主竞赛单元评审团主席。本届戛纳电影节将于 5 月 12 日 - 5 月 23 日举行。 斯派克·李的代表作包括《黑色党徒》《为所应为》等。他在 2015 年 8 月获得了第 88 届奥斯卡终身成就奖,2019 年 2 月凭借《黑色党徒》获得第 91届美国奥斯卡金像奖最佳改编剧本奖。

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