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文化

100 多年来,自行车在不同时代都扮演着什么角色?

曾梦龙2019-11-14 13:04:03

这是一部崭新的历史,精彩讲述有关自行车的一切。从自行车的文化历史到技术革新过程,再到骑行者身上各式各样的故事。作者在寻觅一辆属于自己的新自行车的旅途中,随处可见他所散发的幽默、谦逊和睿智。——《大西洋月刊》

《自行车:自由之轮》

内容简介

《自行车:自由之轮》讲述了骑行环游世界的英国作家罗伯特•佩恩设计和打造一辆梦寐以求的自行车的旅程。从古老自行车的发源地到现代自行车的诞生地;从“人们唠叨”的发明,到自行车在妇女解放中所发挥的作用;从工程奇迹到切线轮辐车轮,到环法自行车大赛经久不衰的魅力……在活泼幽默的奇闻轶事中,罗伯特探索了自行车的文化、社会和历史意义。本书为作者的代表作,被《泰晤士报》列入“畅销书前十强”,已翻译成 14 种文字。

作者简介

罗伯特•佩恩,英国作家、记者和电视节目主持人。撰写的电视系列片《森林童话》全面详细地讲述了英国森林的概况。曾骑自行车环游世界,到过五大洲的 40 多个国家。目前,罗伯特和家人住在南威尔士州黑山山林里,过着回归自然的古朴生活。

罗伯特•佩恩个人网站:https://robpenn.net/

书籍摘录

前言 小王后(节选)

“见识一下未来吧。”布奇·卡西迪(Butch Cassidy)边说边指点着埃塔·普莱斯(Etta Place)坐在他自行车的车把上。伴随着波特·巴克拉克(Burt Bacharach)作曲、比利·乔·托马斯(B. J. Thomas)演唱的主题曲《雨点纷纷落在我头上》,布奇和埃塔骑车出了农场,顺着一条土路疾驰而下。

这是最著名的电影插曲之一,还得了奥斯卡奖。 1969 年电影《虎豹小霸王》上映时,电影海报的主题画面就是这一对骑在自行车上的情侣。值得一提的是,电影里的自行车车技,确是保罗·纽曼自己表演的。这段插曲在影片中有着重要的象征意义:不只是恢恢的法网在围剿着这一伙已经现出沉沉暮气的枪手,以自行车为象征的未来也在驱逐着他们。结束在农场躲藏的日子的那场戏中,布奇将那新奇的骑行机器推下了山坡,这辆没有骑手的自行车一头栽入了路边的沟渠。“未来都是你的,你这破自行车!”布奇冲它嚷道。翻沉在溪水里的自行车轮,又“踢嗒、踢嗒、踢嗒”地转了几轮,终于停了下来。布奇和“太阳舞小子”在西部冲杀驰骋的日子到头了。他们要去玻利维亚,要到那里去重塑旧日的辉煌。

威廉·戈德曼(William Goldman)的原创剧本也拿到了奥斯卡奖,它是根据罗伯特·勒罗伊·帕克(Robert LeRoy Parker)和哈里·隆格巴(Harry Longabaugh)的真实故事改编而成的。这是一对恶名昭著的火车大盗,是江湖有名的匪帮“野帮”的成员。 1901 年,他们从怀俄明州逃到了阿根廷。那是大变革结束的时代,不只对狂野的西部而言,对整个西方世界都是如此。

对生活在 19 世纪最后那 10 年的很多人来说,他们想象中的未来实在是来得太快了些。这 10 年,见证了第一个国际长途电话的接通,目睹了“瓜分非洲”的实情,看到了英国工党的创建,还迎来了国际体育运动合理化和系统化变革,以及第一届现代奥林匹克运动会的举办;海洛因以及镭和铀的放射性在那时被发现;纽约的华尔道夫-阿斯托里亚酒店(Waldorf-Astoria)和巴黎里兹酒店(Paris Ritz)在那时开张;涂尔干在那个年代开创了社会学;那个年代具有里程碑意义的社会思潮包括了工人权益和退休养老金制度;洛克菲勒家族和范德堡家族在那期间积累了无可比拟的巨额私有财富; X 光和电影摄像技术在那个时期诞生;威尔第、普契尼、柴可夫斯基、马勒、塞尚、高更、莫奈、威廉·莫里斯、蒙克、罗丹、契诃夫、易卜生、亨利·詹姆斯、威廉·巴特勒·叶芝、鲁德亚德·吉卜林、奥斯卡·王尔德、约瑟夫·康拉德、托马斯·哈代,所有这些大师、巨匠都在那时处于创造力的巅峰。那是非凡的 10 年,是维多利亚时代的顶点。

而发生在其间的核心事件,就是自行车的兴起。 1890 年,美国据估计有 15 万人骑自行车,而那时候,一辆自行车的价格是一个工厂工人年工资的一半。到了 1895 年,它的价格就只相当几个星期的工资了,每年都新增加一百万骑自行车的人。

布奇和埃塔骑的那种自行车叫作“安全型”。这是第一种现代型的自行车,是人类为寻找一种人力运载工具经过了漫长而艰辛的探索才取得的硕果。它是 1885 年在英格兰被“发明”的。 3 年之后,这台骑行机器加上了充气轮胎,变得舒服多了,于是自行车的第一个黄金时代开始了。

正如法国文豪维克多·雨果的名言:“敌军的入侵是可以抵挡的,然而顺时应势而来的思想是势不可挡的。”这“自行车轮之福音”传播得如此迅速,人们开始纳闷:这么简单的东西怎么会在之前那么长的时间不为人所知呢?

自行车制造业从一开始的小手工作坊发展成很大的产业。先是自行车开始在流水线上大规模生产,然后设计环节从制造程序中独立出来,接着开始由专业的工厂供应标准化的零件。

19 世纪 90 年代,在美国专利局注册的所有专利项目中,有三分之一与自行车有关。事实上,在华盛顿哥伦比亚特区,甚至还有一栋建筑是为自行车业注册专利专用的注册所。

在伦敦举办的斯坦利自行车展(Stanley bicycle show)是个一年一度的行业盛会。在 1895 年的车展上,有 200 多家公司展示了 3000 多个型号的自行车。据《自行车》(The Cycle)杂志报道,那一年在英国生产了 80 万辆自行车。锁匠、枪械工以及其他很多懂冶金技术的工人,都放弃了自己原来的行当而到自行车厂去工作。 1896 年是自行车制造的峰年,美国有 300 多家工厂生产了 120 多万辆自行车,使自行车业成为全国最大的产业之一。其中最大的公司是哥伦比亚公司(Columbia),它在康涅狄格州哈特福德市的工厂有 2000 多名员工,曾夸口说每分钟就能生产出一辆自行车。

到了这 10 年的末期,自行车已经成为上百万人的日常交通工具 — 成了人类的老马。在人类历史上,劳工阶层第一次具有了流动性——他们也有了一定的往来旅行能力,往日拥挤的合租房现在空了,城郊的范围扩展了,很多城市的地理布局因之改变。而在乡村,自行车则帮助很多地区扩大了基因库。从英国 19 世纪 90 年代的出生记录可以看出,一些姓氏开始出现在距离它们根植和聚居了几个世纪之久的乡村起源地很远的地方。无论在哪里,自行车的发展都是促进道路建设的催化剂,这实际上为以后汽车的发展铺平了道路。

骑自行车对健康的益处和人们要求自我提高的爱好紧密结合,这同时也铸成了时代的特色——正是天天骑车到工厂和矿山去上班的那群工人后来组建了体育俱乐部、合唱团、图书馆以及各种文化社团。周末,他们以俱乐部的形式骑车同游。各种业余和专业的自行车赛事也遍地开花。赛道和场地自行车赛成为当时吸引观众最多的体育比赛。亚瑟·齐默尔曼(Arthur A. Zimmerman)是世上最早的国际体育明星。他先是业余车手,之后成为专业车手,曾在三个大洲举办的 1000 多场自行车比赛中夺冠,其中包括 1893 年在芝加哥举办的第一届世界自行车锦标赛。在欧洲,自行车公路赛变得极受欢迎。举办年头相当长的一些“经典”赛事,比如列日-巴斯通-列日赛(Liège–Bastogne–Liège)和巴黎-鲁贝赛(Paris–Roubaix)的第一届比赛就是分别在 1892 年和 1896 年举办的。环法自行车赛(Tour de France)则是在 1903 年开幕。

在这“华丽九十年代”中,美国人尤其对速度特别着迷——速度被当作文明的标志。通过交通和通讯,美国人把速度同他们广阔国土的统一性联系了起来。而通过自行车,他们可以实现这一点。 1893 年底,赛道自行车选手的骑行速度已经超过了每小时 60 公里。自行车成为路上跑得最快的东西,在它面前,赛马黯然失色。在这 10 年中,随着光阴脚步的前行,技术上的革新也让自行车逐步变得更轻和更快。 1891 年,蒙提·霍尔拜因(Monty Holbein)在伦敦的赫恩山赛车场创下了 24 小时赛道赛 577 公里的世界纪录。 6 年之后,吸雪茄的荷兰人马蒂厄·科当(Mathieu Cordang)把这个纪录又加长了 400 公里。

那时一辆典型的自行车是固定轮的(没有变速挡也没有飞轮),钢制车架,微微下弯的车把,皮制车座,一般没有刹车(刹车是靠反向蹬踏板来实现的)。常用载重自行车一般重 15 公斤左右,赛车不足 10 公斤——与现在最好的公路赛车的重量相差无几。 1899 年 6 月 30 日,查尔斯·墨菲(Charles Murphy)成了美国最著名的自行车车手。 在长岛铁路,在铁轨中间所铺设的木板道上,他骑出了 1 英里 2 57.45 秒的速度,紧紧跟随在一辆奔驰的机车后面。

自行车满足了世纪末的社会对于独立和机动性的需求。安全型自行车使得一些全新的社会群体也能开始享受两轮的便利——不论男女老少高矮胖瘦(青少年款的自行车在 19 世纪 90 年代初就开始投放市场了),历史上第一次,任何人都能骑自行车了。大规模的生产和蓬勃发展的二手市场,意味着大多数人都能买得起一辆自行车。正如美国当代作家斯蒂芬·克兰(Stephen Crane)写道:“ 一切尽在自行车。”

自行车带来的最大影响力,恐怕就是它打破了之前僵化的阶级和性别屏障,它所带来的民主精神是那个社会无力抵抗的。英国作家赫伯特·乔治·韦尔斯曾被一本传记称为“自行车骑手的桂冠作家”,他曾在好几本小说中用自行车来表现发生在英国社会的戏剧性变化。《机会之轮》(The Wheels of Chance)一书出版于繁荣鼎盛的 1896 年,主人公胡普德里维尔(Hoopdriver)是处于中产阶级底层的一位服装商助理,他在骑自行车旅行的途中遇到了一位上层中产阶级的女士,她离开家,“骑着车,到乡村旅行”从而昭示自己的“自由”。韦尔斯借此来讽刺英国的社会阶级体系,也展示了自行车的出现如何冲击着它。在旅途中,胡普德里维尔和这位小姐是平等的。当你在苏塞克斯沿着一条乡间公路骑行时,社会上约定俗成的用以界定不同阶层的服饰、团体、准则、规矩和道德规范等,就全然不复存在了。

伦敦德里小姐,来自:《自行车:自由之轮》

小说家约翰·高尔斯华绥写道:

对于自查理二世以来风俗习惯和道德规范上的变化……自行车要比其他任何因素都要负更多责任……整体或部分地受它的影响,到处流行周末假期,还有强壮的神经、强壮的腿、强硬的语言……两性平等、良好的领悟能力以及专业性职位……这一切促成了四个字——妇女解放。


并不能说自行车煽动了女权运动,应该说两者的发展是一种不谋而合的同步。尽管如此,自行车却确实是妇女争取选举权这一长期斗争的一个转折点。自行车生产商们,当然希望妇女也骑自行车。从 1819 年最早的自行车原型开始,他们就一直在做女式自行车。安全型的自行车改变了一切,骑自行车成为第一个最受女士青睐的运动项目。到了 1893 年,几乎所有的自行车生产商都在制造女子款式。

1893 年 9 月,苔丝·雷诺兹(Tessie Reynolds)做了一件举国轰动的事:她骑自行车从布莱顿到伦敦然后又骑回来,全程骑的是一辆男式自行车,穿着“理性服装”——上身一件长外套,下身一条宽松的裤子,在膝盖以下截短、束紧。那是妇女们开始接受实用服装的转折点 — 那时候大多数女士骑自行车时还穿着宽大的长裙、紧身胸衣、衬裙、长袖衬衫和收紧领口的外套。后来,当女权主义者为争取参政选举权而掀起的非暴力抗争运动在 1912 年达到顶峰时,苔丝的这一壮举被视为一座里程碑。

1894 年 6 月,安妮·伦敦德里(Annie Londonderry)带着一些换洗衣服和一把珍珠手柄的左轮手枪从波士顿骑着自行车出发环游世界。她风趣、聪明、富有魅力,简直是贝基·夏普在她那个年龄段的翻版。她自觉自愿地接过并张起了追求妇女平等地位的大旗。她是“新女性”的典范,这是美国人发明的、形容行为表现处处显示出与男性平等的现代化女性的词。历史学家罗伯特·史密斯(Robert A. Smith)将自行车称为“自由机器”,说它给“新女性”授了权。

“在选择自己的服饰这件事上她的态度也并不是一件小事,因为这表明她已经意识到她和男性一样有权决定自己的行为”,苏珊·安东尼是这样说的。作为她那个时代的女权领袖和因为参加 1872 年的总统选举投票而被捕并因此闻名的女性,她对这一点非常清楚。 1896 年,在接受《星期日纽约世界报》(New York Sunday World)采访时,她说:

让我来告诉你我是怎么看自行车的。我认为自行车对于解放女性,作出了比世界上任何其他东西都多的贡献……它给了一名女子自由和自信的感觉……在她骑上自行车的那一刻,她知道,只要不下车,她就不会受到伤害,于是她出发了。那是一个自由、奔放的女性形象。


当布奇和太阳舞小子奔赴南美洲时,自行车已经被大众广泛接受,并深入到了社会生活的纵深处。 10 年时间,自行车从一项仅属于极少数富有的男性体育爱好者的时髦休闲运动,发展成了这个星球上最普遍的大众交通工具。到现在依然如此。

自行车是人类最伟大的发明之一,能与之比肩的只有印刷机、电动机、电话、青霉素和万维网等区区几项而已。我们的祖辈曾认为这是他们最伟大的成就之一。现在这个观点又重新时兴起来,自行车的文化地位又开始提升。通过城市基础设施设计、交通政策、环境观念、自行车运动的地位和休闲方式等各个层面,自行车已经更加深入地根植于西方社会生活中了。

事实上,有种说法认为,现在我们也许正处于另一个自行车黄金时代的曙光中。

自行车原理可以用不到 50 个字来描述:可控向机器,充气轮胎两轮一线连车架,前叉固定前轮转,脚蹬踏板驱动,连曲柄接齿盘,链圈牵动链轮带动后轮转。它的结构非常简单。如果路况不是太差,骑自行车可以比走路快上四五倍,而所用的力气是相同的 — 因此它成为人类所发明的最有效率的、以自身为动力的交通工具。所幸的是学骑自行车也非常简单(简单到连跟我们人类沾亲带故的一些灵长类动物都能学到些诀窍)。而且,一旦学会了骑自行车,这门技术就一辈子不会忘记。

自行车每天都给我的生命以救赎。如果你曾体验过骑在自行车上那威风和自由的一刻;如果你曾经从悲哀中挣脱出来让心灵融入那两轮飞转的韵律中,或者在前额挂满汗水奋力向山顶踏攀时感受过希望的复苏;如果你曾骑在自行车上顺着一条长长的山坡像鸟儿一样俯冲而下,心里琢磨着世界到底是不是静止的;如果你曾经,哪怕只有一次,怀揣着一颗歌唱的心骑在一辆自行车上,感觉像是一个凡人触到了神灵一般——那么,我们共享着一些最基本的东西:我们知道,一切的一切尽在自行车。


题图为电影《虎豹小霸王》剧照,来自:豆瓣

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