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文化

研究发现,我们对于还没发生的事情会感到更加嫉妒

杜秋凝2019-05-26 06:55:05

面对那些「拥有我们想要的东西」的人时,如果他们已经拥有了它,我们的酸柠檬心态反而会减轻一些,毕竟这是既定的历史。

相比于过去发生的事,人们似乎对未来的事有更大的的情绪波动。

想想小时候要去春游的前一晚,是否兴奋到很晚才睡着或一大早就醒,但现在回忆起来也没什么大不了?明天即将举行的考试/面试,比起昨天已经结束的那一场,肯定会更让你有压力:这些都是人之常情,毕竟未来的事充满了不确定性,无论期待还是担忧,在尘埃落定之前总会让人不踏实。

那么,在「过去」与「未来」的时间刻度上,当我们分别把自己与他人进行比较时,嫉妒、不满等情绪,会因为同一件事的不同「时间点」而改变吗?

今年 5 月,芝加哥大学布斯商学院的行为科学副教授 Ed O'Brien 以及研究团队发表在 sage journals 的论文给出了肯定的回答:人们对「未来」即将发生在别人身上的好事感到更加嫉妒,换句话说,面对那些「拥有我们想要的东西」的人时,如果他们已经拥有了它,我们的酸柠檬心态反而会减轻一些,毕竟这是既定的历史。

图片来源:Giphy ©️ Sherchle

该团队共进行了三项实验研究。在第一项研究中,620 名参与者需要想象一个假设的场景:「我的朋友交到了狗屎运(比如,获得带薪休长假的机会、找到活少钱多的工作岗位、得到一辆最新款的超跑……)」,而这些机会正是参与者心心念念却没能实现的。在研究者的要求下,他们记录下自己对朋友好运的嫉妒/羡慕之情,但用了两组不同的「时间点」作为对照,在其中一部分参与者的想象中,朋友的好运即将发生,而在另一部分人的想象中,这些事已经在过去发生了。

图片来源:sage journals 

原始实验样本分别为 208 名在校大学生、217 名芝加哥本地居民、200 名来自亚马逊在线平台 MTurk 的参与者;共假定了五项事件:假期、约会、新工作、新家、新车。其中「未来 future」的嫉妒指标都比「过去 past」的数值高。

实验结果表明,在假设的情景中,「时间点」对情绪的影响很重要:相比于已经发生的事情,人们对还没发生(但肯定会发生)的事情有更大的嫉妒情绪。

但,这个结论能在现实生活中得到印证吗?

研究团队开展了后续的实验:他们在 2017 年 2 月的 28 天里,每天在亚马逊的在线平台 MTurk 发布 100 份付费问卷,每个参与者只有一次回答问卷的机会,最后共收到 2,824 位独立参与者的反馈。其中女性占比 53.82% ,平均年龄为 35.9 岁。

因为无法确定参与者是否为单身状态,所以研究员们设定了一个令普通人嫉妒的「别人家的完美情人节计划」的场景故事,参与者至少花 30 秒读完这段故事之后,才能记录当下的时间、对他人计划的嫉妒情绪等。统计后的结果和第一项研究也基本吻合:总体来说,参与者们的嫉妒指数会随着 2 月 14 日情人节的临近而增加,然而,一旦过了情人节,从 2 月 15 日开始,他们的嫉妒情绪就开始减弱,并且长期保持在比较低的水平。

同样的实验,研究者们在 2018 年 2 月又重复了一次,不过简化成了 3 天(2 月 13 日至 15 日)的观察,200 名平均年龄 38.5 岁的线上参与者中, 54% 的样本为女性。最后,得出了和上次实验相同的结论。

图片来源:sage journals 

2017年2月1日至28日参与者对于情人节的嫉妒情绪变化示意图,人们的嫉妒情绪随着 2 月 14 日情人节的临近而增加。

图片来源:sage journals 

2018年2月13日、14日、15日的嫉妒情绪变化示意图,2月14日为情绪峰值。

另一个值得关注的有趣现象是,良性嫉妒(也就是「羡慕」)和恶意嫉妒,同样会因为「时间点」的差异而此消彼长。在实验参与者的想象中,比起即将发生的事,如果它们在过去就已经发生了,嫉妒心的性质会发生微妙的变化:伴随的负面感(挫折/厌恶/敌意)更少,积极的情绪反而变多,比如,觉得自己受到了激励、为对方的幸运感到开心,等等。

图片来源:sage journals

malicious envy 指有恶意的嫉妒,benign envy 指良性的嫉妒;未来发生在别人身上的好事让人有更多负面情绪,更少的正面情绪,反之,如果是发生在过去的事,人们会有更多的正面情绪。

对于这一点,研究负责人 Ed O'Brien 教授例举了互联网生活中的实例:大部分人可能觉得自己的生活还行,但在社交媒体上随手一划,看到他人精心营造的完美生活,尽管知道 ta 跟我们的现实生活并不会有交集,但还是忍不住去对比,进而可能导致心态的崩塌。不过,同样是这种「Facebook envy」,其中却有不少细微的差别——如果你在社交媒体上刷到的动态是「打包好行李,准备向北海道出发」,可能比看到一条「从北海道返程到家啦」受到更大的刺激。

图片来源:Giphy ©️ Zu

一直以来,人们对嫉妒都是持回避和贬低态度,并不太愿意直接承认。这项研究的一个意义在于,在感觉到嫉妒的时候,认识到「时间也是嫉妒的变量之一」,进而有效调节自己的情绪,你不仅能够更好地控制住它,对它的排斥(或者担忧)或许也能跟着散去几分。

这其实也跟那句英文谚语一样:「This too shall pass」,嫉妒是人之常情,但并不代表你对它完全束手无策,无论是嫉妒还是悲伤、愤怒,了解了它们,你也会更加地了解自己。

封面图来源:Giphy ©️ Sherchle

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