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文化

#Voice:旧金山一所高中的著名壁画或被擦除,历史应该如何对待

张菁2019-05-23 07:00:05

在一些人看来,这些画描绘了真实的历史,但在另一些人看来,它们充斥着暴力和压迫。

在旧金山乔治华盛顿高中,俄裔美国画家 Victor Arnautoff 创作的大型壁画已经存在了将近一个世纪。但此刻它们面临着很可能会被擦除的命运。

今年 4 月,华盛顿高中反思和行动小组(Washington High School’s Reflection and Action Group)——一个去年年底成立的特设委员会——建议,将这些作品存档并清除。

该特别委员会由当地的美洲原住民组成,有学生、学校员工,也有当地艺术家和历史学家。该小组的大多数成员认为,这些壁画具有攻击性。

在一幅画中,美国第一任总统华盛顿站在美国地图前,手指向西方。顺着他手指向的方向,可以看到四名提着步枪的白人殖民者经过一具印第安人的尸体。

图片来自《卫报》。

另一幅画里面,一名白人男子正在和芒特弗农的种植园主交谈,同时手指着他身边一群被奴役的劳工:剥玉米的赤脚的黑人男子、制造木桶的黑人男子和在远处采摘棉花的不露面黑人妇女们。

图片来自《卫报》。

他们认为,这些壁画对奴隶制、种族灭绝、殖民、白人至上和压迫的描绘,多年来使“学生和社区成员受到创伤”

乔治华盛顿高中建于 1936 年。这些壁画是受联邦艺术项目(Works Progress Administration,是在大萧条后推行的罗斯福新政的一环,旨在为美国的视觉艺术提供资金)委托,并于 1936 年由 Arnautoff 绘制。

Arnautoff 1925 年至 1963 年期间在旧金山和湾区生活,在斯坦福大学担任教师二十年。20 世纪 30 年代开始,他在旧金山创造了一系列壁画,不仅仅是在乔治华盛顿高中,在帕洛阿尔托诊所、科伊特塔(Coit Tower)、Presidio 教堂以及加州美术学院图书馆,都能找到他的画作。Anthony Lee 在他的《左派绘画:迭戈·里维拉,激进政治和旧金山的公共壁画》一书中说, Arnautoff 和 Bernard Zakheim 等人,也许是 20 世纪 30 年代旧金山最多产的壁画家。这些壁画表达了对阶级和权力的关注,被认为具有鲜明的政治立场。

当壁画于 1936 年 6 月揭幕时,《旧金山纪事报》给予了极大的赞美:“Arnautoff 带我们回顾了殖民时代的事实,那个时代充满了冲突、理想主义和激烈的现实。”

但一些人认为,现在是时候擦除这些壁画了。该校的一名高年级学生 Max Bormann 表示,虽然他相信 Arnautoff 是意在去除华盛顿身上的神话色彩,描绘真实的历史,但如果你不知道这个作品的历史,“你只会看到白人的奴役行为。”

Paloma Flores,加利福尼亚州皮特河部落(California’s Pitt River Tribe)成员之一,认为这些壁画带来的负面影响超过了它们所具有的历史和艺术价值。她表示,这些描绘暴力的图像会影响学生的心理健康。“我们怎么敢保证年轻人可以更好地辨别?华盛顿高中的壁画令人不安,而且确实会产生可怕的后果”,她说,“即使好的意图,也会造成伤害。”

反思和行动小组的建议遭到了另一些人的反对。卡尔顿学院历史系副教授 Amna Khalid 和卡尔顿学院教育研究副教授 Jeffrey Aaron Snyder 认为,那些要求壁画被擦除的人忽视了这样一个事实,即 Arnautoff 在作品中真正想表达的是,美洲土著和无所不在的人民是创造了美国历史的关键角色,而不单单是被奴役的受害者。

创立了 Living New Deal(一个非盈利组织,旨在保护联邦艺术项目支持的艺术和公共作品)的 Grey Brechin ,如果这个建议得到批准,对其他有争议的艺术作品的处理方式也会是一样。“如果壁画可以被摧毁,那么没有艺术作品将是安全的——只要人们觉得它具有侵犯性”,他说。

该校 1960 年毕业生 Nora Lapin 也反对清理壁画的做法,他认为,这个问题可以通过教育来解决。“我们需要的是在壁画旁边设置牌匾,来介绍这段历史和艺术家的背景”,她说。

“我们的确需要说出真相,而不是继续支持占主导地位的擦除历史或浪漫化的叙事方式。”

Paloma Flores,加利福尼亚州皮特河部落(California’s Pitt River Tribe)成员

Flores 并不否认这些壁画的历史意义,但她紧接着又说,但是,学校的历史课程已经能让我们了解到真实的历史了。

最终,这些壁画的命运将由该市的教育委员会(board of education)决定,但由于学校是在联邦艺术项目的支持下建造的,联邦总务管理局(General Services Administration,GSA)拥有最终决定权。根据美国法律,GSA 拥有对联邦艺术项目支持的艺术的审查权。

题图来自 Giphy

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