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文化

报告称,英国政府未能解决的饥饿问题侵犯了贫困家庭人权

李雅婷2019-05-22 12:37:00

这份报告认为,英国自 2010 年保守党上台以来,实施了很多以紧缩为主要动机的政策,这些政策削弱了原有的福利制度。

5 月 20 日时,非政府组织人权观察站(Human Rights Watch)发布了一份长达 115 页的报告称,英国政府因无法为贫困家庭提供足够的食物而违反了其本应履行的人权义务。

报告中写道,“根据国际人权法,英国政府有责任确保国民获得充足食物的权利。这意味着如果当人们无法自给自足时,政府得通过开展援助计划提供足够的食品,以让贫困家庭能负担得起这样的开销”。

这份报告认为,英国自 2010 年保守党上台以来,实施了很多以紧缩为主要动机的政策,这些政策削弱了原有的福利制度,这会使得数以千计的儿童没有足够的食物,让很多贫困家庭正依靠慈善组织提供的援助来获得食物。

人权观察站深入研究了英国贫困程度较高的赫尔、剑桥和牛津三个地区。他们察站通过访问的形式记录下了英国额度福利变化,以及政府削减资金时是如何影响英国人生活的。报告显示,在审查官方政府统计数据外,访谈共进行了 126 次,主要针对接受食品银行救济的家庭以及食品银行的工作人员和志愿者。

该报告还援引了一个来自赫尔地区 23 岁单身母亲的生活的例子,她在访谈中告诉人权观察站,由于单身母亲为了照顾孩子等原因而可选择的工作其实并不多。她会把相对健康的食物省下来给自己的女儿,而她自己则主要等待超市方面的因临近保质期而低价出售的“多余”食品,有时候甚至就不吃饭了。

人权观察站认为由贫困导致的饥饿之所以在英国飙升主要有三个原因。其一是他们分析公共支出数据发现,自 2010 年以来,政府将公共福利资金削减了近 44%,“远超出对其他领域开支的削减”。其二则是因为政府对信贷福利体系的改革,这项针对低收入人群的政府计划,取代了许多此前的政府福利和税收减免,将这些福利合并成了一笔固定金额的付款。其三是因为英国政府明显在有意忽视该国贫困居民生活水平严重恶化的证据。

人权观察站的西欧研究员和该报告作者告诉 CNN,“英国是世界上第五大经济体,但这个国家的贫困家庭越来越多,已成为其发展的一个主要不安因素。在保护人们的食物权利方面,政府确实在推卸责任。”

而英国工作和养老金部门发言人则向 CNN 表示,将这些调查作为能代表全英国现状的结果是有明显误导性的。“我们始终在帮助贫困的父母开展工作,并为这些家庭提供摆脱贫困的机会。且英国的就业率处于历史最高水平,我们每年会花费 950 亿英镑提供工作福利,并通过开展学校的免费膳食工作支持全国 100 多万的弱势儿童”。

对此,人权观察站承认政府确实有采取相关措施来减轻其福利政策变化带来的影响,但与此同时还有更多的工作需要完成。人权观察站呼吁政府提出战胜饥饿危机的战略,并向议会提交相关结果。


题图为电影《何以为家》剧照 来自 豆瓣

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