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文化

SAT 考试引入“逆境分”,专门评估考生经历的艰难险阻

Anemona Hartocollis2019-05-19 06:14:30

有的人担心它会在大学录取过程中创造新的不公平,有的人觉得它不过是给自身设计存在缺陷的 SAT 考试打上一层薄薄的补丁而已。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

SAT 考试被称为美国的高考,每年报名参考的学生数量高达 200 万之多。作为 SAT 考试的组织管理者,美国大学理事会(The College Board)最近决定采取一项前无古人的改革措施:评估学生时不仅考察他们的数学水平和语言能力,还要考虑他们的教育背景和社会经济学背景。此举导致社会各界对这个高风险性考试的公平性产生巨大争议。

美国大学理事会本周四(当地时间 5 月 16 日)宣布,在 SAT 考试结果中引入一种全新的评分项目——即所谓的“逆境分”(adversity score)。逆境分的评分范围是 1-100 分,平均得分为 50 分,分数越高意味着考生所处的位置越不利。评分考官将从 15 个方面计算逆境分,包括考生就读高中的相对质量,居住街区的犯罪率和居住环境的贫困水平等。

逆境分的最终结果不会影响考生的 SAT 成绩。美国大学理事会计划将逆境分的评判结果和其他各种数据装进每个考生的档案袋中,仅供各个大学的招生负责人查阅参考。

美国目前正在就大学录取过程的公平性和优越性开展一场全国性的激烈辩论。各级法院审理了大量针对平权活动展开的马拉松式诉讼,联邦政府也就承诺掏钱就能上大学的庞大招生舞弊团伙和蓬勃发展的大学预科学校产业开展全面调查。这都给当下备受关注的社会辩论“火上浇油”。新的评分举措让美国大学理事会也深陷争议,成为社会辩论的重要议题之一。

长期以来,美国大学一直致力于保证学生群体的多样性和差异性。以前的 SAT 考试是一种对学生优点和能力的测验。如今,美国大学担心考试的公平性可能因为富裕家庭聘请收费昂贵的顾问和老师给孩子补课而受到影响。数据表明,来自富裕家庭和双亲均接受较好教育家庭孩子的 SAT 考试成绩更高。

美国大学理事会主席大卫·科尔曼(David Coleman)在本周四接受采访时表示:“学生的优点和能力完全取决于他们是否能利用好手中掌握的资源。新的评分措施能让我们发现懂得充分利用现有资源的年轻人,帮助大学发掘成绩虽然不突出,但成长环境非常恶劣的学生。”

面对社会各界对标准化测试的质疑和批评,越来越多大学决定允许申请人在提交成绩时从 SAT 分数和 ACT 分数(美国大学入学考试,考试内容为英语、数学、阅读、科学,写作为选考项目——译注)中自由选择。很多申请人用大量时间和精力克服生活中遭遇的艰难困苦,没有在考试中取得优异的成绩。多年以来,各个大学的招生负责人也努力探索评估这类申请人的方式,想要找到一种不依赖成绩预测申请人能否在大学生活中有良好表现的渠道。

新出台的逆境分就是一种评估手段。美国大学理事会将在发送给各大高校的报告中添加一种名为“环境背景评分表”(Environmental Context Dashboard)的评价系统。这个系统内容丰富,逆境分就是组成部分之一。50 所大学已经对试用版的逆境分进行了实际测试。《华尔街日报》最早报道称,美国大学理事会计划在今年正式向 150 所大学寄送申请人的逆境分评估结果,同时在 2020 年时让更多大学接受这套新的评价体系。

但是,逆境分政策刚一出台就遭到社会各界的广泛质疑。有的人担心它会在大学录取过程中创造新的不公平,有的人觉得它不过是给自身设计存在缺陷的 SAT 考试打上一层薄薄的补丁而已。很多大学的招生顾问表示,逆境分政策在周四正式对外发布后,他们立即被考生家长的海量咨询电话所淹没。

纽约的大学招生顾问哈菲兹·拉克哈尼(Hafeez Lakhani)说:“家长和考生的焦虑与日俱增。人们担心自己永远不够好,达不到理想大学的录取标准。”

他说自己收到很多家长的邮件,询问孩子为准备 SAT 考试而付出的艰苦努力是否会“因为我们恰好掌握一定的资源而被彻底否定”。

拉克哈尼说在他看来,大学录取学生时已经充分考虑过申请人遭遇的不幸和逆境。越来越多低收入移民家庭的第一代后裔能够拿到录取通知书,被精英大学录取的人数增速尤其快,这就是很好的证明。

还有的人认为美国大学理事会的改革新规根本没有意义。社会组织 FairTest 一直批评标准化测试,罗伯特·舍费尔(Robert Schaeffer)是该组织的公共教育主管。他说如果需要用复杂的背景评价体系来确保 SAT 考试的有效性,这意味着“SAT 考试已经承认自己不是一个好的考试”。

舍费尔还补充道,逆境分无法反映个体的实际情况,比如一个来自中产阶级家庭但母亲却对阿片类药物上瘾的孩子。他说:“根据学生所处的家庭社会环境和一路走来克服苦难的情况对其分数进行主观上的调整是比较常见的做法。逆境分是想通过定量分析的方式评判学生,这可能导致很多其他问题。”

逆境分出台的新闻出台之际,美国社会正在经历一场影响巨大的大学录取丑闻。这场大学录取舞弊案中,共有来自多个州的 50 名犯罪嫌疑人遭到检方起诉。检察官表示,舞弊的手段包括使用欺诈手段为学生获取更长 ACT 考试和 SAT 考试时间,更改考试答案和派枪手替考。

通过法庭诉讼和联邦调查等手段,人们对哈佛大学、耶鲁大学、北卡罗来纳大学教堂山分校和得克萨斯大学奥斯汀分校等高校的平均措施表达了质疑和不满。很多学校正在做好准备,以防由保守派占据多数席位的全新最高法院通过判例对录取决定过程中的种族问题采取强硬措施。美国大学理事会表示,学生的种族不是逆境分的评价标准之一。

全美大学招生咨询协会(National Association for College Admission Counseling)教育背景和政策部门的负责人大卫·霍金斯(David Hawkins)表示,他认为承担超负荷工作量的大学招生负责人会对用更为标准化手段评判学生的人生困境和不利地位的做法表示欢迎。

霍金斯说:“我觉得这种做法至少考虑到了招生负责人所面临的法律问题。长期以来,一直有人就大学招生过程的种族问题和民族问题提起诉讼。”

大学生公平录取组织(Students for Fair Admissions)的律师亚当·莫尔塔拉(Adam Mortara)正在因为哈佛大学针对亚洲申请人采取差异对待举措而对其发起诉讼。他说逆境分是一种可行的替代性措施,能够改善目前各大高校基于种族而差异录取的现状。

莫尔塔拉表示:“如果大学决定不再根据种族发放录取通知书,或者我们最终成功将种族因素排除在录取过程之外,逆境分就能给招生负责人提供一种真正实现学生多样性的有效工具。”他补充说这个观点仅代表自己,不代表他的客户。

耶鲁大学的本科生招生办公室主任耶利米·昆兰(Jeremiah Quinlan)介绍说,他们已经在两轮录取过程中尝试使用美国大学理事会推出的逆境分评判系统。昆兰表示,逆境分让耶鲁看到申请人的背景情况,这和耶鲁数十年来所要追求的目标是一致的。不过,逆境分以一种标准化的方式让所有高校看到各个申请人的情况,对录取过程帮助很大。

昆兰说:“SAT 考试没有问题。逆境分只是帮助我们了解考生的背景情况,方便解读他们的 SAT 得分。将一个学生的 SAT 分数和来自同一个学校的其他学生 SAT 分数对比后,你就能清楚地找到真正出类拔萃的申请人。”

他还补充说,虽然耶鲁大学一直在录取过程中寻找与种族无关的评估方式,但他并不认为这些举措能在某些情况下打消招生负责人对申请人种族的考虑。

美国大学理事会的官员表示,逆境分的评判基础是美国人口普查局(Census Bureau)的人口数据、FBI 的犯罪数据和其他消息。它考虑到多种情况,比如富裕家庭的孩子在贫困地区的重点学校上学,或者贫困家庭的孩子在富裕地区的重点学校就读。但是,美国大学理事会主席科尔曼说这些学生应该都是个例,不具有普遍性。

他说:“穷人居住在贫穷地区,富人居住在富裕地区,这才是常见的情况。但是,在一个暴力犯罪率较低的街区长大的确让孩子们在从事学术工作时更具优势。”

科尔曼表示,逆境分并不考虑种族因素,因为这个政策制定的前提是认为利用资源能力能比种族更好地预测学生在学术道路上所取得的成就。他说:“在美国的每个种族群体内——不管是亚裔、白人、非裔还是拉丁裔——都有很多人能够在非常有限的环境内充分利用手中资源,成为一个足智多谋的人。”


翻译:糖醋冰红茶

题图版权:Shiho Fukada for The New York Times

© 2019 THE NEW YORK TIMES

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