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NASA 提交最新预算提案,额外增加 10 亿美元以加速登月计划

Kenneth Chang2019-05-16 06:56:31

NASA 原计划在 2028 年重返月球,但副总统彭斯在今年 3 月份宣布,政府希望能提前完成登月计划,在 2024 年之前将宇航员再次送上月球。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

美国国家航空航天局官员在本周一(当地时间 5 月 13 日)晚间向国会提交了一份新的预算请求,要求在原本预算上追加 10 亿美金,作为“首付款”加速重返月球的计划,在 2024 年之前将宇航员再次送上月球。

据美国宇航局局长吉姆·布里登斯汀(Jim Bridenstine)透露,重返月球任务的行动代号是“Artemis”(阿尔忒弥斯)。阿尔忒弥斯是希腊神话中太阳神阿波罗的孪生姐姐。1969 年,NASA 以阿波罗命名了一系列航天器,首次将人类送上月球。

目前,预算修改还只是一项提议,国会必须投票决定是否通过这项提速计划。

NASA 原计划在 2028 年重返月球,但副总统彭斯在今年 3 月份宣布,政府希望能提前完成登月计划,在 2024 年之前将宇航员再次送上月球。(如果成功连任,特朗普将在第二个任期内见证重返月球的壮举)

特朗普在 Twitter 上宣布增加预算后,布里登斯汀和其他 NASA 高级官员在新闻发布会上公布了一些额外细节。

本届政府将带领 @NASA 再次走向辉煌,美国将重返月球,并登陆火星。我打算重新调整政府预算,为 NASA 追加 16 亿美金科研经费,以华丽的阵容重返太空!

特朗普 Twitter

NASA 2019 财年将于 9 月 30 日结束,他们一共将得到 215 亿美元拨款。在今年 3 月份提出的 NASA 2020 年经费预算中,特朗普总统原本要求削减太空经费 5 亿美元。如今,他却提出追加经费 11 亿美元,前后的预算变更高达 16 亿美元。

其中 6.51 亿美元将用于支持“太空发射系统”的开发工作(Space Launch System ,简称 SLS 飞船,这是 NASA 正在开发的新型火箭),剩下的追加经费将用于支持猎户座飞船项目,宇航员将搭载这种新型飞船前往月球以及其他行星。NASA 还希望额外筹集 10 亿美元用于开始开发一个着陆系统,将宇航员送上月球表面。

我们的 #Moon2024 任务以月亮女神阿尔忒弥斯命名,她是太阳神阿波罗的姐姐。我们很高兴能在 2024 年将首位女航天员以及第二批男性航天员送上月球表面。

布里登斯汀 Twitter

NASA 计划通过缩减经费并推迟 Gateway 开发项目来为降落器提供资金。他们原本计划利用运行于绕月轨道上的小型空间站——Gateway,来为宇航员提供补给。

NASA 还希望能够筹集额外的 1.32 亿美元用于开发类似于将月球两极环形山内的冰转化为水等新技术,并筹集 9000 万美元用于开发月球探测机器人。

布里登斯汀说,在未来几年里我们还需要更多的科研经费,NASA 仍在计算所需的额外资金数额,他将当前的请求称为“首付”。

布里登斯汀表示,NASA 不会削减其他太空项目的经费,他们为国际空间站以及其他科研项目保留了足够经费。他还补充说,自己并不清楚为了支持登月计划,其他政府机构的经费预算将会作出怎样的调整。

NASA 预算变更计划是白宫于周一夜晚向国会提交的政府机构财政预算修正案中的一个部分。一位官员透露,政府将在不影响学生贷款发放工作下,利用佩尔助学金(Pell Grant)项目的多余预算为 NASA 的科研工作以及为其他项目提供所需的额外资金。

这位官员透露,预算修正案将从佩尔助学金项目中再“提款”19 亿美元。自 2011 年以来,助学金申请率一直处于下降趋势,导致出现 90 亿美元盈余。这名官员还说,即使不算上这 19 亿美元的“提款”,助学金项目也将有足够的存款,在 2023 年之前为广大学生群体提供助学贷款。

NASA 计划在第三次发射 SLS 飞船时执行登月任务。布里登斯汀说,第一位执行“月球行走”任务的女航天员将与她的男性同胞在绕月空间站短暂停留。然后,他们将搭乘着陆器降落到月球南极附近,有证据表示那里的环形山中存在水冰。

NASA 希望委托商业公司开发降落器,而不是自己完成这项任务。上周,亚马逊首席执行官、火箭公司蓝色起源的创办者杰夫·贝索斯(Jeffrey P. Bezos)揭晓了他们开发的降落器,为 NASA 提供了一个可能的选择。

在修改预算的消息公布之前,一些国会议员就对特朗普政府希望加速完成登月计划的提议持怀疑态度。在本月的一次听证会上,得克萨斯州民主党人、众议院科学、空间和技术委员会(House Committee on Science, Space and Technology)主席埃迪·伯尼斯·约翰逊(Eddie Bernice Johnson)表示,她希望深入了解“加速”计划背后的“阴谋”。

她指出,特朗普政府正在计划大幅削减其他科研机构的经费,这包括国家海洋和大气管理局(National Oceanic and Atmospheric administration)的 10 亿美元、能源部(Department of Energy)的 45 亿美元以及国家标准与技术研究院(National Institute of Standards and Technology)的 3 亿美元。

“根据政府递交给国会的有限信息,我们无法判断预算修正案到底好在哪里。”约翰逊周一在一份声明中说。“我们不知道总共需要多少资金才能赶在 2024 之前年完成重返月球的任务,我们也不清楚这些钱的具体流向。”

今年 3 月,科罗拉多大学天体物理学家杰克·伯恩斯(Jack O. Burns)曾在副总统彭斯以及美国国家太空委员会(National Space Council)宣布提速计划之前发表讲话,表示支持 NASA 尽早完成重返月球的任务。

“我原本预计至少会有不少于 20 亿美元的追加资金。”他在一封电子邮件中说。

伯恩斯博士认为,NASA 每年需要大约 250 亿美元的预算才能实现提早完成重返月球的计划。

拉尔森(Phil Larson)曾在奥巴马政府担任白宫航天顾问,他对国会是否会同意任何追加预算的计划持怀疑态度。他表示:“两党极少赞同增加航天开销的提案。”

布里登斯汀认为,特朗普总统提出的加速计划无疑增加了重返月球的可能性,至少从政治角度来看是这样。

新上任的总统经常会在太空政策上做出重大改变。奥巴马取消了前任总统布什发起的登月计划,而特朗普现在也对奥巴马的太空政策作出了改变。

布里登斯汀说:“NASA 一直以来都在见证太空项目的发起与终结。对我们来说,能够提出一些一开始就得到两党支持的项目非常重要。”


翻译:熊猫译社 驰逸

题图为电影《登月第一人》剧照,图片来自豆瓣电影

© 2019 THE NEW YORK TIMES

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