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文化

来自顶级经济学家的警告,英国不平等现象正对民主产生威胁

李雅婷2019-05-16 06:56:42

Deaton 认为人们变得富有是一件好事,但如果这意味着牺牲多数人的代价来使少数人变富,那就是另外一件事了。

5 月 14 日时,曾获诺贝尔经济学奖的学者 Angus Deaton 发布警告称英国在薪酬、健康和就业机会等方面的多个不平等现象正威胁着英国民主,这样的不平等继续加剧下去的话,英国很可能会重步美国后尘,成为世界上最不平等的国家之一。

经济学家 Angus Deaton 出生于苏格兰,目前在普林斯顿大学担任经济学和国际政治教授,同时拥有英国和美国国籍。2015 年时,为表彰由他所研究的经济理论对制定经济政治政策以调整贫困问题的成果,瑞典皇家科学院授予 Angus Deaton 诺贝尔经济学奖

目前,Angus Deaton 正在和独立经济研究机构财政研究所(Institute for Fiscal Studies)合作研究一项关于英国不平等现象的调查活动,该研究由 Angus Deaton 领导。这项研究从 5 月 14 日开始,研究期限为五年,旨在确定英国不平等现象出现的原因,并制定出相应的解决方案。

Angus Deaton 的警告正是在这项研究的发布会上提出的。此外,财政研究所还发布了一份报告简要分析了目前已出现的不平等现象。这份报告强调说,不平等的现象会破坏政治体制的稳定,“正是在中心政党的消亡、不断加剧的不平等和来自经济的不安全感中,民粹主义的浪潮袭来了”。

Angus Deaton 根据这份报告指出,很多人没有为自己在工作上的付出取得相当的回报,这会带来一种理想破灭的危险性,且现在很多人都在通过“攫取而非制造”来获得极端财富。Deaton 认为人们变得富有是一件好事,但如果这意味着牺牲多数人的代价来使少数人变富,那就是另外一件事了。

财政研究所在报告中公布了一些能体现收入不平的指标,比如说,目前英国公司首席执行官的平均收入是英国公民平均工资的 145 倍,而1998 年时这个数据还是 47 倍;过去 30 年里英国1%最富有的家庭数量增加了近两倍;中产阶级正面临着高昂的房价和薪水停滞不增长的压力;以及工会会员数量的长期下降趋势。

Deaton 还指出地理上的不平等在英国也体现得非常明显,伦敦每周的平均收入要比英国东北地区高出 66%,“有一种感觉是,如果你住在英国远离首都的地方,你会觉得自己不明白为什么伦敦有那么多好事在发生,而自己就这样被抛在了后面”。

经济收入上的不平等外,这份报告还着重强调了健康方面的差异。据研究报告显示,自 20 世纪 90 年代以来,“绝望死亡”(deaths of despair)的人数增加了一倍。“绝望死亡”这个概念是由 Deaton 在此前的研究中所创造出来的,这个概念指的是自杀以及与毒品酒精导致的成瘾问题的死亡。

同样是在此期间,每 10 万名成年人中,男性“绝望死亡”的数量从 30 人增加到了 61 人,女性则从 15 人增加到了 26 人。报告还指出,英国有近六分之一的孩子出生于单亲家庭,这种情况主要集中于低收入和低学历家庭。此外,报告还显示,富裕地区的男性寿命可比贫困地区的男性寿命长近 10 年,且这样的差距还在进一步扩大。

英国财政大臣 John McDonnell 向《卫报》表示了自己的看法,“不平等已经撕裂了我们的社会结构,我很高兴这一现象开始得到了其应有的关注”。


题图为电影《佛罗里达乐园》剧照 来自 豆瓣

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