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美最高法院裁定消费者有权告 App Store 垄断,苹果否认存在垄断行为

王毓婵2019-05-14 15:20:51

30% 苹果税迎来又一轮冲击。

5 月 13 日,美国最高法院以 5 对 4 裁定针对苹果 App Store 的反垄断诉讼可以继续进行。苹果随后回应称,该公司认为 App Store 在任何标准下都不存在垄断性质。

这又是一起针对 App Store 抽成制度的诉讼,只不过发起诉讼的并非开发者,而是消费者。2011 年,部分消费者发起集体诉讼,指控苹果对 App Store 的应用收入抽取 30% 的佣金,滥用了垄断地位,抬高了应用价格,最终把成本都被转嫁给了消费者。

去年 11 月,美国最高法院开始审判这一案件时,苹果公司曾辩称,用户是从应用程序的开发人员那里购买应用程序的,App Store 只是作为应用程序开发商的代理人,并向开发商收取一定的佣金。至于应用如何定价,是完全由开发商自己定的。所以主张提起此项诉讼的原告只能是开发者,而不能是用户。

苹果更表示,若最高法院允许该案继续进行审理,就可能对电子商务这种生意模式构成威胁。

但本场诉讼的大法官布雷特·卡瓦诺(Brett Kavanaugh)没有接受苹果的辩驳。卡瓦诺在意见中写道:“苹果的论点除了能让该公司避开此项及类似诉讼之外,并无太大意义。”

本场诉讼只是判定消费者针对苹果的反垄断诉讼可以继续向前推进,并未裁定苹果是否真的存在垄断行为。但美国最高法院的判决还是对苹果构成了一些威胁。因为它可能会促使更多对苹果公司不满的消费者向苹果发起诉讼。

这项诉讼已持续近 10 年,最终可能导致高达数亿美元的罚金。

苹果在判决后发表声明称,“相信公司会在事实面前赢得胜利”。并表示,开发者可以为他们的应用设定自己理想的价格,苹果不会进行干预。

“App Store 上的大多数应用都是免费的,苹果并未从中收取任何收益。苹果只在开发者选择在 App Store 上出售数字服务时,才会从中抽取收益分成。”声明称。“App Store 在任何标准下都不存在垄断性质。”

2011 年,苹果开始向 App Store 上的应用抽取 30% 的“苹果税”,围绕它的争议也随之而来。试图控告苹果触犯反垄断法的诉讼从 2011 年就开始了,但到今天为止都没有不利于苹果的裁决出现,因为开发商理论上可以选择不在 App Store 销售。而且苹果也并非只是拦路收钱,它会向开发者提供包括分销、知识产权保护和测试等在内的一系列服务。

但这种抽成制度一定会带来开发者成本的增长,也就如同消费者集体诉讼中所说的那样,抬高了应用的定价。Spotify 正是一个例子。

今年 3 月,Spotify 向欧盟提交了投诉,指控苹果在音乐服务上不正当竞争。它向欧盟反垄断机构的投诉内容重点为:2014 年,Spotify 为了交“苹果税”,不得不把每月订阅费用从 9.99 欧元提高到 12.99 欧元,但苹果不久后推出的 Apple Music 价格正是 9.99 欧元。它认为苹果运用这种不公平竞争行为,来推广自己的流媒体音乐服务。

服务业务是苹果在硬件销量下滑后最寄予厚望的营收来源。今年一季度,该业务营收达到 115 亿美元,创造了公司新的历史记录。投行杰富瑞预计,App Store 贡献了该业务营收的大约 35%。

今年 3 月,Sensor Tower 数据显示,App Store 用户支出将从 2018 年的 470 亿美元增加到 2023 年的 960 亿美元,增幅达到 104%。

但确实有些应用逐渐选择不在 App Store 销售了。除了 Spotify,还有去年 App Store 里最赚钱的软件 Netflix。2018 年,用户通过这个渠道一共交了 7.9 亿美元订阅费。从 2018 年 11 月开始,该流媒体服务已经不再允许新用户通过 iOS 端的“应用内购买”方式付款,并引导他们直接从网页端订阅服务。


题图/visualhunt

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