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红帽公司换了 Logo,因为之前那个让人感到有点“阴险”

任思远2019-05-13 15:46:50

红帽公司也已经不是成立初那个打破禁忌的小团队。成为主流公司后,他们需要在意更多受众的看法了。

开发、销售开放源代码操作系统 Linux 的美国公司红帽(Red Hat)更换了标志性的“红帽阴影者(shadowman)” Logo,新的 Logo 只留下一顶红色帽子。

之前的 logo(左)和现在的 logo(右)。图片来自 Underconsideration。 
被替换掉的“红帽阴影者”。wikipedia

红帽公司成立于 1993 年,从 90 年代开始就推出 Linux 系统和软件集成包,那也是 Linux 最初号召使用自有软件和开源代码,以挑战闭源、商业的 Windows 在操作系统市场的时候。1999 年,红帽在纳斯达克上市;直至 2008 年,这家公司还是提供 Linux 集成服务同类企业中规模最大的。

红帽二十多年来使用的 “红帽阴影者”对于业内人来说算得上是经典标识。CBS 集团旗下的商业技术新闻网站 ZDNet 认为,除了 Linux 企鹅 Tux 之外,“红帽阴影者”是最出名的 Linux、或者开源 logo。

Linux 企鹅 Tux。图片来自 wikipedia

在红帽的博客上,首席营销官 Tim Yeaton 写了更换 logo 的原因和过程。他表示最初只是认为“红帽阴影者”可能在小的电子设备(例如智能手机)上不够清晰、有辨识度,在做改进的方案时对用户、员工以及潜在客户对 logo 的感受进行了调查。

而结果“令人心碎”,他们收到了诸如“阴险的 (sinister)”、“遮遮掩掩的(secretive)”、“邪恶的(evil)”等评价。有一些人可能对红帽公司一无所知,但是他们表示“不会对潜伏在阴影中的人感到信任”。

Tim Yeaton 认为这些评价是“令人担忧的”,他重申了红帽公司的价值观:“开放、协作、包容的社区创新”;而“戴着软呢帽、脸被部分遮着的‘阴影者’,没能与我们以为它能代表的价值观相符”。

“红帽”的名称和形象来源是公司的创始人之一 Marc Ewing,他喜欢戴红色的曲棍球帽。每当他在卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University)的同学需要在计算机实验室找他,就会寻找“戴红帽子的人”。

而现在被取代的“红帽阴影者”给人“隐秘”的感觉不是没有原因的,因为它设计的灵感来源是 1930 年代美国的侦探漫画、后被改成电影的《狄克·特雷西(Dick Tracy)》。主角特雷西智勇双全,枪法神准,并且有颠覆传统的精神,“他的形象很适合那些斗志激昂、用完全不一样的方法开发软件的人”——他们“在主流中推出当时仍属禁忌的开源软件”

来自红帽公司的博客
漫画版《狄克·特雷西》主人公经典形象

但是不断扩大、甚至成为主流的红帽公司已经不再像当初一样,是几个技术爱好者一起做事的小团队;更换 logo 的时候正遇上红帽公司发展的“里程碑”。2018 年 10 月,IBM 宣布 以 334 亿美元的价格收购红帽公司,这是 IBM 历史上最大一笔交易,也是开源界最大的交易——有人评论这是“给蓝巨人戴上了红帽子”,而微软收购 GitHub 时出的价格是 75 亿。

今年 5 月 3 日,美国司法部结束了对 IBM收购红帽的审查,并表示基本批准交易,这意味着收购将于今年下半年实现。这导致红帽的开源布道者 Rich Bowen 曾经发 twitter 说明了十月份 IBM 收购红帽以来,会议中最常听到的问题之一就是“logo 会改成蓝帽子吗?”

Logo 更改的结果不是变成了“蓝帽子”,而是一顶线条更简单的红色帽子,没有了人物形象——红帽公司称这为“走出阴影”,并且表示“25 年后,平台变得不一样了……我们有机会来构建一个比 1993 年我们想象中更大的东西。当每个公司都是数据公司,每个开发者都是开源开发者时,就没有了‘他们’,每个人都是变革的推动者……每当人们发现自己需要帮助时,我们希望他们能找到红帽子”。

红帽公司在网站上列出了 logo 的变化历程。从 1997 年之后,“红帽阴影者”就一直被公司使用,而之前两年分别用过一个拉长的礼帽、以及一个行走的、戴着红帽的人的全身像。

红帽公司 logo 的发展历程。redhat.com

题图来自红帽公司。

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