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文化

作家哈珀·李遗作公开,她花费数十年追踪了一桩凶杀案

张熠如2019-05-09 10:15:05

在协助杜鲁门·卡波特完成《冷血》后,哈珀·李以相似的写作手法完成了这部遗作

在出版《杀死一只知更鸟》后,哈珀·李极少再发表作品。她花费了数十年创作的犯罪题材遗作从未公开,也因此成为文学史上的悬案。在新书《愤怒时光》(Furious Times)中,作者凯西·赛普(Casey Cep)披露了哈珀·李的遗作细节。

哈珀·李一直对犯罪题材充满兴趣。童年时代,她常常阅读福尔摩斯故事集,站在阳台上旁观当地的审判。她曾赴阿拉巴马大学攻读法律,而《杀死一只知更鸟》中经典的审判场景,也源自哈珀·李的童年经历。20 世纪 60 代,哈珀·李曾协助童年好友杜鲁门·卡波特,为其作品《冷血》进行采访和素材收集。1966 年,《冷血》出版,成为“新新闻主义”的代表之作。

《杀死一只知更鸟》出版后,哈珀·李曾长期处于抑郁和酗酒状态。她曾在给朋友的信中写道:“哈珀·李生活得很好,但这是以尼尔(哈珀·李的乳名)的牺牲换来的。”她曾烧掉三百多页手稿,也拒绝和家人朋友讨论写作。十多年来,哈珀·李的写作一直成谜,直到她听说了故乡阿拉巴马的一桩谋杀案,她才摆脱低迷状态,决定将其写成作品。

1970 年起,来自阿拉巴马的牧师威廉·麦克斯韦被怀疑先后谋杀了哥哥、侄子、继女、邻居和两任妻子。然而,威廉·麦克斯韦不仅从未被判有罪,还获得了巨额的保险赔付。案件引发全美轰动,并促使哈珀·李来到亚历山大市暂居。在作者赛普看来,这是哈珀·李人生中的一个关键时刻:“在经历了多年失败后,她试图扭转局面。”

同卡波特创作《冷血》的手法相似,哈珀·李也采访了众多当地人,其中包括警察、律师、法官、记者、受害人亲属和其他见过嫌疑人的市民。此外,哈珀·李也旁听了多场审判,保留了大量录音、证词和剪报。1987 年,哈珀·李曾在信中谈到,她确信麦克斯韦至少杀害了五人。1997 年,哈珀·李依然在创作这部以真实案件为基础的作品。她曾在私下表达过对《冷血》中虚构事实的不满,并希望自己能够展现事实。

据《卫报》报道,哈珀·李曾试图出版这部作品,但其黑人连环杀手的内容过于敏感,因此被多家出版商拒绝。另外,也有观点认为,出版这部作品会让哈珀·李的生命受到威胁。虽然曾有多位哈珀·李的熟人宣称看过手稿,并称其“比《冷血》精彩”,但这部作品终归未能问世。

逝世前,哈珀·李一直保留了一个公文包,里面放满了案件记录、证词、剪报。哈珀·李逝世后,凯西·赛普被允许查看公文包和哈珀·李的遗作手稿。在新作中,凯西·赛普公布了档案和手稿,读者可以了解到与这部遗作有关的更多细节。

题图来自:criminalelement

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