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文化

热带森林损失暂缓,但处境依然堪忧

Henry Fountain2019-04-28 06:42:00

2018 年的森林总损失量仍然位居 2001 年卫星分析开始以来的第四高。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

随着干燥炎热的天气导致大范围火灾,以及伐林开荒等农业活动的实施,2016 和 2017 年间,全球热带森林损失尤为严重,森林破坏水平达到历史高峰。

去年总体较为潮湿,火灾数量下降,因此森林损失有望下降。周四(当地时间 4 月 25 日)公布的数据证明事实确实如此,但是这并不值得庆幸。

根据环境研究组织世界资源研究所(World Resources Institute)的全球森林监察(Global Forest Watch)项目发布的卫星图像分析,总体而言,2018 年约有 3000 万英亩热带森林消失,相比 2016 年的 4200 万英亩和 2017 年的 3900 万英亩高峰有所下降。

但是,2018 年的森林总损失量仍然位居 2001 年卫星分析开始以来的第四高。“如果观察一下过去 18 年的数据,就会发现整体趋势依然在上升,我们距离胜利还有很长的路要走。”研究所的研究员弗朗西斯·西摩(Frances Seymour)表示。

在 2018 年的森林总损失量中,有近 900 万英亩(面积与比利时相当)的老龄森林或原始森林。这类森林不仅碳储存量比其他森林丰富,而且还充当着自然栖息地的角色,对维持生物多样性至关重要。900 万英亩的损失量是 2001 年以来的第三高。

数据也有好的一面。自 2016 年毁灭性火灾后,印度尼西亚制定了新的保护政策,森林损失量已经连续两年下降。

“印度尼西亚的森林政策似乎正在发挥作用,”全球森林监察体系的负责人米凯拉·魏瑟(Mikaela Weisse)说道,并表示印度尼西亚今年将面临新的考验,因为厄尔尼诺现象可能会带来更多温暖干燥的气候,导致森林火灾的风险增加。

但印度尼西亚取得的进展被其他地方(譬如一些非洲国家)森林损失面积的增加所抵消。魏瑟表示,森林损失变得愈加分散。15 年前,印度尼西亚和巴西的森林损失量接近全球总量的四分之三,但是今年它们所占比例还不到一半。

无论是热带地区的森林还是温带地区的森林,在应对气候变化方面都发挥着重要作用,但是据估计它们的整体规模正在减少。例如,联合国的一项研究发现 1990 年至 2015 年期间,全球森林覆盖率下降了约 3%。

森林的健康状况从两方面影响着气候。树木等植被通过光合作用,能够消耗大约四分之一人类活动排放的二氧化碳,因此树木减少也就意味着大气中残留的二氧化碳增多;同时,死亡的树木在燃烧或分解时还会释放二氧化碳,增加大气中的温室气体。

马里兰大学的研究人员开发出了利用地球资源卫星照片分析森林冠层覆盖度的软件,对全球森林监察的数据进行汇编。分析并不能区分飓风等自然事件造成的森林损失和伐木、开垦或采矿等人类活动造成的森林损失。(火灾通常会在砍伐期间发生,但是炎热干燥的天气可能会导致火灾失控,造成更广泛的破坏。)

迄今为止,巴西每年减少的树木覆盖率依然位居首位。虽然 2018 年巴西原始森林的损失量约为 330 万英亩,低于前两年的火灾破坏量,但是依然高于 2005 年之后的其他年份。2005 年,巴西成功减少了其森林损失率。

巴西新晋极右派领导人雅伊尔·博索纳罗(Jair Bolsonaro)于 1 月份上任,承诺将开放更多的保护区,用于采矿和农业等发展,因此该国在未来几年很有可能面临更多的森林损失。

加纳和象牙海岸的森林损失增幅最大,在一定程度上要归咎于可可种植者为满足全球对巧克力的需求而扩大种植面积,导致林木砍伐加剧。而在马达加斯加,农业和采矿导致该国去年 2% 的原始森林被毁,高于其他任何国家的比率。

在亚马逊河流域,哥伦比亚政府与叛乱组织之间达成和平协议,开放叛乱组织以前持有的土地。受此影响,该国的森林损失率连续两年增加。同时,世界资源研究所表示,在亚马逊的另一边,玻利维亚大规模的农牧开荒也促进了森林损失的增加。

西摩说,印度尼西亚大面积的火灾对公众健康的影响激发了政府作为。这一经验表明,当诉求来自国家内部而并非外部压力时,减少森林损失的努力最有效。“到了最后,是否允许树木损失继续发生的决定还是要由这些国家自己决定,”她说。


翻译:熊猫译社 金金

题图版权:Finbarr O'Reilly for The New York Times

© 2019 THE NEW YORK TIMES

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