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文化

由于海冰遭到破坏,帝企鹅抛弃了曾经的第二大聚居地

夏志坚2019-04-27 06:25:37

“我之前认为威德尔海将会是我们看到这一改变的最后的地方之一,”Tranthan 说,“然而生活在这里的企鹅也受到了影响这一事实确实令人惊讶。”

英国南极调查局(British Antarctic Survey)的遥感专家 Peter Fretwell 和企鹅生态学家 Phil Tranthan 通过分析高分辨率的卫星图像发现,从 2016 年开始,由于海冰遭到严重破坏,帝企鹅曾经的第二大聚居地已遭遗弃。这一发现于 4 月 25 日在线发表在了《南极科学》Antarctic Science)上。

帝企鹅是世界上体型最大的企鹅,成年帝企鹅身高可达 122 厘米,体重 22-45 千克,颈部和耳部长有标志性的黄色羽毛。帝企鹅需要一年中大部分时间都保持稳固状态的海冰来进行求偶、交配和哺育雏鸟,但是这种要求对位于威德尔海(Weddell Sea)的哈雷湾(Halley Bay)——帝企鹅曾经的第二大聚居地——来说,已经不再像以前那样容易实现。

在 2015 年的时候,由于受到 60 年来最强的厄尔尼诺的影响,哈雷湾的海冰遭到了严重的破坏,数量达到了创纪录的新低,而且在之后的两年里一直没有得到恢复。

为了观察生活在这里的帝企鹅的种群和个体变化情况,Fretwell 分析了 2009 年- 2018 年间哈雷湾的高分辨率卫星图像。在这期间,Fretwell 估计哈雷湾曾生活着 14000-25000 只成年和幼年企鹅,换句话说,占到了全世界帝企鹅数量的 8%

然而从 2016 年开始,Fretwell 发现生活在这里的帝企鹅数量几乎降为了零,而且帝企鹅夫妇们在 3 年的时间里几乎没有在这里繁育任何一只新生的小企鹅。2016 年之后的这段时间对帝企鹅来说可以算是“前所未有的”繁殖失败时期。

对于这一发现,未参与这项研究的华盛顿大学的企鹅生态学家 Dee Boersma 说:“因为我们对于大部分帝企鹅聚居地的种群变化趋势知之甚少,因此这并不是一个好消息。”

不过由于帝企鹅寿命较长,短期的繁殖失败本身可能不会对该物种造成长期负面的影响。“因为……一些个体(寿命)超过 3 0 年,这些企鹅应该有其他的繁殖机会,” Boersma 说。许多原本生活在哈雷湾的企鹅看起来正在迁往最近的另一处聚居地道森-兰顿(Dawson-Lambton),这里距离哈雷湾有 55 公里。在哈雷湾的帝企鹅数量减少的同时,道森-兰顿的帝企鹅数量增加了 10 倍。

但是研究人员仍然表示发生在哈雷湾的变化是令人担心的,因为相比于南极大陆其他正在发生冰面剧烈变化的地方,哈雷湾所在的地区此前被认为能够保持相对的稳定。

“我之前认为威德尔海将会是我们看到这一改变的最后的地方之一,” Tranthan 说,“然而生活在这里的企鹅也受到了影响这一事实确实令人惊讶。”


题图来自:wikipedia

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