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文化

污染越南土地四十多年后,美国着手清理越战遗留毒物

许振华2019-04-23 09:51:39

耗资 1.83 亿美元的边和市十年清理计划,也难以弥补橙剂造成的几代人的身体创伤。

4 月 20 日,美国开始清理越南边和空军基地的橙剂残留物。边和空军基地地处胡志明市东部,美军于越南战争期间以其为空军基地,存放了大量橙剂。

橙剂,又名落叶剂,因其用于封装运输的橙色条纹铁桶而得名。英国最早将落叶剂用于战争。二战后,面对反殖民主义的马来亚共产党的压力,英国于 1948 年发动反共的“马来亚紧急状态”。落叶剂被英军用来破坏为游击队掩盖行径、提供食物的林田。

橙剂,图 / Wikimedia Commons

合成橙剂的过程中会产生具有严重毒性的二恶英。这种物质在自然环境中难以分解,可导致人类罹患癌症、肢体残缺、残疾等后果。

越战期间,美国为了让越共游击队失去山林掩护,向越南南部森林喷洒了共达 8000 万公升的橙剂。越战结束前,美军只在边和空军基地做了有限的清理,遗留下的有毒物质渗入当地居民的生存环境。橙剂中的二恶英可通过土壤等进入食物链,据估算约有 480 万越南人接触了这种化学物质导致许多新生儿先天缺陷,至今危害越南人民的健康。

参与了喷洒作业的美国军人也成了橙剂受害者。这些接触了橙剂的美国老兵,自 1978 年开始以集体诉讼的方式,向生产橙剂的孟山都、陶氏化学等企业追讨责任。美国国会 1991 年通过《橙剂法》(Agent Orange Act),要求有关医疗系统要照顾受害官兵。

20 多年后,越南民众也诉诸法律行动。尽管如此,美国始终只愿赔偿本国老兵。2004 年 1 月,“越南落叶剂受害者协会”前往纽约东区联邦法院提告设计生产的美国大企业,诉讼前后三次被驳回。2019 年 4 月 16 日,一越南将领向美国法院发出公开信,要求重新审理橙剂受害者的起诉案件。

2012 年,在越南政府多年的要求之后,美国才决定参与岘港机场橙剂清理。岘港机场是越南二恶英污染最严重的地点之一,土壤二恶英含量是可容许标准的400倍。这项工程耗资 1.1 亿美元,在 2018 年 11 月才宣告完成。

如今,两国官方要继续清除橙剂给当地环境造成的影响。美国国际开发署(USAID)的一份声明显示,边和的土壤和沉积物被超过 50万 立方米的二恶英污染,比岘港还多四倍。

美国驻越南大使康达(Daniel Kritenbrink)在项目启动仪式上表示,过去的敌人如今携手合作,极具历史意义。 

参与开幕仪式的美国议员,图 / Instagram

在处理岘港机场的遗留物时,美国方面以高温加热的方式把土壤中的二恶英分解为氧气和二氧化碳等无害化合物。加热成本极高,需要满足严格的排放管理要求。据越南快讯网报道,更新、更安全的方法是清理、冲洗受污染的土壤,以排出二恶英。一间使用该法的美国公司去年开始在边和机场建设净化厂,最大去污能力为每小时 40 吨土壤。据称,这种新方法可以去除污染土壤中 90% 以上的二恶英,其中 70% 可以正常使用。新、旧方法的共同使用可以降低一半成本,对环境危害也更小。到 2030 年,越南官方希望能完成对土壤的二恶英去污。

据报道,边和市的橙剂清理工作将持续 10 年之久,总花费将达到 1.83 亿美元。

题图:维基百科

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