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人类为什么要睡觉?睡得少可能会改变基因 | TED 2019 现场

王毓婵2019-04-20 06:56:09

😴

标准的睡眠时间是多久?很多人条件反射的答案是每天 8 小时。但实际上不同年龄段的人所需的睡眠时长不同。

美国国家睡眠基金会认为,成人的理想睡眠时间为 7 至 9 小时,青少年则为 8 至 10 小时,新生婴儿每天需要长达 17 个小时。

但是手机、酒精和咖啡因对人类的诱惑太大,导致很多人实际上并没有动力去规范地完成足够的睡眠。英国人的平均睡眠时间只有 6.8 小时,中国互联网网民的平均睡眠时间是 7.1 小时。上海 3 至 6 岁儿童平均每天睡眠 9.05 小时,比建议的 10 小时短 1 小时。

健康睡眠的好处有很多,但很多人并不会因为知道这些好处就去养成良好的睡眠习惯。Matthew Walker 在 TED 演讲台上说,他决定告诉人们一些少睡的害处,这可能会更激励你按时睡觉。

Matthew Walker 是英国诺丁汉大学博士,美国加州大学伯克利分校神经科学和心理学教授,以及《我们为什么要睡觉》一书的作者。

首先,少睡会影响你的学习能力和记忆力。Matthew Walker 展示了一项实验,一整天没有睡觉的人与睡了 8 小时的人相比,学习能力要低出 40%。“在过去十年里,科学家一直相信,你应该在学习后睡眠,以巩固自己学到的东西。但现在我们发现,你也应该在学习之前睡眠,以便获得知识。”

Matthew Walker 称,充足睡眠更能够激活大脑中负责记忆的海马体,就像是打开了大脑的“信息收件箱”。而睡眠不足的人的海马体则几乎处于完全关闭的状态。“而且,规律性的健康睡眠不仅有利于你的学习,还可以辅助你封存知识,以防忘记。”Matthew Walker 说。

其次,少睡会增加你得老年痴呆症的风险。“很多人都知道,随着人类进入老年,他们的记忆力会变差,得阿尔兹海默症的风险也会增加。”Matthew Walker 说,但他们发现,不仅如此,老年人的睡眠质量也会变差,而且它与记忆力变差是一种相辅相成的关系。

“这似乎是一个坏消息,但也有好的一面。因为一般情况下,如果要杜绝阿尔兹海默症,可能得从物理上直接改变人的大脑结构。但睡眠很可能是人类远离阿尔兹海默症的最低成本的机会。”Matthew Walker 说。

“根据观察,我们发现一个老年人在沉睡时的脑电波相比健康的成年人,会缺失很多短波。”Matthew Walker 说,这也是他们记忆力变差的关键。Matthew Walker 猜想,通过改变老年人在睡眠时的脑电波,也许可以恢复他们的记忆力。但目前这也仅停留在猜想层面。

再次,少睡会降低你的免疫力。人体中有一种细胞叫做 Natural Killer Cells,Matthew Walker 将它比作人体中的 007。它的作用在于杀死癌细胞,但如果你睡不够,它们可能就不会工作。

“当你只睡 4 个小时时,这种细胞的活性会减少 70%。”Matthew Walker 说,他会增加你得肠癌,前列腺癌和乳腺癌的风险,所以世界卫生组织会将任何形式的夜间轮班工作归为可能的致癌物。

最后,少睡甚至会改变你的基因。Matthew Walker 展示的实验结果显示,当实验对象连续一周都只睡 6 个小时后,他被监测的 750 条基因信息中有 711 条都被改变了。

而且,其中有一半的基因活性下降,而有另一半基因活性上升。下降的基因主要是与免疫功能有关的基因,而上升的基因是与促进肿瘤、炎症、心血管疾病有关的基因。

“睡眠不足就像是扎破了一个水管,流出来的水会渗透在你身体的每一个角落里。”Matthew Walker 说,少睡的人通常会寿命更短。

那么,对于有睡眠问题的人来说,应该如何对抗失眠呢?Matthew Walker 给出了两个建议,一个是养成规律,一个是保持室内凉爽。

所谓养成规律,指的不仅是按时睡觉,还有按时起床——即使在周末也不能赖床。这会帮助你提升睡眠质量,延长睡眠时间。所谓保持室内凉爽,是因为人在进入睡眠时,体温会降低 2-3 度,这也是为什么你会觉得炎夏往往难以入眠。

“最后,祝你们都能睡个好觉。”Matthew Walker 说。

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